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Mexilhão Vivo: Características e Curiosidades

Mexilhões de água doce, também conhecidos como amêijoas, são animais únicos. Mexilhões têm duas conchas externas duras e tecidos moles no interior. Eles também têm apenas um pé! O movimento de mexilhões é limitado. A maioria dos mexilhões fica no mesmo lugar por toda a vida, mas alguns mexem o pé único para se movimentar no leito do rio.

Assim como nós, os mexilhões têm coração, rins, estômago e boca! Como peixes, os mexilhões também têm brânquias. As guelras de mexilhões ajudam esses animais a filtrar a água. Os mexilhões sobrevivem absorvendo água, mantendo os micro-organismos e os nutrientes como alimento e liberando a água de volta para o rio mais limpa do que era quando entrou no mexilhão pela primeira vez.

Apenas filtrando

Os mexilhões se alimentam filtrando a água, mas filtrar a água também significa que os mexilhões são altamente vulneráveis ​​à poluição. Altas concentrações de poluição, bactérias e sedimentos nos rios adoecem os mexilhões e podem matar populações inteiras de mexilhões. Um rio que é incapaz de suportar populações saudáveis ​​de mexilhões geralmente indica que o rio tem baixa qualidade da água. MEXILHÕES SAUDÁVEIS, RIO SAUDÁVEL!

Os mexilhões também têm esse estilo de vida incrível e incomum que inclui peixes como hospedeiro. Glochidia (ou larvas de mexilhão) se ligam às brânquias dos peixes, onde se desenvolvem em mexilhões juvenis antes de se separarem no córrego ou rio. Este processo não faz mal aos peixes.

Os mexilhões precisam “pescar” para conseguir peixes próximos para liberar a glochídia para fixação. Para atrair peixes, os mexilhões desenvolveram iscas muito ornamentadas que se assemelham a pequenos peixes presas.

Mexilhão Vivo
Mexilhão Vivo

Como os mexilhões vivem?

Mexilhões são animais de vida longa, o que significa que podem viver por várias décadas e, em alguns casos, um século ou mais. Eles costumam viver em comunidades multiespécies chamadas camas de mexilhão.

Esses leitos podem suportar 30 ou mais espécies e geralmente são mais diversos em rios e córregos do que em lagos. Os mexilhões passam a maior parte de sua vida em uma pequena área do lago ou leito do córrego em que habitam. No entanto, eles têm a capacidade de se movimentar com o uso do pé musculoso. Os mexilhões inserem o “pé” na areia ou no cascalho e puxam-se para a frente, avançando lentamente ao longo do fundo. Isso lhes permite escapar lentamente dos níveis de água que caem e procurar habitats preferenciais para morar.

Para sobreviver, os mexilhões devem coletar comida e oxigênio da água. Eles fazem isso puxando água pelo sifão incidente, movendo a água sobre as brânquias e passando a água pelo sifão excecional.

Como absorvem esse oxigênio?

O oxigênio é absorvido pelas brânquias e o alimento na água, principalmente matéria orgânica particulada e fitoplâncton, é transportado para a boca do mexilhão por pequenos cílios semelhantes a pêlos localizados em suas brânquias.

Mexilhão Vivo
Mexilhão Vivo

Ciclo da vida

Mexilhões de água doce têm uma história de vida complicada que está intimamente ligada aos peixes de água doce. Os machos liberam espermatozoides na água que são atraídos pelas fêmeas. Os óvulos fertilizados são reproduzidos nas brânquias da fêmea, onde se desenvolvem em larvas minúsculas chamadas glochidia. As glochidia são então liberadas pelos mexilhões fêmeas e aderem a brânquias ou pele de peixes como parasitas temporários. Durante algumas semanas a vários meses, a glochidia se desenvolve, ou se metamorfose, em mexilhões juvenis, enquanto está ligada ao peixe hospedeiro.

Quando esse processo termina, os jovens se separam do hospedeiro, caem no lago ou no leito do córrego e começam suas vidas como mexilhões de vida livre. Alguns mexilhões de água doce requerem uma espécie específica de peixe como hospedeiro para suas larvas, enquanto outros podem usar muitos. Uma espécie de mexilhão, o mexilhão de salamandra, é muito especializada por usar apenas as brânquias de um anfíbio, o filhote de lama, como hospedeiro larval.

Anexar a um hospedeiro também é a principal maneira de os mexilhões serem distribuídos por um corpo d’água; portanto, a distribuição de uma espécie de mexilhão está diretamente relacionada à distribuição do peixe hospedeiro.

Mexilhão Vivo
Mexilhão Vivo

Atração de peixes

Para melhorar as chances de as larvas entrarem em contato com um hospedeiro adequado, muitas espécies de mexilhões desenvolveram métodos elaborados para atrair peixes para as fêmeas grávidas. As fêmeas exibem e movem ativamente suas iscas de manto para atrair o hospedeiro.

Quando um peixe ataca, a isca glochidia é liberada e anexada ao peixe. A carteira simples possui uma aba de manto modificada que imita um peixinho para atrair peixes predadores como o baixo largemouth.

Outras espécies de mexilhões empacotam sua glocídia em desenvolvimento em casos chamados “conglutinados”. Esses conglutinados podem se parecer com insetos nos quais os peixes normalmente se alimentam. Quando um peixe tenta comer esse “inseto impostor”, ele fica infectado com a glochídia do mexilhão.

Mexilhão Vivo
Mexilhão Vivo

Conclusão

Mexilhões marinhos são geralmente em forma de cunha ou pêra e variam em tamanho de cerca de 5 a 15 centímetros (cerca de 2 a 6 polegadas). Eles podem ser lisos ou com nervuras e geralmente têm uma cobertura peluda.

As conchas de muitas espécies são azul escuro ou marrom esverdeado escuro do lado de fora; por dentro, geralmente são perolados. Os mexilhões se prendem a objetos sólidos ou uns aos outros por fios proteicos chamadostópicos byssus ; eles geralmente ocorrem em grupos densos. Alguns se enterram na lama macia ou na madeira. Inimigos principais do mexilhão são aves ( por exemplo, arenque gaivotas, oystercatchers, patos), estrelas do mar e cão búzios.

Algumas espécies ( por exemplo, o mexilhão azul , Mytilus edulis ) são importantes como alimentos na Europa e em outras partes do mundo e são criados comercialmente. M. edulis, que atinge comprimentos de até 11 cm e geralmente é azul ou púrpura, é cultivada na Europa desde o século XIII. Os mexilhões são coletados em águas profundas por meio de dragas ou ancinhos.

A maior família de mexilhões de água doce é o Unionidae, com cerca de 750 espécies, o maior número das quais ocorre nos Estados Unidos. Muitas espécies Unionid também vivem nas águas do Sudeste Asiático. Vários unionídeos norte-americanos estão ameaçados pela degradação do habitat , represamento e invasão de mexilhões-zebra.

 

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