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Sapo Pulga: Curiosidades, Fotos, Habitat e Alimentação

O Brachycephalus didactylus, um sapo de ninhada endêmico da floresta atlântica brasileira, é considerado o menor tetrápode do mundo. Atualmente, existem poucas informações sobre a ecologia dessa espécie. Neste post, estimamos a densidade populacional e analisamos a dieta, o dimorfismo sexual e alguns aspectos reprodutivos de duas populações de B. didactylus no estado do Rio de Janeiro, Brasil. 

A densidade estimada foi de 4,0 e 1,2 ind / 100m², sugerindo que esta não é uma espécie localmente rara. No entanto, a coleta desses sapos pode ser difícil devido ao seu tamanho corporal muito pequeno (<11,0 mm SVL) e ao padrão de cores enigmáticas. Os indivíduos das duas populações não diferiram no tamanho corporal, mas as fêmeas de uma população foram significativamente maiores do que os machos. Nas duas populações, os itens alimentares mais importantes consumidos foram Acari e Collembola, a maioria com menos de 1,0 mm de comprimento. As fêmeas das duas populações apresentaram 3,6 ± 1,3 e 2,5 ± 0,8 oócitos maduros com média de 1,6 ± 0,5 mm e 1,4 ± 0,5 mm de diâmetro, respectivamente. 

Sapo Pulga
Sapo Pulga 

Desenvolvimento dos sapos pulga

Os sapos com desenvolvimento direto geralmente depositam um número relativamente pequeno de ovos, e essa tendência é ainda mais extrema em espécies miniaturizadas, como B. didactylus, que provavelmente põe um ovo por embreagem. Como o tamanho corporal das fêmeas influenciou significativamente o diâmetro médio dos ovócitos, mas não o número de ovócitos por fêmea, o sucesso reprodutivo provavelmente está associado à produção de óvulos relativamente grandes e, consequentemente, froglets maiores, o que pode conferir uma vantagem adaptativa. 6 ± 1,3 e 2,5 ± 0,8 ovócitos maduros com média de 1,6 ± 0,5 mm e 1,4 ± 0,5 mm de diâmetro, respectivamente. 

As espécies de Brachycephalus exibem uma variação impressionante na cor e, em algumas espécies, uma coloração aposemática está associada à toxicidade da tetrodotoxina. As espécies de Brachycephalus também são um exemplo notável de miniaturização, que é um processo evolutivo que leva ao tamanho corporal extremamente pequeno do adulto. Todas as espécies de Brachycephalus têm comprimento de focinho <1,8 cm e compartilham características morfológicas tipicamente associadas à miniaturização, incluindo a perda de alguns ossos e um número reduzido de dedos das mãos e dos pés. Outra característica fenotípica destacada entre as espécies de Brachycephalus é um gradiente no grau de mineralização do esqueleto, variando de uma condição hiperossificada do crânio e vértebras até uma completa falta de hiperossificação.

Sapos-pulga, são, também, comumente chamados de sapos de três dedos.

Dados sobre a família Brachycephalus

Essa família é uma assembléia de sapos de desenvolvimento direto do Brasil e norte da Argentina e é composta por dois gêneros, Brachycephalus e Ischnocnema . A família Brachycephalidae é definida principalmente por caracteres moleculares; nenhum personagem morfológico único é compartilhado por esses gêneros. Os membros desta família variam em tamanho de 10,2 mm de comprimento de focinho nas fêmeas de Brachycephalus didactylus a 54 mm nas fêmeas de Ischnocnema guentheri .

Os sapos do gênero Brachycephalus são conhecidos como “sapos pulga”, ou “sapos de abóbora”, da coloração laranja brilhante de alguns dos membros desta família. Inicialmente, eles eram considerados bufonídeos, mas a ausência de um órgão de Licitante (tecido ovariano nos testículos, uma sinapomorfia de Bufonidae) levou ao seu reconhecimento como uma família independente. Devido ao seu tamanho pequeno e aos genomas grandes (uma característica dos anfíbios), esses sapos “perderam” alguns de seus dígitos (2 na mão e 3 ou 4 nos pés). Esses sapos são desenvolvedores diretos com amplexo inguinal ou axilar. Sabe-se que o Brachycephalus possui tetrodotoxina, uma forte toxina também encontrada em tritões do gênero Taricha e em baiacu.

Sapos também do gênero Ischnocnema são encontrados em toda a Mata Atlântica no leste do Brasil e na floresta de Araucária no extremo sudeste do Brasil e norte da Argentina.

Características familiares notáveis

  • Habita serapilheira em florestas tropicais, algumas são arbóreas;
  • Desenvolvimento direto;
  • O amplexus pode ser inguinal ou axilar ou alternar entre os dois;
  • Geralmente diurna;
  • Distribuição limitada à América do Sul.

Conservação da espécie

O número de sapos dessa família aumentou continuamente, com muitas espécies recentemente descritas sendo consideradas em risco. A maioria dessas novas espécies habita hotspots e está ameaçada de perda de habitat, como o Brachycephalus, esse gênero de pequenos sapos que habita o lixo da Mata Atlântica brasileira. Das 36 espécies conhecidas, 22 foram descritas na última década, mas apenas 11 foram avaliadas de acordo com as categorias da Lista Vermelha da IUCN, com apenas uma atualmente listada como Criticamente em Perigo. Todos os dados disponíveis sobre ocorrência, distribuição, densidade e ameaças ao Brachycephalus foram revisados. A extensão da ocorrência das espécies foi estimada usando o método Mínimo de Polígono Convexo para espécies com três registros e por exclusão de áreas contínuas na faixa horizontal de espécies com até dois registros. Esses dados foram integrados para avaliar o status de conservação de acordo com os critérios da IUCN. Seis espécies foram avaliadas como criticamente ameaçadas, cinco como ameaçadas, 10 como vulneráveis, cinco como menos preocupantes e 10 como deficientes em dados. O desmatamento foi a ameaça mais comum às espécies ameaçadas de Brachycephalus. O reconhecimento oficial dessas categorias pode ser adotado mais prontamente se a natureza microendêmica de sua distribuição geográfica for levada em consideração.

Embora o sapo pulga seja uma espécie abundantemente brasileira, a família desses sapos pequenos compreendem mais de 7000 espécies em todo o mundo.

Desde 1980, há registros de um rápido declínio populacional de quase 450 espécies de anuros. O declínio dessas espécies pode ser atribuído principalmente à perda de habitat e patógenos, como fungos quitrídeos e Ranavírus. Recentemente, o Ranavírus foi relatado em populações naturais de sapos na América do Sul, mas os efeitos nas populações de anuros selvagens ainda são desconhecidos

Os sapos pulgas ajudam no controle populacional de pequenos animais, como formigas, aranhas e besouros.

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