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Qual o Tamanho de um Leão Marinho? Qual o Habitat?

Os leões-marinhos são mamíferos marinhos e membros da subordem Pinnipedia (que em latim significa ‘pés finos’ ou ‘pé alado’). Juntamente com as focas, eles constituem a família Otariidae, conhecidas coletivamente como focas.

Existem sete espécies de leões marinhos em todo o mundo, mas são todas reunidas na mesma família. As sete espécies são:

Leão-marinho da Califórnia – Steller Sea Lion – Leão-marinho australiano -.Leão-marinho de Galápagos – Leão-marinho da Nova Zelândia – Leão-marinho da América do Sul – Leão-marinho japonês.

Características Do Leão-marinho

Os leões-marinhos têm corpos longos em forma de torpedo que são adequadamente adaptados para deslizá-los através da água. Eles também são capazes de se mover facilmente em terra. Os machos são consideravelmente maiores que as fêmeas.

Os machos são muito grandes e podem pesar  até 1 tonelada. Eles podem medir até 12 metros de comprimento. Leões marinhos fêmeas são muito menores, com um peso de 700kg e têm em média 9 metros de comprimento. Os leões-marinhos não têm uma visão muito boa e acredita-se que sejam míopes. Há evidências para indicar que os sles podem ver melhor na água do que em terra.

Leão-marinho
Leão-marinho

Conservação

Os leões-marinhos são classificados como espécies ameaçadas de extinção. A caça de leões marinhos é uma enorme ameaça à sua sobrevivência. Em algumas áreas, eles são caçados como fonte de alimento. O mesmo tem apenas dois outros predadores além do homem. Eles são tubarões, em particular o grande tubarão branco e também as baleias assassinas. Os leões-marinhos possuem muito mais probabilidade de encontrar esses predadores quando tiverem que ir mais longe nas águas para encontrar comida.

Os Leões-marinhos geralmente sofrem de uma série de problemas de saúde associados aos seres humanos. Eles incluem pneumonia, epilepsia e vários tipos de câncer. A pesquisa mostra que os filhotes são imunes a esses problemas, desde que sejam alimentados com leite de suas mães. Aqueles que estão em cativeiro desde tenra idade podem desenvolver esses problemas no primeiro ano e a única diferença é o leite que eles recebem.

O futuro é incerto para muitas espécies de leões marinhos. Anos deles sendo destruídos por humanos causaram um impacto neles. As preocupações ambientais continuam causando problemas para eles em seus habitats naturais. O fato de os seres humanos também estarem assumindo o controle sobre as águas onde viviam em paz também é outra grande preocupação. Mesmo com os esforços de conservação em vigor, ainda há muito trabalho a ser feito se esses animais sobreviverem.

Comportamento Do Leão-marinho

Os leões-marinhos são geralmente encontrados em enormes colônias. Eles permanecem muito próximos, tanto em terra como no oceano. As colônias maiores podem ter sub-colônias dentro deles e os animais podem se mover de um para o outro em diferentes estágios de suas vidas. As colônias são frequentemente observadas relaxando e se aquecendo ao sol nas margens ou nas rochas.

Os Leões-marinhos são capazes de mergulhar a mais de 200 metros quando procuram comida na água. Eles podem permanecer sob a água por até 40 minutos antes de surgirem para o ar. Eles são capazes de fazer isso apertando suas narinas instintivamente enquanto entram na água. Suas narinas permanecerão fechadas até que o leão marinho respire fundo.

Também são considerados animais altamente inteligentes. Além de aprenderem truques, eles também foram treinados para ajudar a Marinha dos Estados Unidos em suas necessidades de água. Os Leões-marinhos são criaturas muito tímidas, no entanto, houve relatos de ataques agressivos a seres humanos. Os machos podem ser extremamente agressivos quando se trata de ganhar o direito de acasalar-se com as fêmeas.

Também pode-se dizer que são excelentes nadadores e podem atingir velocidades de 40 quilômetros por hora. Eles geralmente nadam a cerca de 16 quilômetros por hora, mas podem aumentar para a velocidade máxima quando se sentem ameaçados.Os Leões Marinhos são conhecidos por sua inteligência, diversão e latidos barulhentos.

Reprodução Do Leão-marinho

Todos os leões-marinhos são considerados mamíferos, pois dão à luz seus filhotes e as leões-marinhas amamentam seus filhotes com leite que produzem em seus corpos, assim como as fêmeas.

Os leões-marinhos machos geralmente vivem sozinhos e formam haréns durante a estação reprodutiva que pode durar vários meses. O macho protegerá seu harém ferozmente. Quando as colônias maiores se formam novamente, é mais provável que as leões marinhas fêmeas com filhotes fiquem juntas. Quando os filhotes têm cerca de um ano, eles tendem a formar pequenos subgrupos.

As fêmeas depois de grávidas quando chegam à costa não demoram para acasalar novamente. A fêmea dará à luz e depois acasalará novamente para a próxima temporada dentro de algumas semanas.O período de gestação para uma leoa marinha é de 11 meses. Os filhotes nascem em terra e podem pesar até 40kg  no nascimento. Eles podem ter 6 metros de comprimento quando completam um ano de idade.

Os filhotes permanecem com a mãe por cerca de um ano, mas geralmente se reúnem em grupos com os outros filhotes para brincar e se envolver em batalhas simuladas. Quando os filhotes têm um ano de idade, eles são conhecidos como ‘filhotes de um ano’. A esperança média de vida na natureza para um leão-marinho é de 18 anos. Em cativeiro, vivem em média 23 anos.

Leão-marinho
Leão-marinho

Habitat do Leão-marinho

Diferentes espécies desses animais podem ser encontradas em diferentes habitats aquáticos. Eles tendem a se reunir em praias arenosas e afloramentos rochosos, além de marinas e bóias. Esta espécie adaptável vive e caça em áreas que variam das águas protegidas das baías a centenas de quilômetros ao largo da costa.

Leão-marinho e interação humana

Leões-marinhos e humanos são capazes de interagir de forma coesa em um cenário zoológico. Esses animais podem aprender comportamentos, permitindo que participem voluntariamente de seus próprios cuidados veterinários. Esse processo é chamado de treinamento de comportamentos de criação .

Conclusão

Os comportamentos de criação de animais permitem que os treinadores realizem exames e colhem amostras médicas, sem aumentar o estresse do animal ou restringir o animal. Os leões-marinhos são freqüentemente ensinados a ficar em uma balança para se pesar, voluntariamente tirar sangue, manter a boca aberta para examinar os dentes e muito mais.

Da próxima vez que estiver em um zoológico ou aquário, pergunte ao tratador ou treinador em quais comportamentos de criação de animais estão trabalhando!

 

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