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Características do Tubarão Baleia: Comportamento e Respiração

Apesar da semelhança em seu nome, o tubarão-baleia não é uma baleia. Também não faz parte da família de mamíferos marinhos.

O tubarão-baleia é, na verdade, o maior peixe do mundo, ou tubarão. O nome tubarão-baleia vem do fato de que essa espécie de tubarão pode crescer até ser tão grande quanto algumas espécies de baleias.

Características físicas e aparência

Como afirmado anteriormente, o tubarão-baleia é o maior peixe/tubarão do mundo! De fato, se você excluir as espécies de cetáceos (baleias, golfinhos e botos), o tubarão-baleia é o maior animal vivo existente, em termos de comprimento. O tubarão-baleia macho médio cresce a pouco mais de 9 metros de comprimento, embora haja relatos de tubarões-baleia crescendo bem acima de 12 metros. Infelizmente, não existem registros oficiais para confirmar comprimentos superiores a isso.

Esses tubarões têm bocas muito largas, que podem atingir quase 2 metros de largura e podem conter até 350 fileiras de dentes. A cabeça é plana e os olhos estão localizados perto da frente da cabeça. Ao contrário das baleias e outros cetáceos, o tubarão-baleia respira através de brânquias que lhe permitem extrair oxigênio da água. As baleias, por outro lado, devem vir à superfície para respirar, caso contrário elas se afogariam.

O tubarão-baleia possui cinco pares grandes de brânquias para extrair oxigênio da água. Sua pele é principalmente de cor acinzentada, com uma parte inferior do corpo /barriga branca. A pele também é coberta por manchas amarelas ou brancas pálidas, únicas entre cada tubarão-baleia, assim como as impressões digitais são únicas para cada ser humano. Eles possuem um par de barbatanas dorsais e peitorais que os ajudam a manter a estabilidade na água e proporcionam melhor controle ao nadar.

Tubarão Baleia
Tubarão Baleia 

Dieta

Os tubarões-baleia não são caçadores ativos, como outras espécies conhecidas por perseguir, atacar e rasgar suas presas com os dentes. Os tubarões-baleia são alimentadores de filtro, o que significa que eles consomem alimentos nadando em direção a ele com a boca aberta, engolindo a presa que entra na boca.

Como a maioria dos alimentadores de filtro, esses tubarões geralmente têm uma dieta composta por presas pequenas e, no caso desse tubarão, sua dieta consiste principalmente de plâncton, krill, camarão, larva e alga, entre outras formas de vida pequenas.

Habitat

Os tubarões-baleia podem ser encontrados viajando por todos os oceanos quentes e tropicais do mundo. Toda primavera, esses tubarões migram para a costa oeste central da Austrália, onde se reúnem para a estação de alimentação sazonal. A composição de corais do recife Ningaloo da região fornece ao tubarão-baleia uma grande abundância de plâncton.

Comportamento

Ao contrário de outras espécies de tubarão, o tubarão-baleia não é considerado uma ameaça aos seres humanos. Na verdade, eles nem caçam mamíferos marinhos. Eles são alimentadores de filtro e, como a maioria dos animais assim, suas dietas consistem em presas muito pequenas, muito menores que os humanos. Em alguns casos, até o tubarão-baleia é considerado bastante amigável e brincalhão com os mergulhadores e pode até deixar um mergulhador aguentar um passeio.

Embora a maioria não considere o tubarão-baleia perigoso, os cientistas alertam para ter cuidado com eles e não provocá-los com muito contato físico. Embora não se saiba que esses tubarões atacam seres humanos, alguns especulam que um humano pode ser pego em sua boca grande, no entanto, mesmo que isso ocorra, a garganta de um tubarão-baleia é bastante pequena e seria impossível para o tubarão consumir verdadeiramente uma pessoa.

Reprodução

Infelizmente, pouco se sabe sobre os hábitos de reprodução e reprodução de tubarões-baleia. O que se sabe é que o tubarão-baleia é ovovíparo, o que significa que ele deposita seus ovos internamente e os carrega até o nascimento, em comparação com outras espécies de tubarões e peixes que jogam seus ovos no oceano. Os tubarões-baleia também podem ter várias centenas de ovos de cada vez. De fato, em julho de 1996, um tubarão-baleia fêmea foi capturado com 300 ovos.

Os cientistas especulam que o tubarão-baleia dá à luz seus filhos durante um período de tempo (ou seja, os ovos eclodem em momentos diferentes), em oposição a todos os ovos que chocam ao mesmo tempo. Como você pode imaginar, seria bastante difícil para uma fêmea de tubarão-baleia lidar com 300 ovos, todos chocando ao mesmo tempo.

Ameaças

Sabe-se que o tubarão-baleia enfrenta uma série de ameaças que podem afetar sua sobrevivência. Algumas das ameaças mais comuns ou propostas incluem degradação ou destruição de habitat, poluição sonora, colisões de navios / barcos e interferência na migração.

Degradação / Destruição de habitats

A degradação ou destruição do habitat pode ocorrer em áreas onde a comercialização está ocorrendo, o que geralmente resulta em grandes operações de construção que podem prejudicar o habitat da vida marinha local. A poluição e os resíduos da água também podem contribuir para a degradação do habitat, poluindo a água, que pode impactar diretamente a saúde dos tubarões-baleia ou afetá-los indiretamente, envenenando o suprimento de alimentos dos quais eles dependem para sua sobrevivência.

Poluição Sonora

Enquanto os tubarões não usam som para comunicação, eles são capazes de detectar as vibrações produzidas pelo som, que podem ajudá-los a localizar presas ou vida marinha próxima. A criação e distribuição de ruídos artificiais altos pode interferir na capacidade dos tubarões-baleia de detectar adequadamente os sinais de vibração. Isso pode levar a problemas relacionados à localização de presas e à migração de uma área para outra.

Tubarão Baleia
Tubarão Baleia

Colisões navios/barcos

As zonas comercializadas que promovem um grande número de embarcações / navios podem aumentar o risco ou a probabilidade de animais marinhos serem atingidos pela passagem de veículos aquáticos. As zonas comerciais podem incluir áreas pesqueiras de pesca, rotas de transporte e destinos turísticos, entre outros.

Interferência de migração

A interferência na migração também foi listada como uma possível ameaça ao tubarão-baleia.A interferência pode ser causada por sons artificiais que podem confundir o tubarão-baleia, pois podem depender de vibrações sonoras para entender seu ambiente. Também pode ser causado pela degradação do hábito de obras ou pela expansão de projetos comerciais.

A prevenção da migração pode criar problemas na sustentabilidade do habitat do tubarão-baleia, uma vez que o corte de determinadas áreas ou outros tubarões-baleia pode ter efeitos adversos na reprodução e/ou no tamanho da população de tubarões-baleia em habitats específicos.

10 fatos sobre o tubarão-baleia que podem te surpreender:

  1. Como o tubarão-baleia é um peixe de sangue frio, extrai oxigênio da água através de brânquias. Põe ovos, distinguindo-se de mamíferos marinhos de sangue quente. Respiram ar, dão à luz e alimentam seus filhotes. Os ovos ficam no corpo da fêmea, e essa dá a luz à filhotes vivos com 40 até 60 cm de comprimento;
  2. O nome científico para o tubarão-baleia é “Rhincodon typus”;
  3. Apesar de serem os maiores tubarões conhecidos (e o maior animal não cetáceo) do mundo, esses peixes não caçam mamíferos marinhos, pois são lentos e carecem dos dentes necessários para arrancar a carne dos mamíferos marinhos;
  4. Atualmente, esses peixes são listados como espécies vulneráveis ​​devido ao seu pequeno tamanho populacional; no entanto, apesar disso, ainda são encontrados caçados em certas partes do mundo;
  5. Um tubarão-baleia adulto pode pesar mais do que três elefantes adultos;
  6. Ao longo da vida, um tubarão-baleia pode botar milhares de ovos;
  7. Embora o tubarão-baleia seja significativamente maior do que a maioria dos animais no oceano, ele enfrenta ameaças ocasionais de outros tubarões e baleias assassinas;
  8. Estima-se que um tubarão-baleia saudável tenha uma vida útil de até 100 anos;
  9. Um grande tubarão-baleia adulto pode atingir cerca da metade do tamanho de uma baleia azul totalmente crescida;
  10. A pele de um tubarão-baleia pode medir até 10 cm de espessura.

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