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Características dos Ácaros: Tamanho e Nome Científico

Ácaro é a designação comum dada aos animais pertencentes à subclasse Acari da classe Arachnida (os aracnídeos). A palavra acari deriva do grego akares, ‘pequeno’.

Ácaros, qualquer uma de numerosas espécies de pequenos artrópodes, membros da ácaros e carrapatos subclasse Acari (classe Arachnida), que vivem em uma grande variedade de habitats, incluindo a água salobra, água doce, águas termais, solo, plantas, e (como parasitas) animais, incluindo seres humanos. Formas parasitárias podem viver nas passagens nasais, pulmões, estômago ou tecidos corporais mais profundos dos animais. Alguns ácaros são portadores de doenças humanas e animais. Os ácaros que alimentam as plantas causam danos ao se alimentar dos tecidos das folhas ou pela transmissão de doenças virais. Os cientistas estimam que pelo menos 45.000, e possivelmente até 48.200, diferentes espécies de ácaros foram descritas.

Ácaros
Ácaros 

Qual o tamanho dos ácaros?

Os ácaros são pequenos, geralmente de tamanho microscópico: o menor tem cerca de 0,1 mm (0,004 polegadas) de comprimento e o maior, cerca de 6 mm (0,25 polegadas). Eles geralmente têm quatro pares de pernas. Em geral, respiram por meio de traqueias ou tubos de ar, mas em muitas espécies a respiração ocorre diretamente através da pele.

Os ácaros da ordem Mesostigmata (superordem Parasitiformes) incluem o ácaro da galinha, ácaro das aves do norte e ácaro de rato, todos os quais atacam seres humanos. Além disso, existem ácaros nasais de cães e pássaros, ácaros pulmonares de macacos e ácaros predadores, que às vezes são benéficos no controle de ácaros que se alimentam de plantas.

A ordem Oribatídeos (ácaros oribatídeos ou besouros) da superordem Acariformes ocorrem no solo e no húmus e, ocasionalmente, nos troncos das árvores e folhagens. Em geral, eles não são prejudiciais e podem desempenhar um papel na degradação da matéria orgânica. Algumas espécies transmitem tênias ao gado ou outros ruminantes.

Ácaros da ordem Astigmata (superordem Acariformes) incluem os ácaros de grãos e queijo (Acaridae), ácaros da coceira (Sarcoptidae) de humanos e animais,ácaros (Psoroptidae), ácaros de aves, ácaros associados a insetos e muitas formas de vida livre. Os ácaros (Glycyphagidae) não apenas danificam os produtos armazenados, mas também causam irritações na pele daqueles que os manuseiam. Os ácaros da coceira penetram nas camadas da pele dos seres humanos, bem como nos couros dos cães, porcos, ovelhas e cabras, causando ferimentos. Os ácaros da crosta são encontrados em ovinos e bovinos, às vezes causando ferimentos graves. Outros são encontrados nos sacos aéreos dos pulmões das aves ou nas passagens nasais e estômagos dos morcegos. Algumas larvas de ácaros da subordem Prostigmata (superordem Acariformes) são parasitas em insetos.

Ciclo de vida A

A reprodução em ácaros e carrapatos é muito variável, com algumas espécies acasalando através da transferência direta de espermatozoides por meio do acoplamento das regiões genitais. Outras espécies transferem espermatozoides indiretamente, com o macho colocando uma gota de esperma na abertura genital da fêmea, com as pernas ou quelíceras. Após a fertilização, a fêmea geralmente deposita seus ovos no substrato onde são deixados para chocar. O primeiro estágio de vida livre é chamado de larva e possui apenas 3 pares de pernas. Após a primeira muda ele vai ganhar seu quarto par de pernas e muda várias vezes antes de se tornar um adulto maduro.

Alimentação dos ácaros

A maioria das espécies de ácaros é predatória e se alimenta de uma variedade de pequenos invertebrados, enquanto outras são mais herbívoras e geralmente se alimentam de seiva de plantas, causando danos às culturas agrícolas e às plantas de jardim. Os carrapatos são adaptados para se alimentar do sangue de animais vertebrados, como seres humanos, cães ou gado.

Ácaros

Características dos ácaros

Muitos ácaros e carrapatos são ectoparasitas de outros organismos, enquanto alguns atacam outros artrópodes. Ainda assim, outros se alimentam de plantas ou matéria orgânica decomposta, como a serapilheira. Existem até ácaros que causam galhas. Pegue apenas uma colher do solo da floresta e examine-o ao microscópio, e você poderá encontrar várias centenas de espécies de ácaros. Alguns são vetores de bactérias ou outros organismos causadores de doenças, tornando-os um importante problema de saúde pública. Os membros da ordem Acari são diversos, abundantes e, às vezes, economicamente importantes, embora saibamos relativamente pouco sobre eles.

A maioria dos ácaros e carrapatos possui corpos ovais, com duas regiões corporais (prosoma e opistossoma) que podem parecer fundidas. Os Acari são de fato pequenos, muitos medindo apenas um milímetro de comprimento, mesmo quando adultos. Carrapatos e ácaros passam por quatro estágios do ciclo de vida: ovo, larva, ninfa e adulto. Como todos os aracnídeos , eles têm 8 pernas na maturidade, mas no estágio larval, a maioria tem apenas 6 pernas. Esses minúsculos organismos geralmente se dispersam pegando carona em outros animais mais móveis, um comportamento conhecido como esporia.

Habitat e Distribuição

Ácaros e carrapatos vivem em quase todos os lugares da Terra, tanto em habitats terrestres quanto aquáticos. Eles vivem praticamente em todos os lugares em que outros animais vivem, inclusive em ninhos e tocas, e são abundantes no solo e nas folhas. Embora tenham sido descritas mais de 48.000 espécies de ácaros e carrapatos, o número real de espécies da ordem Acari pode ser muitas vezes maior. Mais de 5.000 espécies habitam apenas os EUA e o Canadá.

Grupos e Subordens

A ordem Acari é um tanto incomum, pois é subdividida primeiro em grupos e depois novamente em subordinados.

Grupo Opilioacariformes – Esses ácaros parecem um pouco com pequenos ceifeiros em forma, com pernas longas e corpos semelhantes a couro. Eles vivem sob detritos ou rochas e podem ser alimentadores predadores ou onívoros.

Grupo Parasitiformes – Estes são ácaros médios a grandes que não possuem segmentação abdominal. Eles respiram em virtude de espiráculos ventrolaterais emparelhados. A maioria dos membros deste grupo é parasitária.

  • Subordens dos Parasitiformes:
    • Subordem Holothryina
    • Mesostigmata da subordem
    • Subordem Ixodida – Carrapatos

Grupo Acariformes – Esses pequenos ácaros também não possuem segmentação abdominal. Quando os espiráculos estão presentes, eles estão localizados perto das peças bucais.

  • Subordens dos Acariformes:
    • Prostigmata de subordem
    • Subordem Astigmata
    • Subordem Oribatida

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