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Características e Curiosidades das Arraias de Água Doce

As arraias são parentes de tubarões, peixes-serra, patins e peixes-violão, tendo esqueletos cartilaginosos em vez de ossos verdadeiros. Como o próprio nome sugere, as arraias têm uma farpa venenosa – na verdade uma escala modificada – nas caudas, que eles usam como mecanismo de defesa. (Ao contrário da crença popular, as arraias não chegam até você agitando os ferrões; você tem que pisar em uma delas ou assediá-las SÉRIO para serem picadas.) As farpas são eliminadas e substituídas por novas periodicamente, e espinhos descartados podem ser encontrados o fundo do aquário. Os raios também têm “ampolas lorenzianas” localizadas em suas cabeças, o que lhes permite sentir impulsos elétricos na água.

Muitas pessoas ficam surpresas ao saber que algumas arraias vivem em água doce. As arraias de água doce são muito inteligentes e bastante interativas com os seres humanos. Eles podem até ser ensinados a alimentar manualmente. Dito isto, eles não são para todos. Eles precisam de grandes aquários, condições de água cristalinas e dietas especializadas.

As arraias passam a maior parte do tempo no fundo. Os olhos e as entradas de guelras (chamados espiráculos) estão localizados em cima de seus corpos, o que lhes permite permanecer enterrados na areia, esperando a comida chegar. Eles têm uma visão excelente e saltam da areia para prender suas presas com seus corpos.

As arraias de água doce vivem no sistema do rio Amazonas e são um dos únicos raios que habitam a água doce em vez da água salgada. Embora animais dóceis, eles são responsáveis ​​por mais ferimentos aos seres humanos a cada ano do que qualquer outra espécie da Amazônia.

Arraias de Água Doce
Arraias de Água Doce 

Descrição física

Esses peixes achatados têm olhos no topo de seus corpos com bocas e fendas branquiais na parte de baixo. Diretamente atrás dos olhos, há espiráculos, aberturas que permitem a respiração. Suas caudas são tipicamente mais longas que a largura do disco e geralmente têm um ou mais espinhos longos e semelhantes a uma serra atrás da barbatana pélvica. Usado para autodefesa, o ferrão é derrubado com farpas que podem rasgar a carne quando retiradas. Cada coluna tem sulcos embaixo que contêm veneno à base de proteínas. Os espinhos são constantemente trocados e substituídos, permitindo que a arraia às vezes tenha dois ferrões à medida que um novo ferrão cresce para substituir o mais antigo. A maioria das espécies da América do Sul tem padrões dorsais coloridos que apresentam manchas de diferentes tamanhos e cores de fundo cinza, marrom ou preto.

Tamanho

As arraias de água doce podem crescer para ter uma largura de disco de aproximadamente 18 polegadas (46 centímetros). Seus contos podem chegar a 30,5 centímetros de comprimento e 2,5 cm de largura.

Habitat nativo

As arraias de água doce são nativas da América do Sul. Como o próprio nome indica, eles vivem em água doce na Amazônia. Isso contrasta com a maioria dos peixes cartilaginosos, que vivem em um ambiente de água salgada.

Alimentação / hábitos alimentares

As arraias de água doce comem crustáceos e outros invertebrados. Suas mandíbulas poderosas podem facilmente esmagar as conchas de amêijoas e mexilhões, e ocasionalmente comem peixes pequenos. No zoológico nacional do Smithsonian, as arraias comem camarões, minhocas, cheiravam e uma dieta onívora em gel aquática.

Reprodução e Desenvolvimento

As arraias de água doce se reproduzem através da fertilização interna. Um macho impregna a fêmea usando uma barbatana pélvica modificada enquanto ele morde as costas da fêmea. Os nascituros são ovovíparos, o que significa que são nutridos pela gema de ovo dentro do corpo da mãe. Após um período de gestação de três meses, a fêmea produz ovos que eclodem internamente antes do nascimento. Os embriões em desenvolvimento recebem nutrição adicional de uma substância leitosa e rica produzida no útero da mãe. Cerca de uma ninhada de dois a seis filhotes é produzida anualmente. Quando nasce, o disco de um raio tem cerca de 8 cm de largura.

Vida Útil

A vida útil de uma arraia de água doce na natureza é atualmente desconhecida. No cuidado humano, eles vivem entre 5 e 10 anos.

Conservação

Seu status de conservação é atualmente desconhecido. No entanto, devido ao fato de as arraias de água doce viverem em um ambiente concentrado, os cientistas acreditam que elas podem estar em perigo. Eles normalmente não são caçados por comida, mas estão se tornando populares no comércio de aquários.

Desde 2002, o zoológico tem sido muito bem-sucedido na criação de arraias de água doce. As arraias jovens são inicialmente colocadas em “tanques de viveiro” de 150 galões até atingirem um tamanho em que possam se defender, e depois são transferidas para uma piscina maior.

As arraias no zoológico são frequentemente enviadas para outros locais em todo o país para reprodução. Ao contrário de outros aquários públicos, os visitantes não podem tocar nas arraias do zoológico, porque são capazes de arder; o zoológico não fecha, apara ou remove cirurgicamente as espinhas das arraias.

Ajude esta espécie

  • Escolha seus animais de estimação com sabedoria e faça sua pesquisa antes de levar um animal para casa. Animais exóticos nem sempre são ótimos animais de estimação. Muitos requerem cuidados especiais e vivem por muito tempo. Répteis tropicais e pequenos mamíferos são frequentemente comercializados internacionalmente e podem ser vítimas do comércio ilegal de animais de estimação. Nunca libere animais que foram mantidos como animais de estimação na natureza.
  • Compartilhe a história deste animal com outras pessoas. Simplesmente aumentar a conscientização sobre esta espécie pode contribuir para sua proteção geral.

Curiosidades

  1. A coluna de uma arraia é constantemente derramada e substituída. Às vezes, eles podem até ter dois de uma vez.
  2. Embora sejam criaturas dóceis, causam mais ferimentos humanos anualmente do que qualquer outro animal nos rios amazônicos.
  3. Indivíduos em uma ninhada de arraias são chamados filhotes.

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