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Soro Antiofídico Serve Para Todas as Cobras?

A mordida ou picada de um animal altamente venenoso pode causar grande sofrimento, incluindo perda de membros, paralisia e uma morte extremamente dolorosa. Nos Estados Unidos, o envenenamento (a injeção de veneno) geralmente ocorre durante um encontro com uma cobra, aranha ou inseto.

Antiveneno (muitas vezes escrito “antivenin”) é um produto de anticorpo que pode desativar as toxinas de um veneno em particular. Se injetados rapidamente após uma mordida ou picada, os anticorpos no antiveneno neutralizam o veneno, potencialmente salvando a vida ou o membro da vítima.

O antiveneno ainda é produzido pelo mesmo método desenvolvido na década de 1890 para produzir antitoxinas para difteria e tétano. Um animal, como um cavalo ou cabra, é injetado com uma pequena quantidade de veneno. Os anticorpos liberados pelo sistema imunológico do animal para combater o veneno prejudicial são posteriormente colhidos por sangramento. O soro ou plasma sanguíneo é então concentrado e purificado em antiveneno de grau farmacêutico.

Como surgiram os soros antiofídicos?

O cientista francês Albert Calmette desenvolveu o primeiro antiveneno em 1895 (contra o veneno da cobra). Levaria mais 30 anos até que o antiveneno fosse produzido nos Estados Unidos. Em 1927, a HK Mulford Company da Filadélfia anunciou que era a primeira empresa licenciada a produzir e vender antiveneno nos Estados Unidos. Eles fizeram uma parceria com o desenvolvedor brasileiro do antiveneno, Dr. Afriano do Amaral, do Antivenin Institute of America. Amaral supervisionou a coleta e a purificação do veneno das cobras do Instituto. O veneno foi enviado aos laboratórios de Mulford, onde foi injetado nos cavalos da empresa para produzir o antiveneno.

Um kit de mordida de cobra da década de 1940 conta com o primeiro uso de um torniquete para restringir o fluxo de veneno da ferida na corrente sanguínea. Em seguida, era feita uma incisão com o bisturi para abrir a ferida e a seringa de vidro, com uma das pontas de borracha aplicada, usada para aplicar sucção, com a intenção de extrair o veneno. Kits como esses não são mais recomendados para uso.

Soro Antiofídico
Soro Antiofídico 

Como funcionam os soros antiofídicos?

O antiveneno age para neutralizar o veneno da cobra e faz com que o veneno seja liberado do local do receptor. Assim, os locais receptores anteriormente bloqueados pelo veneno agora estão livres para interagir com a molécula de acetilcolina, e a respiração normal é retomada. O antiveneno usado e o veneno neutralizado são excretados do corpo.

A composição do veneno (e sua toxicidade correspondente) pode variar entre cobras da mesma espécie e até da mesma ninhada – também pode variar para uma cobra individual durante sua vida – e tudo isso torna cada mordida de cobra verdadeiramente única. Para garantir o tratamento correto, devem ser desenvolvidos anticorpos específicos para cada forma de veneno de cobra. Os anticorpos corretos podem ser sintetizados injetando-se cavalos com uma pequena quantidade de veneno de cobra e coletando-se os anticorpos produzidos pelo sistema imunológico dos cavalos. Obviamente, grandes amostras de veneno de cobra devem ser coletadas para esse processo, e muitas fazendas de cobras ao redor do mundo ganham quantias significativas de dinheiro colhendo a toxina mortal da cobra.

A execução cuidadosa da injeção do antiveneno é necessária para evitar complicações que possam resultar de tratamento inadequado. Se a quantidade de antiveneno não for suficiente para neutralizar todo o veneno, uma parte dos locais receptores permanecerá bloqueada e a pessoa exigiria o uso de máquinas de respiração artificial e impulsos elétricos para ter uma respiração completa. Devido ao tamanho da molécula antiveneno, se administrada em grande excesso, pode atuar para proteger o local receptor da interação com a molécula de acetilcolina. Assim, a vítima desenvolveria sintomas semelhantes aos de ser picado por uma cobra. Ao contrário do veneno de cobra; no entanto, o antiveneno acabará sendo liberado do corpo. A taxa de liberação é muito lenta e, embora não haja casos comprovados de excesso de antiveneno causando morte.

Soro antiofídico serve para todas as cobras?

Não. Ele está disponível para muitas das cobras com maior significado médico (como nas mordidas / lesões / mortes mais frequentes), mas existem muitas espécies para as quais nenhum antídoto direto está disponível. Normalmente, são espécies que normalmente não causam muitas mordidas ou espécies que geralmente não são capazes de causar morte ou invalidez. Ainda existem muitas cobras por aí que são muito mortais e não possuem antiveneno adequado produzido. A maioria destes está em regiões pouco estudadas do mundo em desenvolvimento.

Em alguns casos, outras opções de tratamento podem ser eficazes mesmo sem o antiveneno correto, como:

  • Bons cuidados de suporte, como ventiladores, transfusões de sangue e certos medicamentos que podem reverter temporariamente sintomas específicos de certos tipos de envenenamentos.
  • Uso de um antiveneno feito para tratar mordidas de espécies semelhantes ou intimamente relacionadas. Isso é chamado de especificidade parasitária. Pode ser uma ótima opção, ou pode ser totalmente inútil – realmente depende inteiramente de quais espécies você está tentando neutralizar. Por exemplo, parece que o antiveneno feito para tratar os Mambas Verdes da África Oriental também será eficaz contra os Mambas Verdes da África Ocidental; no entanto, se você tentar tratar um envenenamento da Mamba Verde da África Oriental usando o antiveneno da Mamba Verde da África Ocidental, isso não parece ter nenhum benefício.

Dito isto, suas melhores chances de sobreviver a um grave envenenamento por cobras são receber a dose certa do antiveneno certo, na hora certa.

A serpente-galho, uma espécie de colubrídeo africano que pode causar uma síndrome de sangramento fatal para a qual não existe antídoto. Mordidas dessas cobras são muito raras.

A víbora do mato, outra espécie africana sem antídoto disponível atualmente. Acredita-se que as mordidas dessas cobras sejam raras; no entanto, suspeito que possam ser um pouco mais frequentes do que supomos em muitas partes da África Ocidental e Central. Só não temos dados suficientes para ter certeza no momento.

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