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Cavalo-marinho Pigmeu: Curiosidades, Fotos, Habitat e Alimentação

Hippocampus bargibanti, conhecido comumente como cavalo-marinho pigmeu, é uma das cinco espécies conhecidas de cavalos-marinhos pigmeus. Encontram-se no Indo-Oeste do Pacífico a profundidades de 52,5 a 131 pés (16-40 m) e vivem exclusivamente de corais do gênero Muricella .

  • Distribuição:

Águas costeiras do Oceano Pacífico Indo-Oeste.

  • Ecossistema/Habitat:

Corais gorgonianos.

  • Hábitos Alimentares:

Visual planktivore (predador).

  • Estado de Conservação:

Estado de conservação desconhecido.

Cavalo-marinho Pigmeu
Cavalo-marinho Pigmeu 

Taxonomia

Classe Actinopterygii, Ordem Syngnathiformes, Família Syngnathidae (peixes-cachimbo e cavalos-marinhos).

Como o nome sugere, os cavalos-marinhos pigmeus são pequenos peixes que são quase indistinguíveis de seus habitats devido ao seu tamanho e extrema camuflagem. Eles estão tão camuflados que o cavalo marinho pigmeu de Bargibant só foi descoberto depois que um hospedeiro foi coletado e observado pelo biólogo marinho George Bargibant. 

Os cavalos-marinhos pigmeus crescem para um tamanho médio de 0,55 a 1,06 polegadas (1,4 a 2,7 cm). O cavalo-marinho pigmeu de Bargibant cresce até um comprimento máximo de 0,94 polegadas (2,4 cm) e possui tubérculos arredondados em seu corpo que combinam com a cor e a forma do coral hospedeiro. Esta espécie é geralmente uma de duas cores: roxo com tubérculos rosa ou amarelo com tubérculos laranja, dependendo da cor do hospedeiro. Um único hospedeiro pode abrigar até 28 pares de cavalos-marinhos pigmeus de Bargibant.

Dieta e alimentação do Cavalo Marinho Pigmeu

Cavalos-marinhos pigmeus, incluindo os de Bargibant, presumivelmente se alimentam de pequenos crustáceos. Devido ao tamanho muito pequeno do cavalo-marinho pigmeu, eles não conseguem comer nada grande. Eles tendem a consumir partículas muito pequenas de alimentos do ambiente. Principalmente na forma do jovem camarão Salmoura, mas eles consomem outros tipos de crustáceos.

Eles se alimentam com muita frequência devido ao fato de não terem um sistema digestivo. Eles também se alimentam lentamente. De fato, a maior parte do tempo é gasta descansando ou comendo. Durante os rituais de acasalamento, eles comem menos por um período esportivo.

Como todos os outros cavalos-marinhos, os cavalos-pigmeus dão à luz jovens vivos. Os pares reprodutores dos cavalos-marinhos pigmeus de Bargibant são possivelmente monogâmicos. Os machos criam os ovos em uma bolsa por cerca de duas semanas, antes de dar à luz mais de 34 filhotes. Os recém-nascidos têm apenas 2 mm de comprimento. 

Cavalo-marinho Pigmeu
Cavalo-marinho Pigmeu

Ameaças aos Cavalos Marinhos Pigmeus

Degradação de recifes de corais, perda de habitat, acidificação oceânica e aumento da temperatura oceânica são algumas das ameaças que os cavalos-marinhos pigmeus enfrentam. Como espécies costeiras, os cavalos-marinhos pigmeus de Bargibant sofrem com a destruição de habitats através de práticas indiscriminadas de pesca, como pesca com rajada e redes de emalhar, além de poluição e desenvolvimento costeiro. A espécie também é impactada pelos efeitos das mudanças climáticas, incluindo o aumento da acidificação e da temperatura dos oceanos, que prejudicam os habitats dos recifes de coral dos cavalos-marinhos pigmeus. Mais pesquisas são necessárias para entender toda a extensão dessas ameaças em cavalos-marinhos pigmeus e seus hospedeiros. 

Distribuição

O Pacífico Ocidental é onde você encontrará essa espécie de cavalo-marinho. Do sul do Japão ao norte da Austrália, você os encontrará. Eles são encontrados na Caledônia. As áreas rasas que também são muito quentes são o local onde estarão vivendo.

Reprodução

Os pequenos grupos em que vivem podem criar uma atmosfera muito diferente para o acasalamento. Eles podem trocar de parceiros entre o grupo. O acasalamento pode ocorrer durante todo o ano, desde que o estresse seja baixo e a comida seja abundante.

Ocorrerá um namoro que lhes permitirá aprender os movimentos um do outro e fazê-los ao mesmo tempo. Como esses cavalos-marinhos vivem muito próximos um do outro, eles levam menos tempo para concluir os rituais de cortejo, já que eles já estão familiarizados com o comportamento um do outro.

As fêmeas depositam os ovos no corpo do macho. Ele apresenta uma bolsa que lhe permite segurá-las. Centenas de pequenos ovos podem ser depositados e pode levar várias semanas até que ele possa dar à luz. A temperatura da água afeta quantas semanas leva para chegarem. Quanto mais quente, mais rápido eles vão se desenvolver.

Estes estão entre os menores de todos os seres vivos na água quando nascem. Eles têm uma maior taxa de sobrevivência do que a maioria das espécies de cavalos-marinhos. Isto é devido ao fato de que eles estão entre os melhores em se esconder em seu ambiente natural. Sua cor permite que eles se misturem mais facilmente do que qualquer outro tipo de cavalo marinho no mundo. Eles precisam cuidar de si mesmos imediatamente após o nascimento, pois não há atendimento dos pais.

Comportamento

O tamanho pequeno do cavalo-marinho pigmeu torna muito difícil para eles viverem juntos. Eles se prendem a um hospedeiro – corais -para sobreviver. A coloração deles vai se misturar com eles. É assim que eles conseguem sobreviver, pois não sabem nadar bem e são pequenos demais para lidar com as correntes de água sem âncora.

Esta é uma das poucas espécies de cavalos-marinhos que vivem nas proximidades. Eles viverão em pequenos grupos que podem ter até 20 adultos.

5 Curiosidades sobre cavalos-marinhos pigmeus

  1. Os cavalos-marinhos pigmeus de Bargibant vivem entre 52,5 a 131 pés (16-40 m) de profundidade.
  2. Os cavalos-marinhos pigmeus de Bargibant crescem até um comprimento máximo de 0,94 polegadas (2,4 cm).
  3. Os cavalos-marinhos pigmeus de Bargibant assumem a cor de quaisquer espécies de corais gorgonianos em que vivem. 
  4. Ao contrário de outros cavalos-marinhos, os cavalos-pigmeus machos usam uma bolsa no tronco – e não no rabo – para criar seus filhotes.
  5. O cavalo-marinho pigmeu do Bargibant foi descoberto acidentalmente em 1969 em um coral gorgoniano sendo examinado e foi a primeira espécie de cavalo-marinho pigmeu a ser descoberta.

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