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Curiosidades Sobre a Ostra: Respiração e Habitat

No Reino Unido, há apenas uma espécie de verdadeira ostra nativa dos nossos mares – a ostra nativa européia Ostrea edulis. A ostra nativa é um molusco bivalve que possui uma casca arredondada e áspera com uma coloração verde pálida, amarela ou marrom. As populações de ostras nativas caíram 95% no Reino Unido desde meados do século XIX. Mas, nos últimos anos, houve um aumento do ímpeto para restaurar as populações nativas de ostras em todo o litoral.

O que as ostras comem?

As ostras têm uma incrível capacidade de limpar a água do mar, o que, por sua vez, melhora nossa qualidade e clareza. Uma única ostra pode filtrar cerca de 200 litros de água do mar diariamente. Eles usam válvulas para bombear água através de estruturas branquiais semelhantes a cabelos, consumindo fitoplâncton em suspensão e matéria orgânica. As ostras também são capazes de remover o excesso de nutrientes da água, em particular o nitrogênio, que em altos níveis pode promover a proliferação de algas prejudiciais, a depleção de oxigênio e a mortalidade de peixes

Ostra
Ostra

Como as ostras se reproduzem?

As ostras nativas começam a vida como machos e, depois de atingirem a maturidade sexual por volta dos dois a três anos de idade, elas aparecem, após o que passam para as fêmeas, capazes de produzir ovos. Esse traço da história de vida os define como ‘hermafroditas alternantes protândricos’, capazes de alternar entre homens e mulheres muitas vezes ao longo da vida.

Uma ostra fêmea com cerca de 8 cm de tamanho é capaz de produzir 1 milhão de larvas, enquanto indivíduos maiores são capazes de produzir até 2 milhões de larvas em um único evento de desova.

Como ostras formam recifes?

Os recifes biogênicos são criados quando um grande número de ostras vivas e conchas mortas forma uma estrutura tridimensional complexa. Semelhante ao papel dos recifes de coral, os recifes de ostras fornecem um habitat adequado para uma diversidade de organismos, incluindo esponjas, cavalos-marinhos espinhosos e enguias europeias criticamente ameaçadas.

Eles também fornecem viveiros protegidos para espécies importantes de peixes juvenis que apóiam nossa pesca, como o robalo. Recifes de ostras são geralmente formados em substratos mistos, como lama, areia, cascalho e concha, em águas rasas com menos de 10 m de profundidade. No entanto, eles foram encontrados em profundidades de até 80m.

Onde você pode encontrar ostras nativas?

A ostra nativa européia pode ser encontrada em habitat raso, submarino costeiro e estuarino. As ostras são altamente gregárias, o que significa que as larvas de ostras preferem se estabelecer onde outras larvas se estabeleceram, e também optarão por se instalar em ostras vivas ou em conchas velhas de ostras mortas. Agora, na Europa, temos menos de 5% da população nativa de ostras em comparação com os níveis históricos. Atualmente, no Reino Unido, as populações são encontradas predominantemente na costa oeste da Escócia ou no sudeste da Inglaterra, em áreas como a foz do estuário do Tamisa, o Solent e o rio Fal.

Como ostras fazem pérolas?

Ostras nativas são classificadas na família ‘ostra verdadeira’, enquanto as ostras pérolas fazem parte da família ‘ostra emplumada’, que não estão intimamente relacionadas às ostras verdadeiras. As pérolas são produzidas naturalmente por espécies de ostras da família de ostras emplumadas, como uma resposta de defesa a um irritante, como um grão de areia, que entra na concha ou no corpo da ostra.

Para se proteger da irritação, a ostra mergulha o grão em várias camadas de ‘nácar’ – a substância que cobre o interior da casca, também conhecida como madrepérola. Ostras nativas não são capazes de produzir pérolas comercialmente viáveis, e as chances de encontrar uma pérola dentro de uma delas são incrivelmente pequenas. Quando pérolas são produzidas em escala comercial, é usada uma espécie de ostra da família de penas, como uma ostra de pérola, e um grão é inserido em uma ostra para acionar a produção de uma pérola.

Pérola das Ostras
Pérola das Ostras

Como ostras respiram?

As ostras respiram como peixes, usando guelras e mantos. O manto é revestido por muitos vasos sanguíneos pequenos, de paredes finas, que extraem oxigênio da água e expelem dióxido de carbono. Um pequeno coração de três câmaras, deitado sob o músculo adutor, bombeia sangue incolor, com seu suprimento de oxigênio, para todas as partes do corpo. Ao mesmo tempo, um par de rins localizado na parte inferior do músculo purifica o sangue de qualquer resíduo coletado.

Ostras, macho ou fêmea?

Não há como distinguir ostras masculinas das fêmeas examinando suas conchas. Embora as ostras tenham sexos separados, elas podem mudar de sexo uma ou mais vezes durante sua vida útil. As gônadas, órgãos responsáveis ​​pela produção de óvulos e espermatozoides, circundam os órgãos digestivos e são constituídas por células sexuais, túbulos ramificados e tecido conjuntivo.

Ostras e seu valor nutricional

As ostras não são apenas deliciosas, mas também são um dos alimentos mais equilibrados em termos nutricionais, contendo proteínas, carboidratos e lipídios. O National Heart and Lung Institute sugere ostras como um alimento ideal para inclusão em dietas com baixo colesterol. As ostras são uma excelente fonte de vitaminas A, B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (niacina), C (ácido ascórbico) e D (calciferol). Quatro ou cinco ostras de tamanho médio fornecem a dose diária recomendada de ferro, cobre, iodo, magnésio, cálcio, zinco, manganês e fósforo.

Dica de saúde

Como alimentos crus, incluindo ostras, podem transportar bactérias, pessoas com doença hepática crônica, sistema imunológico comprometido ou câncer devem evitar comer ostras cruas.

Conclusão

Uma vida útil de 5 a 10 anos é provavelmente típica, pois a maioria dos indivíduos nas populações tem de 2 a 6 anos. No entanto, eles podem atingir mais de 15 anos de idade. As ostras são hermafroditas alternadas protândricas. Isso significa que eles começam como machos que produzem espermatozoides e depois mudam para fêmeas que produzem óvulos, voltando a machos e assim por diante.  A ostra nativa começa a vida como macho, amadurecendo por volta dos 3 anos de idade. Após a desova, a ostra se torna uma fêmea funcional. As larvas raramente são produzidas por ostras com menos de 50 mm. A maturação dos gametas começa em março ou abril e depende em parte da temperatura.

A gametogênese pode ser contínua em condições mais quentes, por exemplo, na Califórnia. Na costa oeste da Irlanda, há pelo menos uma desova em cada fase sexual durante o verão. Pode haver alguma periodicidade na desova com picos durante os períodos de lua cheia. A fecundidade pode chegar a 2.000.000 em indivíduos grandes. Os ovos têm cerca de 150 mícrons de diâmetro

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