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Peixe-Boi da Amazônia: Respiração e Alimentação

O peixe-boi amazônico ou brasileiro (lat. Trichechus inungius) é um mamífero de água doce da família dos peixes boi vivendo exclusivamente no sistema do rio Amazonas.

Os peixes-boi são grandes mamíferos aquáticos. Embora no contexto de seus parentes próximos – vacas marinhas gigantes extintas – eles parecem ser cópias em miniatura, que são 7-10 vezes menores do que o original em peso.

Os peixes-boi são frequentemente atribuídos à semelhança com pinípedes e cetáceos, mas os cientistas provaram que esses animais são descendentes de ancestrais terrestres.

Características

O peixe-boi amazônico (Trichechus inunguis) é uma espécie de peixe-boi que vive na bacia amazônica no Brasil, Peru, Bolívia, Colômbia e Equador. Sua pele é fina e enrugada, com cabelos finos espalhados em seu corpo e uma mancha branca no peito. É a menor espécie de peixe-boi.

As faixas de peso corporal e tamanho observados são 7 kg e 76 cm para machos presos, 8 kg e 71 cm para fêmeas em cativeiro, e 120 kg e 162 cm para peixes-boi macho e fêmea que são livres. O peso real máximo do peixe-boi amazônico relatado é de 379,5 kg.

Os filhotes das espécies nascem com um peso de 10 a 15 kg e um comprimento de 85 a 105 cm. Os peixes-boi da Amazônia aumentam em comprimento aproximadamente 1,6 a 2,0 mm por dia. Esse comprimento é medido ao longo da curvatura do corpo, de modo que o comprimento absoluto pode diferir entre os indivíduos. Como filhotes, eles ganham uma média de 1 kg por semana.

Peixe-Boi da Amazônia
Peixe-Boi da Amazônia

O peixe-boi da Amazônia é um grande animal aquático que tem uma forma corporal alongada finalizado por nadadeiras. Não há membros posteriores.

O peixe-boi amazônico tem cor escura e uma característica distintiva no peito – manchas brancas ou cor-de-rosa. A pele é mais lisa e mais uniforme que outros tipos de peixe-boi. O corpo está coberto de uma rara pelagem. As cerdas grossas crescem acima dos lábios superiores e inferiores.

A forma do lábio superior é típica de todos os peixes-boi – é dividida. O nome científico da espécie significa literalmente: “desprovido de unhas” (inunguis), porque o peixe-boi amazônico não tem sequer os rudimentos das placas ungueais.

O maior peixe-boi amazônico capturado pesava menos de 300 kg, com comprimento de corpo de 2,8 metros. Este é o menor tipo de peixe-boi.

Distribuição

O peixe-boi amazônico vive exclusivamente nas águas doces da Amazônia e seus afluentes. A vida na água salgada não é adaptada. Entre os países da América do Sul, onde se encontram os peixes-bois da Amazônia estão o Brasil, o leste do Peru, o sudeste da Colômbia e o leste do Equador.

Anteriormente, acreditava-se erroneamente que a gama de peixes-boi da Amazônia inclui a bacia do rio Orinoco.  Às vezes, o peixe-boi amazônico é encontrado na foz do Amazonas, perto da costa do Atlântico, mas não entra no mar.

Peixe-Boi da Amazônia Características
Peixe-Boi da Amazônia Características

Reprodução

Em algumas partes da variedade, os peixes-boi da Amazônia se multiplicam em qualquer época do ano (Equador). Em outros, a criação é sazonal e está ligada a flutuações no nível da água, então a grande maioria dos filhotes nascem de dezembro a julho, principalmente de fevereiro a maio, quando a água é mais alta (as partes centrais da bacia amazônica).

A gravidez dura cerca de 1 ano e geralmente termina com o nascimento de um único bebê com 85-105 cm de comprimento e peso de 10 a 15 kg. O intervalo entre os nascimentos, aparentemente, é de cerca de dois anos. A relação mãe-filhote é a única aliança de longo prazo dos peixes-boi.
O tempo de vida do peixe-boi da Amazônia na natureza é desconhecido. Dois espécimes que viviam em cativeiro viveram por mais de 12,5 anos. Os predadores naturais de peixes-boi são onças, crocodilos e tubarões.

Peixe-Boi da Amazônia Filhote
Peixe-Boi da Amazônia Filhote

Estilo de vida

O peixe-boi da Amazônia vive exclusivamente em água doce. Este animal prefere lagos e lagoas de águas negras, e geralmente vive em águas com temperaturas de 22 a 30 graus C (72 a 86 graus F). Os peixes-boi da Amazônia estão intimamente relacionados à água doce, também devido à rica vegetação aquática que constitui a principal fonte de alimento para eles.
O peixe-boi da Amazônia é um animal diurno e noturno . Ele é completamente aquático e nunca sai de água.
Os cientistas observaram grandes concentrações de peixes-boi no meio da Amazônia, mas os maiores grupos de peixes-boi, atualmente observados em geral, incluem apenas 4 a 8 animais. A maioria dos peixes-boi observados são indivíduos solitários ou fêmeas com filhos.

Respiração

Os peixes-boi, como a maioria dos mamíferos, respira por pulmões. Em movimento ele respira a cada um ou cinco minutos, porém em estado de repouso, pode ficar submerso por até 25 minutos sem precisar ir até à superfície para respirar.

Nutrição
O peixe-boi da Amazônia é um herbívoro que se alimenta de vegetação aquática perto das margens do lago, como gramíneas aquáticas e nenúfares. Peixes adultos em cativeiro consomem entre 9 e 15 kg de vegetais folhosos diariamente.
Os peixes-boi da Amazônia se alimentam principalmente durante a estação chuvosa, quando comem nova vegetação nos pântanos inundados. Durante a estação seca (setembro-março), quando se reúnem nos canais principais do rio ou nas partes profundas de grandes lagos, eles podem passar fome por semanas ou meses devido à falta de plantas disponíveis.

População

O tamanho exato da população dos peixes boi da Amazônia é desconhecido. Apesar da captura intensiva de carne, gordura e peles, em 1942, os peixes-boi ainda eram encontrados em grandes quantidades na Amazônia e seus maiores afluentes. No entanto, na segunda metade do século XX, sua população começou a declinar acentuadamente.

Desde 1965, o peixe-boi da Amazônia foi incluído na lista do Livro Vermelho Internacional. Atualmente, tem o status de “Vulnerável”, assim como no Anexo I da CITES.

Peixe-Boi da Amazônia Respiração
Peixe-Boi da Amazônia Respiração

Peixe-boi e homem da Amazônia

Durante séculos, eles foram caçados pelos nativos da Amazônia por carne e gordura. Os ossos do ouvido médio do peixe-boi (estribo) foram considerados um forte afrodisíaco. No século XIX, a carne de peixe-boi produzida comercialmente (chamada mixira) estava em grande demanda.

Além da caça predatória, as razões para sua redução são a pesca (peixes-boi enredados em redes de pesca e afogamento), colisões com embarcações fluviais e degradação ambiental em geral, incluindo a redução no suprimento de alimentos devido à poluição da água.

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