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Características dos Tubarões: Respiração, Habitat e Alimentação

Os tubarões são criaturas muito adaptáveis, o que significa que eles podem mudar e se ajustar para sobreviver. Os tubarões também são predadores ferozes e podem se alimentar de muitos animais oceânicos diferentes. Por serem tão adaptáveis ​​e ter uma ampla disponibilidade de alimentos, podem se movimentar com frequência. Os tubarões não moram em uma área específica para morar. Ao contrário de um pássaro que constrói um ninho ou um castor que constrói uma represa, os tubarões não constroem casas. A principal razão para isso é que a maioria dos tubarões precisa nadar continuamente e se mover para respirar.

Os tubarões também podem se mover de um lugar para outro, porque não ficam e cuidam dos ovos que eles depositam. Quando os tubarões nascem, eles estão prontos para cuidar de si mesmos imediatamente (ao contrário dos bebês humanos!). Ainda assim, o maior perigo para os tubarões e seus habitats é a atividade humana: os seres humanos poluem suas casas e frequentemente caçam tubarões em busca de comida.

Tubarões
Tubarões 

Onde vivem os tubarões?

O habitat de um animal é o local ou área em que ele vive. Os tubarões são um tipo de peixe, o que significa que respiram através de guelras e precisam viver na água. Mas você não precisa se preocupar em encontrar um tubarão quando entrar em um lago, rio ou lago, porque a maioria dos tubarões vive no oceano. Os tubarões são encontrados vivendo em vários corpos de água ao redor do mundo. Assim como a maioria dos animais, diferentes espécies de tubarões preferem diferentes tipos de água.

Os oceanos do mundo são enormes e cobrem a maior parte do nosso planeta com água. Algumas partes do oceano são profundas e têm água gelada. Outras áreas oceânicas são rasas e podem ter recifes de coral. Os tubarões podem morar em oceanos abertos, ondas rasas e, às vezes, até vivem em água doce. De fato, os tubarões vivem em todos os oceanos do mundo.

O maior número de tubarões vive em águas tropicais. Estes são os oceanos perto do equador ou no meio da terra. A água aqui geralmente fica quente o ano todo. Nas águas tropicais, é possível encontrar o tubarão-baleia, que é um enorme tubarão alimentador de filtro, bem como tubarões-enfermeira, tubarões-martelo e tubarões-tigre. Alguns ficam em apenas uma área, enquanto outros nadam pelo mundo inteiro, ficando na zona tropical.

Como os tubarões respiram

Os tubarões não têm pulmões, mas precisam respirar oxigênio para sobreviver. Em vez de respirar o ar, porém, os tubarões recebem oxigênio da água que os cerca. A concentração de oxigênio na água é muito menor do que no ar, então animais como tubarões desenvolveram maneiras de coletar o máximo de oxigênio possível. O processo de respiração dos tubarões começa e termina com suas brânquias, que eles usam para extrair oxigênio da água e livrar seus corpos de dióxido de carbono.

Aqui está a versão rápida de como funciona, de acordo com a Sharkopedia:

  1. À medida que a água passa pelas brânquias, os pequenos capilares permitem que o oxigênio entre na corrente sanguínea.   
  2. O sangue oxigenado é bombeado por todo o corpo do tubarão.
  3. O sangue entra no coração e é bombeado para as brânquias, onde o dióxido de carbono é liberado e o processo começa novamente.

A maioria dos tubarões faz com que a água flua sobre suas guelras nadando e se movendo pela água, enquanto alguns tubarões retêm água nas bochechas e bombeiam sobre suas guelras – permitindo que respirem enquanto descansam no fundo do oceano.

O Alto e o Baixo

Os níveis de oxigênio variam dependendo da profundidade: mais alto na superfície do oceano e mais baixo em águas mais profundas.

Alguns tubarões, especialmente os maiores e mais ativos, precisam de mais oxigênio do que outros, e alguns são capazes de se adaptar às condições de baixo oxigênio. “Embora todos os tubarões (e seus parentes) exijam uma certa quantidade de oxigênio para sobreviver – e níveis mais altos sejam melhores – algumas espécies podem tolerar baixos níveis de oxigênio por períodos prolongados”, diz Rachel Skubel , Ph.D., estudante da Centro Abess de Ciência e Política de Ecossistemas e pesquisador do Shark Research & Conservation Programme, na Universidade de Miami. Por exemplo, o tubarão epaulette é regularmente exposto a pouco ou nenhum oxigênio em seu habitat raso das marés e o tolera diminuindo sua demanda de energia (e, portanto, oxigênio, que produz energia). Existem casos de outros tubarões, como o mako, que fazem mergulhos profundos em áreas com pouco oxigênio, provavelmente em busca de comida, diz Skubel. Mas os tubarões que são capazes de usar essas táticas (ou seja, produção de energia na ausência de oxigênio) precisam se recuperar desses esforços.

O que os tubarões comem?

Os hábitos alimentares dos tubarões são muito diferentes se você levar em consideração o número de espécies que existem. A verdade é que muitos tubarões são predadores carnívoros e eficientes, embora outros se alimentem de plâncton.

Depende do tipo de tubarão, pois várias espécies têm hábitos alimentares diferentes. A alimentação do tubarão também depende de onde eles vivem, porque esse é o principal fator para definir o tipo de presa disponível.

A dieta do tubarão também se adapta para sobreviver. Algumas espécies de tubarões podem preferir certos tipos de presas, mas quando são escassas, ajustam seus hábitos alimentares ao que quer que esteja disponível.

Tubarões carnívoros

Uma dieta carnívora de tubarão geralmente inclui peixes, moluscos e crustáceos. As grandes espécies também consomem mamíferos marinhos, como golfinhos, focas , leões marinhos e botos, bem como grandes espécies de peixes, como atum , cavala e espécies de tubarões ainda menores. Alguns chegam a estender seu consumo a aves marinhas.

Tubarões que se alimentam de plâncton

Esses tubarões se alimentam passivamente de plâncton e não atendem à ideia tradicional que temos sobre esses animais. Mas é verdade e, de fato, alguns dos tubarões maiores preferem plâncton a carne. Estes incluem o tubarão-baleia (Rhincodon Typus) , o tubarão-frade (Cetorhinus maximus) e o tubarão-megamouth (Megachasma pelagios) .

Sua estratégia de alimentação é um processo de sucção de água e filtragem dos alimentos através de longos filamentos semelhantes às barbas de baleia. Os tubarões capturam o plâncton nos filamentos e os engolem quando alguma quantidade se acumula. Em média, o tubarão peregrino filtra a cada hora cerca de 2 milhões de litros de água, dos quais obtém apenas 2 kg de plâncton. Seus dentes são pequenos, embora presentes; eles não o usam no processo de alimentação.

Infelizmente, com a poluição dos oceanos, alguns tubarões podem acabar ingerindo itens como carvão, óleo, lixo e roupas que chegam à água. Por isso, tenha sempre uma consciência ambiental, e saiba que seus atos refletem no coletivo e podem chegar até o mar.

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