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Como a Ostra Produz a Pérola?

Pérolas são pedras preciosas que vêm do mar. São os bebês das onipotentes onças, milagres naturais criados pela própria mãe natureza. Mas, o que exatamente é uma ostra? Além disso, como essas criaturas vivas produzem pérolas? Uma pérola negra cultivada em 14 mm emerge da gônada desta pérola margaritifera cultivada na lagoa Marutea. Observe o manto ao redor da pérola e a característica cor preta nas bordas internas da concha.

Uma pérola é um objeto pequeno e duro, de forma e formato arredondados, dentro da concha de moluscos, como ostras e amêijoas. Embora as pérolas sejam formadas em uma variedade de moluscos, sua formação em ostras é relativamente comum e, portanto, elas estão prontamente associadas a ostras. Por outro lado, nem todas as ostras são capazes de produzir pérolas. Somente as ostras, ou seja, os membros do gênero Pinctada da família Pteriidae, são capazes de produzi-las.

Pérola das Ostras
Pérola das Ostras

Ostras e reprodução de pérolas

As ostras têm um sistema de reprodução muito interessante, principalmente porque alguns tipos têm múltiplos órgãos sexuais. Segundo especialistas, alguns têm órgãos femininos e masculinos, enquanto outros apenas um ou outro. Aqueles com órgãos sexuais femininos liberam milhões de ovos em suas águas. Para ambos os sexos, as pérolas são reproduzidas dentro das ostras. Para entender como ostras produzem esses objetos preciosos, você precisa se familiarizar com a anatomia e o mecanismo corporal desses moluscos. A concha de uma ostra é composta de duas partes que são conectadas por um ligamento elástico. É esse ligamento elástico que facilita a alimentação, permitindo que a ostra abra e feche sua concha.

À medida que as ostras começam a crescer, até a casca começa a crescer em tamanho. O crescimento da concha da ostra é facilitado por um órgão conhecido como manto, que usa os minerais nos alimentos da ostra para formar essa concha. A parte interna da concha é revestida por nácar ou madrepérola – um material criado pelo manto, conhecido por sua força e iridescência.

Às vezes, quando a concha está aberta, uma substância estranha consegue deslizar para dentro da concha e reside entre a concha e o manto. A substância estranha em questão aqui pode ser qualquer coisa certa, de irritante a parasita. Como uma reação natural a isso, a ostra cobre o intruso com nácar. O nácar forma camada após camada sobre a partícula estranha, e isso acaba levando à formação de um pequeno objeto que conhecemos como pérola.

Como nascem as pérolas naturais?

A vida de uma pérola natural, nascida nos mares do oceano, começa quando um intruso invade a concha da ostra. Em muitos casos, isso é simplesmente um grão de sal. No entanto, o irritante também pode ser uma partícula de areia ou poeira. Uma vez que desliza para dentro da concha do molusco, o animal sente a necessidade de se proteger do irritante. Os mergulhadores do Bahrein raspam a cabeça, lubrificam o corpo e usam cordas e cestas para mergulhar em pérolas naturais. Krikor os chama de “Os japoneses que mataram a pérola natural”.

Neste ponto, a ostra entra em modo de defesa. Começa a cobrir o objeto com camadas de uma secreção conhecida como nácar. Várias camadas de nácar são formadas, também conhecidas como Mãe de Pérola, que continuam a revestir o irritante. Com o tempo, nasce uma pérola natural.

Os mergulhadores de pérolas devem mergulhar nas águas do oceano para recuperar ostras, na esperança de encontrar uma bela jóia. Isso não é apenas perigoso, mas é a principal razão pela qual muitos especialistas acreditam que muito poucas pérolas naturais ainda existem no mar. É por isso que cultivar pérolas da maneira segura é importante para atender às demandas do mercado.

Como nascem as pérolas cultivadas?

As pérolas cultivadas são criadas da mesma maneira que as pérolas naturais. No entanto, existem duas diferenças distintas entre pérolas naturais e pérolas cultivadas:

  • Pérolas cultivadas são cultivadas por fazendeiros de pérolas em fazendas de pérolas, e não no oceano;
  • Os irritantes usados ​​para ativar o nácar nas ostras cultivadas são inseridos manualmente pelos produtores de pérolas.

Os mergulhadores de ostras de pérolas esgotaram os mares das pedras preciosas. Hoje em dia, é quase impossível encontrar as pedras preciosas no azul do oceano. Culturas de pérolas cultivadas tornam possível “criar” as gemas, tendo que mergulhar nas ostras.

Os criadores de pérolas inserem um irritante no interior da ostra manualmente, geralmente um núcleo de contas de concha. A partir daí, eles alimentam, cuidam e nutrem os moluscos, mantendo-os a salvo de condições ambientais e predadores. Caso contrário, eles não serão capazes de produzir com sucesso pérolas valiosas para o mercado. Depois que o irritante é inserido, as ostras entram no modo de mecanismo de defesa, criando camada sobre camada de nácar, exatamente como no processo natural de pérolas. Portanto, as pérolas cultivadas não são apenas verdadeiras pérolas reais, são mais abundantes, tornando-as mais acessíveis que as pérolas naturais.

Pérolas cultivadas são formadas com um pouco de assistência manual. O criador de pérolas abre a concha dos ostras, corta uma pequena fenda no manto e insere um pequeno irritante dentro dele. A ostra o trata como um intruso e o cobre com camadas de nácar, resultando eventualmente na formação de uma pérola. Ostras podem produzir pérolas em água doce e também em água salgada. Para formar pérolas cultivadas em água doce, é necessário apenas cortar uma fenda no manto; o nácar é secretado e uma pérola é formada.

Conclusão

Em média, uma ostra leva cerca de 3-6 anos para produzir uma única pérola que é ‘suficientemente boa’ para ser usada em jóias. Quando falamos de pérolas, a imagem que vem à nossa mente é a de objetos perfeitamente redondos e brilhantes. Na realidade, no entanto, as pérolas também podem ter uma forma irregular.  Essas pérolas são conhecidas como pérolas barrocas. Basicamente, é a forma do irritante incorporado entre o manto e a concha da ostra que determina a forma da pérola.

Embora algumas variedades de ostras produzam pérolas, nem todas são usadas para fazer jóias. Alguns deles não são atraentes e, portanto, carecem de valor comercial.  Se pérolas naturais são raras, não é apenas pelo fato de que poucas espécies de ostras são capazes de produzi-las, mas também pela duração necessária para o processo de formação.

 

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