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Louva-a-deus: Características, Comportamento e Habitat

Louva-a-deus “louva-a-deus” é o nome comumente usado nos países de língua inglesa para se referir a um inseto grande, muito alongado e de movimento lento, com as patas dianteiras ajustadas para agarrar e segurar presas de insetos. O nome “louva-a-deus” refere-se mais adequadamente às espécies específicas de mantídeos, Mantis Religiosa ou ao europeu, mas geralmente é usado mais geralmente para se referir a qualquer família dos mantídeos. O nome deriva da posição de oração em que o inseto mantém suas longas pernas dianteiras articuladas enquanto está em repouso ou à espera de uma presa. É também chamado de mantis “predador” por causa de sua natureza predatória. Muitas questões surgiram em relação ao louva-a-deus. Tais perguntas incluem quantas espécies diferentes existem no reino animal. As estimativas variam de 1500 a 2200 espécies diferentes de mantídeos no mundo inteiro. A figura mais comum dada, no entanto, é de cerca de 1800. As formas como os mantídeos são classificados no Reino Animal. Há um consenso de que a coleção de espécies de mantídeos compõe a família de insetos Mantidae.

Louva-a-deus
Louva-a-deus

Família

A família Mantidae, por sua vez, faz parte da ordem / subordem Mantodea que inclui uma variedade de espécies semelhantes a mantídeos. Mas a literatura existente não reflete um consenso claro sobre a ordem de insetos de que Mantodea pertence. Alguns colocaram Mantodea na Ordem Dictyoptera – com as baratas. Outros colocam Mantodea na Ordem Orthoptera – com grilos e gafanhotos. Finalmente, alguns acreditam que Mantodea constitui sua própria ordem independente de insetos. Parece haver um consenso emergente em torno dessa posição. O louva-a-deus foi nomeado pela primeira vez e classificado pelo inventor do moderno sistema de taxonomia biológica Carolus Linnaeus. As três espécies comuns de mantídeos na América do Norte são o louva-a-deus europeu (louva-a-deus), o louva-a-deus chinês (Tenodera aridifolia sinensis) e o louva-a-deus da Carolina (Stagmomantis carolina) que distinguem essas três espécies.

Tamanho

O louva-a-deus chinês é o maior dos três, alcançando comprimentos de três a cinco polegadas. O louva-a-deus europeu, no entanto, é um pouco menor que a variedade chinesa e atinge apenas comprimentos de duas a três polegadas. E, finalmente, o louva-a-deus da Carolina do Norte é o menor dos três, geralmente com menos de duas polegadas de comprimento.

Cor

O louva-a-deus chinês é principalmente castanho claro com guarnição verde fosca ao redor de suas asas. O louva-a-deus europeu é mais consistentemente verde brilhante. O louva-a-deus Carolina é uma cor marrom ou cinza escura, talvez para se misturar com as florestas de pinheiros e montes de areia de seu sul nativo.

Outras características físicas

Uma das características mais notáveis ​​do louva-a-deus da Carolina é que suas asas se estendem apenas cerca de 3/4 do caminho abaixo do abdômen. Marcações O louva-a-deus europeu também se distingue como a única das três espécies que possui um ponto de anel preto sob seus coxas dianteiros.

Origem das espécies

O louva-a-deus é uma das 20 espécies mantídeos nativas da América do Norte. Os mantídeos europeus e chineses foram introduzidos na América por volta da virada do século. Diz-se que o louva-a-deus europeu foi levado pela primeira vez a Rochester, Nova York, em 1899, em um carregamento de plantas de viveiro. O louva-a-deus chinês chegou em 1895, da China (duh), em viveiro enviado à Filadélfia, Pensilvânia.

Habitat do Louva-Deus

O Louva-a-Deus é encontrado em muitos habitats diferentes. Eles geralmente estão localizados nas regiões mais quentes, principalmente nas latitudes tropicais e subtropicais. A maioria das espécies vive na floresta tropical, embora outras possam ser encontradas em desertos, pradarias e pradarias. Mentes orantes geralmente aparecem no início e no meio do outono, geralmente entre o final de setembro e a primeira parte de outubro. As fêmeas depositam seus ovos, que eclodem na primavera.  As fêmeas recém-emergidas passarão por vários estágios até se tornarem adultos. O Mantises orando também pode ser comprado comercialmente. Se você estiver comprando os ovos através de um criador comercial, certifique-se de ter muitos insetos disponíveis para as ninfas comerem, caso contrário eles recorrerão ao canibalismo.

Desenvolvimento

O ciclo de vida das espécies de louva-a-deus vai da primavera ao outono. Quando as temperaturas da primavera se tornam suficientemente quentes, as fêmeas mantídeos emergem da ootheca. Eles caem em direção à Terra em finos fios de material fibroso produzido por uma glândula especial em seu corpo – geralmente descendo em uma massa contorcida – antes de se libertar para viver vidas solitárias. As fêmeas de louva-a-deus são hemimetabólicas (eu escrevi corretamente) – ou seja, elas sofrem apenas uma metamorfose parcial da ninfa para a fase adulta.  As fêmeas aparecem como pequenos adultos (cerca de 3/8 ‘de comprimento), exceto que suas asas não estão totalmente formadas. As ninfas passam por uma série de 6-7 semanas- o lançamento da camada externa da pele – antes de atingir sua forma adulta. Ao fazer a muda, as ninfas prendem a pele “velha” e solta a um bastão ou superfície áspera com uma substância secretada como cola, mastiga uma abertura, cria uma fenda ou rasga na parte superior do tórax e nas costas e depois se contorce. As tripas das pernas do mantídeo não se abrem e muitas ninfas morrem quando não conseguem se libertar completamente de sua pele velha.

Reprodução

Uma das características mais interessantes, e para os humanos, perturbadoras da vida mantídea é a tendência da fêmea de comer seu companheiro. Durante o final do verão, acredita-se que um louva-a-deus, já cheio de ovos, excrete um atrativo químico para tentar um macho disposto a acasalar. O estado atual da pesquisa parece indicar que a fêmea às vezes devora o macho durante o processo de acasalamento (entre 5 e 31%, se o tempo). O macho morto também pode servir como fonte de proteína para a fêmea e seus filhotes. Pesquisas recentes indicam que a fertilização pode ocorrer sem a morte do homem e que sua morte não é necessária para o processo. Os espermatozoides do macho são armazenados em uma câmara especial no abdômen da fêmea, chamada espermateca. A fêmea pode começar a botar seus ovos logo no dia seguinte ao acasalamento. À medida que os óvulos passam por seu sistema reprodutivo, eles são fertilizados pelo esperma armazenado.

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