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Raiva: Transmissão e Prevenção

O que é Raiva?

A raiva é causada por um vírus que afeta o sistema nervoso central, particularmente causando inflamação no cérebro. Cães domésticos, gatos e coelhos e animais selvagens, como gambás, guaxinins e morcegos, são capazes de transferir o vírus para os seres humanos por meio de mordidas e arranhões. A chave para combater o vírus é uma resposta rápida.

A raiva é uma infecção viral proveniente do vírus RNA da família dos rhabdovírus. Sem tratamento precoce, geralmente é fatal. O vírus pode afetar o corpo de duas maneiras:

Raiva Ciclo de Transmissão
Raiva Ciclo de Transmissão
  • Ele entra no sistema nervoso periférico (SNP) diretamente e migra para o cérebro.
  • Ele se replica dentro do tecido muscular, onde é seguro contra o sistema imunológico do hospedeiro. A partir daqui, entra no sistema nervoso através das junções neuromusculares.

Uma vez dentro do sistema nervoso, o vírus produz inflamação aguda do cérebro. Coma e morte logo seguem. Existem dois tipos de raiva:

  • Raiva furiosa ou encefalítica: ocorre em 80% dos casos humanos. É mais provável que a pessoa tenha hiperatividade e hidrofobia.
  • Raiva paralítica ou “muda”: a paralisia é um sintoma dominante.

Reconhecendo os sintomas da raiva

O período entre a mordida e o início dos sintomas é chamado de período de incubação. Em geral, leva de quatro a 12 semanas para uma pessoa desenvolver sintomas de raiva quando estiver infectada. No entanto, os períodos de incubação também podem variar de alguns dias a seis anos. O início inicial da raiva começa com sintomas semelhantes aos da gripe, incluindo:

  • febre
  • fraqueza muscular
  • formigamento
  • queimação no local da mordida
Raiva Sintomas
Raiva Sintomas

Por que a raiva causa medo da água?

A raiva costumava ser conhecida como hidrofobia porque parece causar medo à água.

Espasmos intensos na garganta são desencadeados ao tentar engolir. Até mesmo o pensamento de engolir água pode causar espasmos. É daí que vem o medo.

O excesso de saliva que ocorre é provavelmente devido ao impacto do vírus no sistema nervoso. Se o indivíduo pudesse engolir a saliva facilmente, isso reduziria o risco de espalhar o vírus para um novo hospedeiro.

Quais animais carregam raiva?

Todos os mamíferos podem ter raiva, mas apenas algumas espécies são importantes como reservatórios para a doença. Foram notadas diferentes cepas do vírus em morcegos, guaxinins, gambás, raposas e mangustos. Em muitas outras partes do mundo, a raiva em cães ainda é comum.

Raiva: Transmissão

Animais com raiva transferem o vírus para outros animais e para as pessoas através da saliva após uma picada, mordida ou através de um arranhão. No entanto, qualquer contato com as membranas mucosas ou uma ferida aberta também pode propagar o vírus. A transmissão deste vírus é considerada exclusivamente de animal para animal e animal para humano. Embora a transmissão do vírus de humano para humano seja extremamente rara, houve um punhado de casos relatados após o transplante de córneas. Para os humanos que contraem a raiva, uma mordida de um cão não vacinado é de longe o culpado mais comum.

Uma vez que uma pessoa tenha sido mordida, o vírus se espalha através de seus nervos para o cérebro.

Raiva em Morcegos
Raiva em Morcegos

É importante notar que as mordidas ou arranhões na cabeça e no pescoço podem acelerar o envolvimento do cérebro e da medula espinhal devido à localização do trauma inicial. Se você for mordido no pescoço, procure ajuda o mais rápido possível. Após uma mordida, o vírus da raiva se espalha através das células nervosas para o cérebro. Uma vez no cérebro, o vírus se multiplica rapidamente. Essa atividade causa inflamação severa do cérebro e da medula espinhal, após o que a pessoa se deteriora rapidamente e morre.

As pessoas geralmente contraem a raiva pela picada de um animal raivoso. Também é possível, mas raro, que as pessoas recebam raiva de exposições que não sejam mordidas, que podem incluir riscos, abrasões ou feridas abertas que estão expostas à saliva ou outro material potencialmente infeccioso de um animal raivoso. Outros tipos de contato, como acariciar um animal raivoso ou o contato com o sangue, a urina ou as fezes de um animal raivoso, não estão associados ao risco de infecção e não são considerados exposições de preocupação com a raiva.

Raiva: Prevenção

A raiva é uma doença evitável. Existem algumas medidas simples que você pode tomar para ajudar a evitar a raiva:

  • Faça uma vacinação contra a raiva antes de viajar para países em desenvolvimento, trabalhando de perto com animais ou trabalhando em um laboratório que lida com o vírus da raiva;
  • Vacine seus animais de estimação;
  • Mantenha seus animais de estimação dentro e supervisione-os quando estiver fora. Isso ajudará a manter seus animais de estimação entrem em contato com animais selvagens.
  • Mantenha seus animais de estimação fora do contato com outros animais de rua que possam não ser vacinados;
Raiva Transmissão
Raiva Transmissão
  • Relate animais perdidos para controle animal;
  • Evite o contato com animais silvestres;
  • Não deixe que morcegos entrem em espaços vivos ou outras estruturas perto de sua casa;
  • Você deve relatar quaisquer sinais de um animal infectado a seus departamentos locais de controle ou saúde animal;
  • Não alimente animais silvestres, seja em parques ou em locais de acesso à natureza, pois isso aumenta as chances de terem contato com estes animais e de serem mordidos;
  • Proteja pequenos animais de predadores. Mantenha coelhos e outros animais de estimação pequenos, como porquinhos-da-índia, dentro ou em gaiolas protegidas, para que estejam a salvo de animais selvagens. Esses pequenos animais de estimação não podem ser vacinados contra a raiva.

Tenha atenção a estes sinais:

  • A raiva é uma doença viral quase sempre transmitida por uma picada de animal infectado;
  • Qualquer um que receba uma mordida em uma área geográfica onde a raiva ocorre deve procurar tratamento imediatamente;
  • Para que o tratamento seja bem sucedido, deve ser administrado antes que os sintomas apareçam;
  • Os sintomas incluem problemas neurológicos e medo da luz e da água;
  • Seguir os requisitos de vacinação para animais de estimação ajuda a prevenir e controlar a raiva;
  • Tenha cuidado em parques onde existem animais silvestres livres e não os alimente. Esse é um hábito que pode fazer com que um bando inteiro possa vir atrás de comida e eles podem se tornar agressivos.

 

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