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11 Curiosidades Impressionantes Sobre as Abelhas

Tudo bem, as abelhas são as produtoras de mel, são agentes polinizadores e vivem em colmeias que podem ser gigantescas. Mas será que só esses fatos são importantes para o nosso ecossistema? Com certeza não! As abelhas são essenciais para inúmeras questões ambientais e podem ser extremamente inteligentes. Separamos 11 aspectos fascinantes sobre esses animais amarelos e pretos que existem há milhões de anos e fazem parte de quase todos os biomas do planeta. Acompanhe com a gente!

1. Abelhas Trabalham Mais Duro Que Você

Durante as estações mais frias, as abelhas operárias podem viver por nove meses. Mas no verão, raramente duram mais do que apenas seis semanas – neste período, as abelhas literalmente trabalham até a morte.

2. Seu Cérebro Desafia a Ciência

Quando as abelhas mais velhas realizam os trabalhos que são geralmente reservados para os membros mais jovens da colmeia, seu cérebro para de envelhecer! O fato é que, além de arar de envelhecer, seu cérebro envelhece ao contrário. (Imagine se andar de triciclo não apenas fizesse você se sentir jovem, mas, na verdade, faça com que seu cérebro fique efetivamente como o de uma pessoa mais jovem.) Cientistas da Universidade Estadual do Arizona acreditam que a descoberta pode nos ajudar a retardar o aparecimento de demência, por exemplo.

3. Abelhas Reconhecem Rostos Humanos

As abelhas distinguem os rostos da mesma maneira que nós. Eles pegam partes – como sobrancelhas, lábios e orelhas – e as juntam para distinguir todo o rosto. É chamado de “processamento configural” e pode ajudar os cientistas da computação a melhorar a tecnologia de reconhecimento facial, segundo o The New York Times.

4. Elas Estão Mudando a Medicina

Para reforçar suas colmeias, as abelhas usam uma resina chamada álamo das árvores sempre verdes própolis. É basicamente cola de colmeia. Embora as abelhas o usem como calafetagem, os seres humanos o utilizam para combater bactérias, vírus e fungos. A pesquisa mostra que o própolis retirado de uma colmeia pode aliviar aftas, herpes, dor de garganta, cáries e até mesmo eczema.

5. Abelhas são Afetadas por Cafeína

A natureza não pretendia que a cafeína fosse um ingrediente essencial no nosso café da manhã. Na verdade, é um produto químico de defesa de plantas que afasta insetos nocivos e atrai polinizadores. Cientistas da Universidade de Newcastle descobriram que o néctar com cafeína ajuda as abelhas a se lembrarem de onde está a flor, aumentando as chances de uma visita de retorno.

Enquanto a cafeína faz as abelhas funcionarem melhor, a cocaína as transforma em grandes mentirosas. As abelhas “dançam” para se comunicar – uma maneira de dar às abelhas instruções para uma boa comida. Mas as abelhas que estão sob efeito de princípios ativos da cocaína, exageram seus movimentos e enfatizam demais a qualidade da comida. Eles até exibem sintomas de abstinência, ajudando os cientistas a entender as nuances do vício.

Abelhas
Abelhas

6. A Picada de Abelha Pode Ter Benefícios

Uma toxina no veneno de abelha chamada melittina pode prevenir o HIV. A melitina pode matar o HIV abrindo buracos na membrana protetora do vírus. (Enquanto isso, quando a melitina pega carona em certas nanopartículas, ela apenas ricocheteia nas células normais e as deixa intactas.) Cientistas da Universidade de Washington em St. Louis esperam que a toxina possa ser usada em géis preventivos.

Além dessas possibilidades extremamente importantes, as picadas de abelha também podem aliviar a dor causada pela artrite reumatóide. Pesquisadores da Universidade de São Paulo descobriram que as moléculas no veneno das abelhas aumentam o nível de glicocorticóide no corpo, que é um hormônio anti-inflamatório.

7. Elas Conseguem Resolver Problemas Matemáticos

Vamos imaginar que hoje é sábado e você precisa sair para fazer compras. Você tem que visitar seis lojas e elas estão todas em seis lugares diferentes. Qual é a distância mais curta que você pode percorrer para visitar as seis? Os matemáticos chamam isso de “problema do vendedor ambulante” e este cálculo pode até atrapalhar até alguns computadores. Mas para as abelhas, esta tarefa é muito mais simples. Pesquisadores da Universidade Royal Holloway, em Londres, descobriram que as abelhas fazem o caminho mais curto possível entre as flores, sempre! Até hoje, eles são os únicos animais conhecidos que resolvem este problema.

8. Abelhas Podem Ajudar a Pegar Serial Killers

É verdade! As abelhas se comportam quase como serial killers. Elas cometem seus crimes perto de casa, mas longe o suficiente para que os vizinhos não suspeitem. Da mesma forma, as abelhas coletam pólen perto da colmeia, mas longe o suficiente para que os predadores não possam encontrar a colmeia. Para entender como essa “zona-tampão” funciona, os cientistas estudaram o comportamento das abelhas e criaram alguns algoritmos. Suas descobertas melhoraram os modelos de computador usados pela polícia para encontrar criminosos.

9. Elas Têm Personalidade

Mesmo nas colmeias, existem trabalhadores e fugitivos. Pesquisadores da Universidade de Illinois descobriram que nem todas as abelhas são zangadas e mau humoradas. Algumas delas buscam emoções. Outras são um pouco mais tímidas. Um estudo de 2011 descobriu que as abelhas agitadas podem ser pessimistas, e isso mostra que, até certo ponto, as abelhas podem ter sentimentos.

10. Abelhas Criam Empregos

Uma pessoa, em média, consome cerca de 1,50kg de mel a cada ano. Nos Estados Unidos, por exemplo, o Departamento de Agricultura estima que as abelhas polinizam até 80% das culturas de insetos do país, o que significa que as abelhas polinizam mais de 15 bilhões de dólares pelas colheitas a cada ano!

11. Elas São as Construtoras Mais Econômicas da Natureza

Há centenas e centenas de anos já se argumentava que os favos de mel eram as estruturas mais práticas conhecidas. Séculos depois, o matemático grego Pappus solidificou a “conjectura do favo de mel”, fazendo a mesma afirmação. Quase 2000 anos depois, o matemático americano Thomas Hales escreveu uma prova matemática mostrando que, de todas as estruturas possíveis, os favos de mel usam a menor quantidade de cera. E não apenas os favos de mel são as estruturas mais eficientes da natureza – as paredes se encontram em um ângulo preciso de 120 graus, um hexágono perfeito.

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