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7 Peixes em Extinção no Brasil e no Mundo

“Há muitos outros peixes no mar”, diz o velho clichê. Mas existem? De acordo com a Lista Vermelha de espécies ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), 1.414 espécies de peixes, ou 5% das espécies conhecidas no mundo, estão em risco de extinção. Embora a perda e a poluição do habitat sejam fatores significativos no declínio dessas espécies, a maior ameaça é de longe a sobrepesca.

E daí se um desses peixes ameaçados acabar no seu anzol? A melhor política é lançá-los de volta na água, mas não antes de fazer algumas observações. Quando você encontrou o peixe? Em que local? Quantos peixes você viu e qual o tamanho deles? Eles eram adultos ou jovens? Que atividade você observou (natação, alimentação)? Você deve fornecer essas informações, juntamente com as fotografias que possa ter tirado, aos funcionários locais da vida selvagem.

Embora seja difícil determinar quais peixes são os mais ameaçados de extinção, a lista a seguir representa 7 peixes ameaçados de extinção, geralmente colhidos para alimentação.

1 – Alabote do Atlântico 

Alabote do Atlântico
Alabote do Atlântico

Encontrado no Oceano Atlântico Norte, o alabote do Atlântico é a maior das espécies de peixes planos. Com uma vida útil de 50 anos, pode atingir um comprimento de 9 pés e pesar até 1.000 libras. Mas como esse peixe de crescimento lento não se torna sexualmente maduro até os 10 a 14 anos de idade, é particularmente suscetível à sobrepesca. Embora o alabote do Atlântico seja normalmente capturado com anzóis, geralmente é capturado como captura acessória na pesca de arrasto de fundo. A IUCN os classifica como ameaçados, e não se espera que seus números se recuperem no futuro próximo. Isso levou os Estados Unidos a proibir a pesca do alabote do Atlântico em suas águas

2 – Esturjão 

Esturjão
Esturjão

Enquanto o esturjão beluga é popular por seus filés, seus ovos, conhecidos como “caviar verdadeiro”, são considerados uma iguaria. Nativos do Mar Cáspio, esses peixes antigos podem crescer até 15 pés de comprimento, pesar mais de uma tonelada e viver até os 100 anos de idade. Devido à popularidade de seus ovos, eles são superpescados – geralmente com redes de emalhar. Isso é particularmente problemático porque essa espécie que não atinge a maturidade sexual até os 20 ou 25 anos de idade. Além das pressões de pesca, o esturjão beluga sofre com a redução de habitat, tendo perdido 90% de seus locais históricos de desova nas últimas décadas. Devido a essas pressões, a IUCN classificou o esturjão beluga como ameaçado de extinção, e a população deve continuar em declínio.

3 – Cantarilhos Acádicos 

Cantarilhos Acádicos
Cantarilhos Acádicos

Esta espécie de peixe do Atlântico Norte cresce cerca de 20 polegadas de comprimento e pode viver até 50 anos. Como outras espécies com sobrepesca, o cantarilho acadiano cresce lentamente e atinge a idade reprodutiva tardiamente – aos oito ou nove anos de idade. A pesca intensiva de arrasto nos últimos 10 anos levou aos menores rendimentos desde que a pesca comercial da espécie começou na década de 1930. Pior ainda, o cantarilho acadiano foi objeto de pesca pirata ou praticada em violação à lei ambiental. Por esses motivos, a IUCN lista as espécies como ameaçadas de extinção.

4 – Peixe Relógio 

Peixe Relógio
Peixe Relógio

O laranja áspero tem um habitat amplo que inclui as costas da Nova Zelândia, Austrália, Namíbia e nordeste do Oceano Atlântico. Sua expectativa de vida é de até 149 anos e atinge a idade de maturação sexual entre 20 e 32 anos, tornando-se o epítome de uma espécie inerentemente vulnerável à sobrepesca. A pressão da sobrepesca é amplificada pela tendência dos pescadores de arrastar para o laranja grosseiro quando os peixes se reúnem para se alimentar e se reproduzir. As capturas resultantes acabam com as gerações. Embora a IUCN não tenha revisado essa espécie para determinar se ela está em perigo, várias outras organizações reconheceram o declínio significativo em seu número após apenas 25 anos de colheita comercial.

5 – Atum Rabilho 

Atum Rabilho
Atum Rabilho

Talvez o mais icônico dos peixes em extinção, o atum rabilho ocupa a maior parte do norte do Oceano Atlântico. Um dos peixes mais rápidos do mar, esta espécie pode atingir um comprimento de 10 pés e pesar mais de 1.400 libras. A reputação desta espécie como lutador tornou-a uma captura popular entre os pescadores recreativos. E a uma taxa de até US $ 100.000 por peixe, também é altamente valorizado por pescadores comerciais. O atum rabilho está pesadamente sobrepesca e a maioria dos especialistas concorda que, sem intervenção imediata, as espécies de crescimento lento e maturação lenta serão extintas. A regulamentação internacional é complicada, no entanto, uma vez que o atum rabilho é conhecido por migrar milhares de quilômetros através do oceano. E até agora, os esforços para controlar as colheitas falharam amplamente.

6 – Garoupa Golias 

Garoupa Golias
Garoupa Golias

Todas as espécies de garoupa estão em perigo em certa medida, mas a Garoupa Golias está particularmente ameaçada. Também conhecida como jewfish, vive nas áreas subtropicais do Pacífico oriental (da Baja California ao Peru) e do Atlântico (da Carolina do Norte ao Brasil). Como o nome sugere, é um peixe muito grande, crescendo até 7 pés de comprimento em seus 40 anos de vida. A pesca excessiva da garoupa Golias é resultado de duas questões principais. Primeiro, ele se reproduz apenas por um curto período de tempo, resultando em relativamente poucos filhotes em comparação com outras espécies. Segundo, os juvenis freqüentemente se tornam capturas acessórias acidentais em outras operações de pesca. O que resta de peixe é visado durante a desova por barcos de pesca com anzol e linha. Preocupados com a sobrevivência da garoupa Golias, os Estados Unidos proibiram a colheita das espécies.

7 – Enguia Europeia

Enguia Europeia
Enguia Europeia

Encontradas principalmente no Atlântico Norte e nos mares Báltico e Mediterrâneo, a enguia europeia enfrenta um conjunto único de desafios de sobrevivência. Eles têm um fascinante ciclo de desenvolvimento, que começa com o nascimento no mar e continua em riachos de água doce a milhares de quilômetros para o interior, onde eles podem crescer até 4,5. Quando atingem a maturidade sexual, entre 6 e 30 anos, retornam ao mar para desovar. Se a rota para o mar for bloqueada, eles retornam à água doce e podem viver por 50 anos. Mas se eles voltarem à água salgada e se reproduzirem, eles morrem. Devido a esse ciclo de vida incomum, qualquer enguia capturada no mar é um juvenil que ainda não teve a chance de desovar. Isso resultou na pesca excessiva catastrófica da enguia européia e em uma classificação criticamente ameaçada da IUCN.

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