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Polvo-de-anéis-azuis: Curiosidades, Habitat e Nome Científico

O polvo com anéis azuis é uma das criaturas mais interessantes do oceano. Mudando de forma e cor, esses polvos são verdadeiramente os camaleões do mar. O carinhosamente apelidado de “BRO” é uma super estrela, no topo da lista das criaturas mais procuradas pelos fotógrafos subaquáticos. A característica mais incomum do polvo com anéis azuis explica sua popularidade. Uma pele bege geralmente calma fica marcada com anéis azuis brilhantes quando o polvo está ameaçado. Aqui estão alguns fatos do polvo do anel azul que você talvez não soubesse.

Existem muitos tipos

Na verdade, existem mais de cinco tipos diferentes de polvos com anéis azuis. O anel azul original foi descoberto na costa da Austrália e, desde então, os biólogos marinhos nomearam oficialmente cinco tipos diferentes. Mais tipos estão sendo estudados todos os dias. Os tipos mais comuns são o polvo com anel azul menor e o polvo com anel azul maior. Os tipos são nomeados para a quantidade de anéis, não para o tamanho.

Polvo-de-anéis-azuis
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São Tóxicos

Um dos fatos mais interessantes sobre o polvo em anel azul pode salvar sua vida. O polvo com anéis azuis é uma das únicas espécies venenosas de polvo. É apenas do tamanho de uma mão humana, mas as toxinas encontradas na picada do polvo azul podem matar um homem adulto. Para defesa pessoal, esse carinha usa tetrodotoxina, que é a mesma toxina encontrada em baiacu. O polvo de anel azul de tamanho médio tem veneno suficiente para matar 26 adultos humanos ao mesmo tempo. Não há antídoto conhecido para a toxina de polvo com anel azul, portanto, aqueles que sofrem uma mordida devem procurar um hospital imediatamente.

Realmente muito tóxicos!

O polvo com anéis azuis não para em um tipo de toxina fatal. Esse cara venenoso realmente carrega um tipo secundário de toxina, especialmente para a caça. Inofensivo para os seres humanos, mas mortal para os caranguejos e outras presas, o polvo com anéis azuis morde sua refeição e a torna imóvel com essa toxina secundária. Esse veneno é tão potente que se pensa que o polvo nem precise morder sua presa – simplesmente estar nas proximidades da nuvem de veneno pode matar um caranguejo.

Ilusório

Com todas essas toxinas, os mergulhadores podem ter receio de encontrar um polvo com anéis azuis. Felizmente para os mergulhadores assustadores, o polvo com anéis azuis é muito difícil de detectar. Apenas o tamanho de uma mão humana, o polvo azul do anel também pode mudar sua forma para se quebrar ou se esconder embaixo de rochas. Sua programação de caça é principalmente noturna, portanto, encontrar um desses caras pode ser um pouco desafiador, mas vale a pena se você se deparar com um deles!

Vida reprodutiva

Os polvos de anel azul atingem a maturidade sexual quando têm menos de um ano de idade. Um homem maduro atacará qualquer outro polvo maduro de sua própria espécie, seja homem ou mulher. O macho segura o manto do outro polvo e tenta inserir um braço modificado chamado hectocótilo na cavidade do manto feminino. Se o homem for bem sucedido, ele libera espermatóforos na fêmea. Se o outro polvo é um homem ou uma mulher que já tem pacotes de esperma suficientes, o polvo em montagem geralmente se retira sem esforço. Em sua vida, a fêmea deposita uma única embreagem de cerca de 50 ovos. Os ovos são postos no outono, logo após o acasalamento, e incubados sob os braços da fêmea por cerca de seis meses. As fêmeas não comem durante a incubação dos ovos. Quando os ovos eclodem, os polvos juvenis afundam no fundo do mar para procurar presas, enquanto a fêmea morre. O polvo de anel azul vive de um a dois anos.

Presas e Alimentação

O polvo de anel azul caça pequenos caranguejos e camarões durante o dia, mas come bivalves e peixes pequenos se conseguir pegá-los. O polvo ataca sua presa, usando seus tentáculos para puxar sua presa em direção à boca. Então, seu bico perfura o exoesqueleto do crustáceo e libera o veneno paralisante. O veneno é produzido por bactérias na saliva do polvo. Contém tetrodotoxina, histamina, taurina, octopamina, acetilcolina e dopamina. Uma vez que a presa é imobilizada, o polvo usa seu bico para arrancar pedaços do animal para comer. A saliva também contém enzimas que digerem parcialmente a carne, para que o polvo possa sugá-la para fora da casca. O polvo de anel azul é imune ao seu próprio veneno.

Tratamento de Veneno

Os encontros com essa criatura reclusa são raros, mas as pessoas foram mordidas após manusear ou pisar acidentalmente em um polvo com anéis azuis. Uma picada deixa uma marca minúscula e pode ser indolor, por isso é possível não ter consciência do perigo até que ocorram problemas respiratórios e paralisia. Outros sintomas incluem náusea, cegueira e insuficiência cardíaca, mas a morte (se ocorrer) geralmente resulta da paralisia do diafragma. Não existe antídoto para uma picada de polvo azul, mas a tetrodotoxina é metabolizada e excretada em poucas horas. O tratamento de primeiros socorros consiste na aplicação de pressão na ferida para diminuir os efeitos do veneno e da respiração artificial quando a vítima para de respirar, o que geralmente ocorre poucos minutos após a picada. Se a respiração artificial for iniciada imediatamente e continuada até que a toxina se esgote, a maioria das vítimas se recupera.

Comportamento

Durante o dia, o polvo rasteja pelos corais e pelo fundo do mar raso, procurando emboscar presas. Nada nadando expelindo água através de seu sifão em um tipo de propulsão a jato. Enquanto os polvos juvenis com anéis azuis podem produzir tinta, eles perdem essa capacidade defensiva à medida que amadurecem. O aviso aposemático detém a maioria dos predadores, mas o polvo empilha pedras para bloquear a entrada do covil como salvaguarda. Polvo de anéis azuis não são agressivos.

Ciclo de vida do polvo com anel azul

Tanto o macho quanto a fêmea morrem durante o processo reprodutivo. O macho morre imediatamente após o casal se acasalar. A fêmea da espécie depositará aproximadamente 50 a 100 ovos e os guardará com sua vida, literalmente. Não comer durante todo o período de gestação, com duração de 1 a 2 meses, e depois morrer por falta de força. Os juvenis são aproximadamente do tamanho de uma ervilha e se escondem sob bordas arenosas ou usam tocas para proteção. O polvo crescerá rapidamente para um tamanho médio de adulto (bola de golfe) dentro de alguns meses, com uma vida útil média de quase 2 anos.

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