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Rebanho de Carneiros e Filhotes

Carneiros: Características Gerais

Ovelhas domésticas (Ovis aries) são quadrúpedes, mamíferos ruminantes mantidos como gado. Como todos os ruminantes, as ovelhas são ungulados de dedos iguais, também comumente chamados de animais de casco fendido. Embora o nome “ovelha” se aplique a muitas espécies, no uso cotidiano quase sempre se refere a Ovis aries. As ovelhas domésticas são as espécies mais numerosas em seu gênero e provavelmente descendem do muflão selvagem da Europa e da Ásia. Hoje, existem cerca de um bilhão de ovelhas no planeta e cerca de mais de 2000 diferentes raças, muitas delas sub-classificáveis.

Ovelhas femininas são chamadas ovelhas e os machos são chamados de carneiros. Ovelhas bebê são chamados de cordeiros. Um grupo de ovelhas é referido como um bando ou um rebanho.

Diferentes raças de ovelhas são criadas para fins específicos, como lã e carne. Outros são criados para seus diferentes tipos de leite, inclusive algumas raças produzem leite mais espesso, ideal para fazer sorvete. Algumas ovelhas também são mantidas como animais de estimação.

Comportamento dos Carneiros em rebanho

Ovelhas exibem um forte comportamento para viver em rebanho, pois não gostam de ficar sozinhas, e por isso se juntam em grupos grandes ou pequenos.

Em um rebanho de ovelhas pastando há pouco ou nenhum sinal de dominância. Em pequenos rebanhos domésticos, as ovelhas competem por pequenas quantidades de alimento. O comportamento de se agruparem é uma vantagem contra os animais predadores. Os animais mais fortes lutam até o centro do rebanho, o que lhes oferece maior proteção contra os predadores. Também pode ser uma desvantagem quando as fontes de alimento são limitadas (vivendo em vida selvagem)e as ovelhas são quase tão propensas ao sobrepastoreio de um pasto quanto as cabras.

Rebanho de Carneiros
Rebanho de Carneiros

Diferentes raças de ovinos têm diferentes estruturas de rebanho, por exemplo:

  • Os merinos são um bando muito unido e muito raramente formam subgrupos. Eles pastam próximos um do outro e se dispersam em subgrupos apenas sob extrema escassez de alimentos, quando o sexo e a faixa etária segregam.
  • Os southdowns da Inglaterra geralmente formam alguns subgrupos e estão intimamente associados ao pastoreio, mas não ao acampar.
  • Os Chifres de Dorset formam sempre muitos subgrupos.

Comportamentos de rebanho em raças inglesas de ovelhas podem ser prevalentes. Como esses comportamentos são muito notáveis, os criadores de ovelhas até lhes deram nomes. Uma ovelha que perambula longe do rebanho é chamada de “desgarrada”. Esta ovelha vai se aventurar longe da segurança do rebanho para pastar em outro lugar. Isto é provavelmente porque tem uma fraqueza que impede de ganhar alimento suficiente quando com as outras ovelhas.

Carneiros: comportamentos do carneiro doméstico X selvagem

O carneiro domesticado (Ovis aries) possui uma diversidade de genótipos que se adaptam a uma ampla variedade de ambientes, desde os trópicos até a extrema sazonalidade das altas latitudes e dos desertos às áreas de alta pluviosidade. Esta diversidade de genótipos (com mais de 2000 raças) significa que a espécie é altamente adaptável a extremos ambientais / climáticos e, até certo ponto, essa adaptabilidade também é expressa em variações na expressão de comportamentos naturais. No entanto, há um conjunto de comportamentos que foram amplamente descritos, tanto para raças domésticas quanto silvestres, que representam os principais comportamentos dessa espécie.

Existem vários livros sobre o comportamento e etologia dos animais que incluem seções ou capítulos sobre o comportamento doméstico das ovelhas.

De maneira geral, aspectos do comportamento social em ovinos domésticos foram estudados por observações de bandos e constatou-se que uma identidade de grupo se desenvolve quando pequenos bandos são estabelecidos: quando dois desses grupos de idade e sexo semelhantes são amalgamados, a mistura aleatória leva até 3 semanas para se desenvolver. Também se descobriu que a identidade da raça existia: dentro de rebanhos formados por grupos de ovelhas de diferentes raças, as ovelhas tinham um forte viés para se associar com outras de sua própria raça enquanto pastavam e acampavam, e isso permanece mesmo após 2 anos de pastoreio. Essa identidade da raça permaneceu na prole nascida em um rebanho de ovelhas de diferentes raças.

Carneiros Selvagens
Carneiros Selvagens

As ovelhas são uma espécie de presa e sua única defesa é fugir. As ovelhas exibem um instinto social intensamente gregário que lhes permite estabelecer uma ligação próxima com outras ovelhas e, preferencialmente, com membros do rebanho relacionados. Movimentos de mentalidade de bandos protegem os indivíduos contra predadores. Os rebanhos incluem várias fêmeas, descendentes e um ou mais machos. As ovelhas tendem a permanecer em seus grupos maternos por toda a vida, enquanto os carneiros podem formar rebanhos de solteiro transitórios, instáveis ​​e facilmente desmantelados. Se a maioria dos carneiros de um grupo morrer por causa de brigas ou doenças, os que permanecerem se juntam a outro grupo. Em situações normais de pastoreio, as ovelhas pastam juntas em afiliações casuais; hierarquias sociais não são tão aparentes como são para o gado.

A dinâmica do rebanho é aparente em grupos de quatro ou mais, como evidenciado pela disposição de seguir um líder ou fugir em uníssono. Quando a fuga é evitada, até mesmo uma ovelha pode atacar ou ameaçar por pisotear cascos. A separação do bando pode causar estresse e pânico. O isolamento de outras ovelhas pode causar estresse severo e deve ser evitado. Espelhos podem ser usados ​​na ausência de outras ovelhas.

Os machos no cio irão desafiar-se fisicamente uns aos outros em termos de posição social e privilégios de reprodução. A classificação social depende da presença e tamanho dos cornos, massa corporal e altura nas cernes e cernelha. A idade também pode desempenhar um papel, porque a mortalidade de cordeiros de ovelhas de um ano é extremamente alta. Machos de nível mais alto concentram-se em cortejar as fêmeas quando estão no cio e não pastam na medida em que os machos de menor porte o fazem.

Carneiros
Carneiros

Grupos de 40 a 50 ovelhas / carneiros adultos e 25 a 30 ovelhas / carneiros juvenis são escolhas comuns de manejo. A mortalidade em carneiros é cinco vezes maior que em ovelhas. Geralmente, subordinados e carniceiros de baixo escalão são excluídos da criação, a menos que animais de menor hierarquia sejam mais numerosos do que os machos de mais alto escalão e sirvam para distraí-lo ou ocupá-lo (isso não precisa ser cooperativo). Enquanto o macho de alto escalão geralmente tem chifres maiores, o papel do ambiente demográfico (isto é, o número de machos de baixo escalão no grupo) impede uma resposta de seleção extrema para essas características sexuais secundárias.

Em grandes grupos de ovelhas ou ovelhas em grandes pastos, é mais provável que mais subordinados acasalem. Em grupos relativamente confinados e relativamente pequenos, o papel que a ordem social desempenha no acasalamento é fundamental, e os proprietários devem entender que os carneiros de menor nível podem não se acasalar em tais condições.

Comportamento dos filhotes em rebanho

Ovelhas atingem a puberdade aos 7-12 meses. O comportamento de acasalamento inclui cutucadas, chutes ou patas com as patas dianteiras, baixo alongamento e empurrão. Esses mesmos comportamentos e batidas cabeça-a-cabeça com choque de chifre ocorrem em conflitos entre machos.

O desmame artificial ocorre às 10 semanas de idade, mas esses cordeiros reconhecem e retornarão às ovelhas após uma separação de 2 meses. As ovelhas são naturalmente desmamadas aos 6 meses de idade, geralmente quando a mãe entra novamente em cio. Ovelhas continuam a seguir a barragem, mas os cordeiros não.

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