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Características dos Gafanhotos: Alimentação e Reprodução

Existem muitos tipos diferentes de gafanhotos que variam em tamanho e cor. Mas os gafanhotos também compartilham algumas características, não importa a espécie. Esses insetos são comumente encontrados em todo o país. Alguns gafanhotes geralmente são inofensivos, eles têm sido um inseto favorito das crianças, que gostam de pegá-los e mantê-los em vasos para observá-los.

Aparência dos Gafanhotos

Gafanhotos geralmente são um tom de marrom, verde ou preto. Eles têm grandes patas traseiras que os ajudam a saltar longas distâncias, daí o nome. Os gafanhotos adultos também têm dois conjuntos de asas, com os antebraços delgados e os posteriores grandes. Esses insetos também têm olhos grandes em relação à cabeça e antenas curtas.

Gafanhoto
Gafanhoto 

Comida

Gafanhotos comem principalmente plantas. Algumas espécies vivem em uma planta hospedeira e comem suas folhas, flores, caules e sementes. Outras espécies de gafanhotos comem o que encontram no chão, como pedaços de folhas e flores, sementes ou insetos mortos. Mas os gafanhotos podem ser exigentes quanto à comida. Eles costumam experimentar alimentos antes de começarem a se alimentar. Normalmente, os gafanhotos escolhem itens que lhes fornecem os tipos certos de aminoácidos, açúcares e vitaminas.

Reprodução

Uma gafanhoto fêmea coloca vagens de ovos no chão depois de cavar um pequeno buraco com o abdômen. O tamanho, a forma e o número de ovos contidos em cada vagem variam de acordo com a espécie. Os gafanhotos geralmente depositam seus ovos em clima quente. Se os ovos são postos no tempo frio, alguns podem ficar inativos até que o tempo seja favorável para amadurecer. Gafanhotos fêmeas depositam uma média de 200 ovos durante a vida.

Impacto

Gafanhotos têm impactos variados sobre o meio ambiente. Seus excrementos enriquecem o solo retornando matéria orgânica à terra. Os gafanhotos também fornecem uma fonte de alimento para muitos outros animais, incluindo insetos maiores, pássaros e alguns pequenos mamíferos. No entanto, os gafanhotos também podem ter um impacto negativo no meio ambiente se as populações se tornarem grandes e destruírem colheitas valiosas e outras plantas.

O famoso escritor de fábulas Aesop retratou o gafanhoto como um bom profissional que brincou com seus dias de verão sem pensar no futuro, mas no mundo real, a destruição causada pelos gafanhotos na agricultura e pecuária está longe de ser uma parábola inofensiva. Embora os gafanhotos sejam extremamente comuns, essas criaturas de verão têm muito mais do que aparenta. Aqui está uma lista de 9 fatos fascinantes relacionados ao gafanhoto.

1. Gafanhotos têm ouvidos na barriga

Os órgãos auditivos do gafanhoto são encontrados não na cabeça, mas no abdômen. Um par de membranas que vibram em resposta às ondas sonoras está localizado um de cada lado do primeiro segmento abdominal, enfiado sob as asas. Esse tímpano simples, chamado órgão timpânico, permite que o gafanhoto ouça as músicas de seus colegas gafanhotos.

2. Embora os gafanhotos possam ouvir, eles não conseguem distinguir o tom muito bem

Como na maioria dos insetos, os órgãos auditivos do gafanhoto são estruturas simples. Eles podem detectar diferenças na intensidade e ritmo, mas não no tom. A música do gafanhoto masculino não é particularmente melódica, o que é uma coisa boa, pois as mulheres não se importam se um sujeito pode ou não tocar uma música. Cada espécie de gafanhoto produz um ritmo característico que distingue sua música das outras e permite que machos e fêmeas de uma determinada espécie se encontrem.

3. Gafanhotos fazem música estridulando ou crepitando

Se você não estiver familiarizado com esses termos, não se preocupe. Não é tão complicado assim. A maioria dos gafanhotos estridulate, o que significa simplesmente que esfregam as patas traseiras contra os antebraços para produzir suas músicas de marca registrada. Pés especiais no interior da perna traseira agem como um instrumento de percussão quando entram em contato com a borda mais espessa da asa. Os gafanhotos com asas de banda crepitam ou batem suas asas em voz alta enquanto voam.

4. Gafanhotos se catapultam no ar

Se você já tentou pegar um gafanhoto, sabe até onde eles podem pular para fugir do perigo . Se os humanos pudessem pular da mesma maneira que os gafanhotos, poderíamos facilmente pular o comprimento de um campo de futebol. Como esses insetos saltam tão longe? Está tudo naquelas grandes pernas traseiras. As patas traseiras de um gafanhoto funcionam como catapultas em miniatura. Em preparação para um salto, o gafanhoto contrai seus grandes músculos flexores lentamente, dobrando as patas traseiras na articulação do joelho. Uma peça especial de cutícula dentro do joelho atua como uma mola, armazenando toda a energia potencial. O gafanhoto relaxa os músculos das pernas, permitindo que a primavera libere sua energia e arremessar o inseto no ar.

5. Gafanhotos podem voar

Como os gafanhotos têm pernas de salto tão poderosas, as pessoas às vezes não percebem que também têm asas. Os gafanhotos usam sua habilidade de pular para impulsioná-los no ar, mas a maioria são pilotos muito fortes e fazem bom uso de suas asas para escapar dos predadores.

6. Gafanhotos podem devastar cultivos alimentares

Um gafanhoto solitário não pode causar muito dano, embora consuma metade do seu peso corporal em plantas todos os dias – mas quando gafanhotos enxame, seus hábitos alimentares combinados podem desfolhar completamente uma paisagem, deixando agricultores sem plantações e pessoas sem comida. Em 2006, os pesquisadores relataram um estudo anterior estimando que os danos às culturas forrageiras no valor de US $ 1,5 bilhão eram causados ​​anualmente por gafanhotos. Em 1954, um enxame de gafanhotos do deserto ( Schistocerca gregaria) consumiu mais de 75 milhas quadradas de plantas selvagens e cultivadas no Quênia.

Gafanhoto
Gafanhoto

7. Gafanhotos são uma fonte importante de proteína

As pessoas consomem gafanhotos e gafanhotos há séculos. Segundo a Bíblia, João Batista comeu gafanhotos e mel no deserto. Gafanhotos e gafanhotos são um componente dietético regular em dietas locais em muitas áreas da África, Ásia e Américas – e, como estão cheios de proteínas, também são um alimento importante.

8. Gafanhotos existiam muito antes dos dinossauros

Os gafanhotos modernos descendem de ancestrais que viveram muito antes dos dinossauros vagarem pela Terra. O registro fóssil mostra que os gafanhotos primitivos apareceram pela primeira vez durante o período carbonífero, mais de 300 milhões de anos atrás. A maioria dos gafanhotos antigos é preservada como fóssil, embora as ninfas do gafanhoto (o segundo estágio no estilo de vida do gafanhoto após a fase inicial do ovo) sejam ocasionalmente encontradas em âmbar.

9. Gafanhotos podem “cuspir” líquido para se defender

Se você já lidou com gafanhotos, provavelmente alguns deles cuspiram líquido marrom em você em protesto. Os cientistas acreditam que esse comportamento é um meio de autodefesa, e o líquido ajuda os insetos a repelir predadores. Algumas pessoas dizem que os gafanhotos cospem “suco de tabaco”, provavelmente porque, historicamente, os gafanhotos têm sido associados às plantações de tabaco. Tenha certeza, no entanto, os gafanhotos não estão usando você como escarradeira.

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