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Características do Polvo-de-anéis-azuis: Alimentação e Reprodução

O fundo dos oceanos é, com toda certeza, um dos locais da natureza mais complexos e com diversas informações e curiosidades a serem exploradas pelo homem. A busca por conhecimento e atualizações a cerca desse terreno suboceânico pode ser tão surpreendente e instigante quanto descobrir vidas em outros planetas. Os estudiosos encontram cada vez mais novidades no fundo do mar, e nós estamos sempre prontos a descobrir sobre os animais que compõe essa comunidade oceânica.  Hoje vamos falar sobre o Polvo-de-anéis-azuis. Um animal curioso e cheio de peculiaridades.

O Polvo-de-anéis-azuis é uma das várias espécies de polvos com anéis azuis. Todos são considerados venenosos e, por seu tamanho, são os mais mortais de todos os cefalópodes. Dizem que o veneno deste polvo pode matar 26 adultos em apenas alguns minutos. Não existe antiveneno para o tratamento. Felizmente, esses polvos não atacam seres humanos. A lesão geralmente ocorre quando um polvo de anel azul é pisado ou apanhado.

Distribuição geográfica

Do norte da Austrália ao Japão, incluindo Papua Nova Guiné, Ilhas Salomão e Indonésia até o oeste do Sri Lanka.

Polvo-de-anéis-azuis
Polvo-de-anéis-azuis 

Habitat

Estes polvos são habitantes do fundo do mar. Habitam áreas arenosas e sedimentares em recifes de coral rasos, poças de maré e aglomerados de algas a profundidades de 0-20 m (0-66 pés). Eles se escondem em fendas nas rochas, dentro de conchas vazias e em garrafas descartadas e latas.

Características físicas

Os polvos maiores com anéis azuis têm um corpo macio em forma de saco e oito braços cobertos por ventosas. A cor de fundo do corpo em repouso geralmente é de marrom a amarelo escuro, ou ocasionalmente cinza. Até 25 fracos anéis azuis de até 8 mm (0,3 pol.) de diâmetro cobrem a superfície dorsal, manto e estendem-se sobre os braços. O centro de cada anel é geralmente uma cor marrom escuro. Cada anel tem uma borda borrada escura, contendo alguns dos cromatóforos que causam mudanças de cor quando o animal é estressado. Nesse momento, os fracos anéis azuis mudam para um azul iridescente que se destaca e que geralmente parece brilhar. Uma pequena linha azul passa pelos olhos. O corpo é frequentemente coberto de papilas que lhe conferem uma aparência áspera.

Tamanho

O corpo de H. lunulata é do tamanho de uma semente de uva no nascimento e de uma bola de golfe na maturidade. Os adultos geralmente têm menos de 5 cm de comprimento, com os braços a 7 cm quando estendidos. Eles pesam de 10 a 100 g, em média. 55 g (0,35-3,5 oz, em média 1,9 oz). As fêmeas são ligeiramente maiores que os machos.

Alimentação

Os Polvos de anéis azuis caçam durante o dia. Eles comem pequenos caranguejos, ermitões, camarões e, ocasionalmente, peixes pequenos: no entanto, eles são primariamente devoradores de caranguejos. Predadores de emboscada, eles geralmente atacam sua presa com casca dura, prendem-na com os braços e usam seu bico afiado, parecido com um papagaio, para perfurar um buraco na concha ou exoesqueleto da presa. A saliva venenosa é então driblada na ferida. (A envenomização difere daquela usada pelas cascavéis que injetam sua saliva tóxica.) Quando a presa é paralisada, o polvo predador usa o bico para arrancar e comer as partes mais macias do animal. As enzimas em sua saliva digerem parcialmente a carne restante que o polvo aspira, deixando a concha para trás. Há relatos de que essa espécie pulveriza veneno na água ao redor para paralisar as presas, mas essa possibilidade ainda está sob investigação.

Reprodução

Estes polvos começam a se reproduzir quando têm menos de um ano de idade. Os sexos são separados. Um macho interessado normalmente se depara com uma fêmea (e freqüentemente outros machos) e tenta inserir seu hectocótilo na cavidade da manta enquanto segura o manto dela. Durante o ataque inicial do macho, a fêmea pode exibir seus anéis azuis brilhantes. Se o macho tiver sucesso, ele libera espermatóforos na cavidade do manto dela. Logo após o acasalamento, a fêmea deposita de 50 a 100 ovos. Estudos mostraram que os ovos contêm veneno. A fêmea cria os ovos sob o manto em um aglomerado nos braços por cerca de 30 dias. Ela geralmente não come durante o período de ninhada. Os ovos eclodem em “paralarva” planctônica de 4 mm (0,16) de comprimento. As larvas nadam livremente no oceano por cerca de um mês, ganhando peso. Eles então se estabelecem no fundo do oceano, onde vivem sua vida útil. A fêmea morre logo após os ovos eclodirem.

Comportamento

Polvo de anéis azuis não são agressivos. Eles geralmente permanecem em fendas entre rochas, dentro de conchas e até em garrafas e latas descartadas. Eles surgem apenas para caçar comida ou procurar um companheiro.

Polvo-de-anéis-azuis
Polvo-de-anéis-azuis

Adaptação

À medida que o polvo com anéis azuis evoluiu, eles perderam parcialmente sua capacidade defensiva de pintar à medida que seu saco de tinta se tornava cada vez menor. Os jovens de hoje ainda podem pintar, mas o saco de tinta diminui bastante de tamanho à medida que o polvo cresce.

O polvo de anel azul possui veneno muito tóxico, a tetrodotoxina, que é produzida em duas glândulas salivares posteriores por bactérias simbióticas. Esse veneno é mais tóxico do que qualquer animal terrestre. Estão sendo realizados estudos de pesquisa para aprender como as bactérias são adquiridas e se os polvos com anéis azuis perdem sua capacidade de produzir toxinas quando removidos da natureza para um ambiente protegido, como um aquário. Foi confirmado que os polvos de anel azul são imunes ao veneno próprio e ao de outros polvos pigmeus.

Longevidade

Não se sabe muito sobre quanto tempo esses polvos vivem, mas acredita-se que eles tenham uma vida útil de cerca de um ano.

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