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Características do Tubarão Anjo: Alimentação, Reprodução e Habitat

Os tubarões-anjo são uma espécie realmente única de tubarão. Eles têm corpos planos e barbatanas pélvicas e peitorais extremamente longas, portanto são frequentemente confundidas com raios. No entanto, diferentemente dos raios, esses tubarões que vivem no fundo usam suas longas barbatanas para dirigir seus corpos.

O tubarão-anjo é um tipo de peixe marinho que vive no Oceano Pacífico. Pode ser encontrado nas costas do Alasca, Califórnia, México, Costa Rica e Chile. Existem 15 espécies de tubarões-anjo que diferem em tamanho, cor e tipo de habitat. O tubarão-anjo prefere águas quentes e tropicais e geralmente habita estuários e baías. Ele passa a maior parte do tempo enterrado na areia perto dos recifes de coral, a uma profundidade de 490 pés. O número de tubarões-anjo caiu significativamente nas últimas duas décadas devido à pesca comercial e recreativa. Esses animais são classificados como quase ameaçados, o que significa que eles podem ficar em perigo no futuro próximo. Felizmente, a pesca comercial já está proibida em vários países da América do Norte.

Tubarão Anjo
Tubarão Anjo

Onde e como vivem os tubarões anjo

Os tubarões-anjo do Pacífico vivem no fundo macio perto de recifes rochosos e florestas de algas. Seus padrões de cores e corpos planos permitem que eles se misturem muito bem com o fundo do mar, e são capazes de bombear água sobre suas brânquias, permitindo que permaneçam perfeitamente imóveis. Os tubarões-anjo do Pacífico são predadores de emboscadas que esperam pacientemente que as espécies de presas – normalmente uma variedade de peixes ósseos e alguns pequenos tubarões – nadem um pouco demais. Nesse ponto, eles podem ser bastante explosivos, atacando suas presas e estendendo suas poderosas mandíbulas para criar sucção suficiente para engolir suas presas inteiras. Sua camuflagem também serve como um meio de evitar a predação, mas alguns grandes predadores costeiros são conhecidos por atacar este tubarão.

Esta espécie se reproduz por fertilização interna e dá à luz filhotes bem desenvolvidos. Os embriões recebem nutrição de um saco vitelino e os recém-nascidos são predadores auto-suficientes. Eles não recebem mais cuidados parentais. Os tubarões-anjo do Pacífico crescem lentamente, são relativamente lentos para amadurecer e não atingem a idade reprodutiva até os 13 anos de idade.

Fatos interessantes sobre o tubarão-anjo:

  • Os tubarões-anjo podem atingir até 6,5 pés de comprimento e até 77 libras de peso;
  • O corpo do tubarão-anjo é coberto com uma pele preta, marrom, avermelhada, cinza ou esverdeada. Eles têm manchas escuras e manchas brancas espalhadas na parte de trás do corpo. A coloração específica fornece camuflagem ideal no piso arenoso;
  • O tubarão anjo tem um par de barbilhos no focinho. O tubarão-anjo usa esses órgãos sensoriais para detectar a presa e provar a comida;
  • O tubarão-anjo possui 5 pares de brânquias localizadas na parte inferior do corpo;
  • O tubarão-anjo tem boca larga e mandíbulas fortes, equipadas com várias fileiras de dentes em forma de agulha;
  • O tubarão-anjo é carnívoro (comedor de carne). Sua dieta inclui vários tipos de peixes, crustáceos, moluscos e lulas;
  • O tubarão-anjo é um predador de emboscada que fica imóvel escondido na areia e espera a presa aparecer. Quando a presa se aproxima o suficiente, o tubarão-anjo a agarra em um décimo de segundo;
  • Os tubarões precisam nadar para respirar. Como o tubarão-anjo gasta uma grande quantidade de tempo escondido na areia (deitado imóvel), ele tem espiráculos no topo da cabeça que bombeiam a água através das brânquias;
  • Ataques relacionados a humanos são muito raros. O tubarão-anjo atacará os humanos somente quando provocado. Lesões infligidas são dolorosas devido a dentes muito longos e afiados;
  • Os principais predadores de tubarões-anjo são grandes espécies de tubarões e humanos;
  • O tubarão anjo é uma criatura solitária;
  • Os tubarões-anjo costumam acasalar durante a primavera. As fêmeas são animais ovovivíparos, o que significa que os ovos eclodem dentro do corpo da fêmea após a gravidez de 8 a 10 meses;
  • As fêmeas podem entregar de 8 a 13 bebês. Normalmente, apenas 20% dos jovens tubarões-anjo atingem a idade adulta;
  • Tubarões-anjo podem sobreviver mais de 30 anos na natureza;

Projetados para emboscas

Tubarões-anjo são perfeitamente projetados para emboscadas. Um corpo grande, atarracado e achatado, juntamente com enormes barbatanas peitorais, permitem que eles causem uma depressão no fundo do mar. Ali jazem e esperam, parcialmente cobertos de areia, a passagem de presas. Eles permanecem em estado torto e geralmente relutam em se mover durante o dia.

Os tubarões-anjo têm ‘pescoços’ incomumente flexíveis. Permitindo que eles levantem suas cabeças e mandíbulas em forma de armadilha para capturar presas em alta velocidade. A presa inclui pequenos peixes ósseos, crustáceos, lulas, gastrópodes e amêijoas.

Mestres da camuflagem, sua pele é manchada de manchas marrons, cinza, pretas, verdes e geralmente brancas. Isso permite que eles desapareçam na lama ou na areia sem serem detectados. Eles passam a maior parte do tempo se escondendo logo abaixo da superfície. Seus olhos ficam proeminentes no topo da cabeça (mantendo-os acima da areia). Principalmente noturnos, eles caçam à noite. E são avisados ​​da presença de uma presa pelo plâncton bio-luminescente que segue no caminho da presa.

Uma adaptação incrível dos tubarões são seus espiráculos por trás dos olhos. São brânquias modificadas que fornecem oxigênio diretamente ao cérebro e permitem que elas ‘respirem’ enquanto enterradas na areia. Dependendo da espécie, as fêmeas produzem entre 1 a 25 filhotes por ninhada. Todos os filhotes obtêm comida de um saco vitelino antes do nascimento. Algumas espécies têm um ciclo de reprodução de três anos. O número de filhotes aumenta com o tamanho da fêmea.

Alvos da pesca

Valorizados em todo o mundo por sua carne, óleo, farinha de peixe e couro, eles são alvo da pesca e são capturados como captura acessória nas redes de arrasto pelo fundo. Os tubarões anjos são uma das famílias de tubarões mais ameaçadas. Com mais da metade de todas as espécies de tubarões-anjo sendo listadas em uma categoria de ameaça na Lista Vermelha da IUCN.

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