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Vespas: Reprodução e Habitat

Classificação científica

Reino: Animalia

Filo: Arthropoda

Classe: Insecta

Subclasse: Pterygota

Infraclasse: Neoptera

Superordem: Neuropterida

Ordem: Hymenoptera

Subordem: Symphyta e Apocrita

Linnaeus, 1758

Fonte: Wikipedia

Vespas
Vespas

Vespas: amigas do meio-ambiente

Embora a maioria das pessoas considere as vespas pestes perigosas, elas são na verdade inofensivas e fazem muito bem para o ecossistema, ajudando no controle de populações problemáticas de insetos que destroem plantas e terras agrícolas.

As vespas são insetos que incluem cerca de 30.000 espécies identificadas e existem em várias formas, tamanhos e cores. Como os insetos se reproduzem dependendo de sua composição genética específica e do subgrupo em que vivem. As vespas mais comumente conhecidas são os casacos amarelos e os vespões, pertencentes  à família Vespidae e são eusociais, vivendo juntas em um ninho com uma rainha e trabalhadores não reprodutores.

Vespas: Reprodução

Existem dois subgrupos primários de vespas: sociais e solitários. O grupo em que as vespas vivem determina como as vespas se reproduzirão. As vespas sociais vivem em grandes colônias e são lideradas por uma rainha. Essas vespas fazem seus ninhos em buracos ou acima do solo. Os Casacos amarelos e vespões são duas espécies conhecidas de vespas sociais. Vespas solitárias não formam colônias e vivem sozinhas. O volume de vespas solitárias é muito maior do que as vespas sociais. Eles incluem vespas, vespas de areia e vespas de pedreiro, entre outros.

Vespas Reprodução
Vespas Reprodução

Vespas: Reprodução – As vespas sociais

A maioria das espécies de vespas sociais femininas e masculinas acasala uma vez por ano. Após o acasalamento, as vespas fêmeas hibernam no solo ou em um espaço fechado até o inverno passar. Os machos morrem.

Na primavera, uma vespa fertilizada começa sua colônia colocando ovos em vagens semelhantes a células. As larvas eclodem dos ovos e são alimentadas pela fêmea. Trabalhadores adultos emergem 10 dias depois e cuidam dos ovos adicionais. Algumas vespas trabalhadoras são estéreis, seu único objetivo é nutrir as vespas e ajudar a rainha.

Conforme a primavera progride, mais ovos, larvas e trabalhadores são produzidos. Perto do final do verão, as vespas machos crescem dos ovos não fertilizados. As fêmeas férteis desenvolvem-se a partir das larvas bem alimentadas. Os insetos acasalam e o processo recomeça.

Vespas: Reprodução – As vespas solitárias

Para as vespas que vivem vidas solitárias, todas as fêmeas são férteis. Vespas solitárias femininas comumente colocam seus ovos perto de uma aranha ou outro inseto que a vespa tenha paralisado com veneno. A vespa mãe faz isso para que, à medida que a larva se desenvolve, possa usar o inseto como alimento. Algumas fêmeas solitárias vigiam seu ninho, enquanto outras as abandonam.

As vespas solitárias masculinas e fêmeas acoplam-se na primavera. Algumas espécies masculinas de tais vespas morrem logo após o acasalamento, enquanto outras sobrevivem no verão. Ao contrário das vespas sociais, a maioria das vespas solitárias, macho e fêmea, vive no inverno como pupas.

Vespas: Determinação do Sexo

Para as vespas, assim como outros Hymenoptera, o sexo é determinado por um sistema haplodiplóide, o que significa que as fêmeas são incomumente relacionadas às suas irmãs, permitindo que a seleção de parentesco favoreça a evolução do comportamento eusocial.

As fêmeas são diplóides, o que significa que elas tem dois cromossomos e se desenvolvem a partir de óvulos fertilizados. Os machos, chamados drones, tem um número haplóide (n) de cromossomos e se desenvolvem a partir de um óvulo não fertilizado.

As vespas armazenam espermatozóides dentro de seu corpo e controlam sua liberação para cada óvulo individual quando ele é colocado. Se uma fêmea deseja produzir um óvulo macho, ela simplesmente coloca o óvulo sem fertilizá-lo. Portanto, na maioria das condições na maioria das espécies, as vespas tem controle voluntário completo sobre o sexo de seus descendentes.

Vespas: Ciclo de Vida

A maioria das vespas vive um ano ou menos. Vespas operárias geralmente existem por vários meses, enquanto vespas-rainha podem sobreviver por anos. Vespas não migram. Se as temperaturas caírem, a maioria das vespas se torna dormente até que o tempo melhore.

Vespas sociais tem a capacidade de viver mais do que as vespas solitárias por causa de seu poder de carga quando em perigo. As vespas sociais em apuros emitem um feromônio que chama os membros próximos da colônia.

O resultado pode ser um ataque pungente de centenas ou milhares de vespas. Ao contrário das abelhas, as vespas podem picar continuamente. Enquanto as vespas sociais ativam seus ferrões para fins defensivos, as vespas solitárias confiam em seus ferrões para caçar e alimentar seus filhotes.

Vespas
Vespas

Vespas: Habitat

O comportamento das vespas em sociais e solitárias também tem muito a ver com o tipo de habitat de cada uma. Enquanto as vespas sociais tenderão a construir ninhos comunitários, as vespas solitárias farão ninhos de forma independente.

Vespas: Habitat – As vespas sociais

Das dezenas de famílias de vespas existentes, apenas a família Vespidae contém espécies sociais, principalmente nas subfamílias Vespinae e Polistinae. Todas as espécies de vespas sociais constroem seus ninhos usando alguma forma de fibra vegetal (principalmente polpa de madeira) como material primário, embora isso possa ser complementado com lama, secreções de plantas (por exemplo, resina) e secreções das próprias vespas. Células de nódulos fibrosos múltiplos são construídas, dispostas em um padrão de favo de mel, e muitas vezes cercadas por um envelope protetor maior. As fibras de madeira são recolhidas a partir de madeira, suavizadas por mastigação e misturadas com saliva.

A colocação de ninhos varia de grupo para grupo; jaquetas amarelas, como a mídia Dolichovespula e D. sylvestris preferem se aninhar em árvores e arbustos; Protopolybia exigua liga seus ninhos na parte inferior das folhas e ramos; Polistes erythrocephalus escolhe locais próximos a uma fonte de água. Outras vespas, como Agelaia multipicta e Vespula germanica, gostam de se aninhar em cavidades que incluem buracos no solo, espaços sob casas, cavidades nas paredes ou em lofts. Embora a maioria das espécies de vespas tenha ninhos com vários pentes, algumas espécies, como a Apoica flavissima, tem apenas um pente.

Vespas: Habitat – As vespas solitárias

A grande maioria das espécies de vespas são insetos solitários. Tendo acasalado, a fêmea adulta se alimenta sozinha e constrói um ninho, para o benefício de sua própria descendência. Algumas vespas solitárias aninham-se em pequenos grupos ao lado de outras espécies, mas cada uma delas está envolvida em cuidar de seus próprios filhos (exceto por ações como roubar outras presas de vespas ou deitar nos ninhos de outras vespas).

Existem algumas espécies de vespa solitária que constroem ninhos comunais, cada inseto tem sua própria célula e fornece alimento para sua própria prole, mas essas vespas não adotam a divisão do trabalho e os complexos padrões de comportamento adotados por espécies eusociais.

Vespas solitárias adultas passam a maior parte do tempo preparando seus ninhos e procurando alimento para os filhotes, principalmente insetos ou aranhas. Seus hábitos de nidificação são mais diversos que os das vespas sociais. Muitas espécies escavam tocas no solo. Os daubers de lama e as vespas de pólen constroem células de lama em locais abrigados. Vespas de oleiro constroem similarmente ninhos em forma de vaso da lama, muitas vezes com múltiplas células, presas aos galhos das árvores ou contra as paredes.

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