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Características do Peixe Leão: Reprodução, Nome Científico

Nome científico: Pterois volitans (peixe-leão-vermelho) e milhas Pterois (peixe-diabo).

Nomes comuns: peixe leão, peixe-zebra, peixe-lobo, peixe-peru, peixe-leão vermelho, bacalhau da borboleta, bacalhau-borboleta ornamentado, peixe-leão-pavão, peixe-leão vermelho, peixe-vermelho, volitans de escorpião, peixe-diabo

O peixe-leão é um peixe carnívoro nativo do Indo-Pacífico que agora é uma espécie invasora no Atlântico. É um animal muito belo, porém, muito perigoso. O peixe-leão possui dezoito espinhos distribuídos pela sua região dorsal, e sua toxina é potente o suficiente para causar até mesmo convulsões em seres humanos.

O peixe-leão, um detonador de longa data em aquários domésticos, é uma espécie invasora florescente nas águas costeiras do sudeste e do Caribe dos EUA. Esta espécie invasora tem o potencial de prejudicar os ecossistemas de recifes, porque é um dos principais predadores que compete por comida e espaço com estoques nativos superalimentados, como caranga e garoupa. Os cientistas temem que o peixe-leão também mate espécies úteis, como o papagaio que come algas, permitindo que as algas marinhas ultrapassem os recifes. Nos EUA, a população de peixes-leão continua crescendo e aumentando seu alcance. Isso ocorre principalmente porque o peixe-leão não tem predadores conhecidos e se reproduzem o ano todo; uma fêmea madura libera aproximadamente dois milhões de ovos por ano.

Peixe Leão
Peixe Leão

Identificação 

Os peixes-leão possuem listras marrons ou vários tons de colorações marrons distintas e faixas, podendo ser faixas brancas, cobrindo a cabeça e o corpo. Eles têm tentáculos carnudos acima dos olhos e abaixo da boca; barbatanas peitorais semelhantes a leques; espinhos dorsais longos e separados; 13 espinhos dorsais; 10-11 raios moles dorsais; 3 espinhos anais; e 6-7 raios moles anal. Um peixe-leão adulto pode crescer até 45 centímetros, enquanto os juvenis podem ter até 2,5 cm ou menos. O peixe-leão possui escamas cicloides (escamas ovais ou elípticas com uma borda lisa).

Faixa nativa

Os oceanos Pacífico Sul e Índico (ou seja, região Indo-Pacífico). A variedade de peixes-leão abrange uma área muito grande do oeste da Austrália e Malásia a leste da Polinésia Francesa e das Ilhas Pitcairn do Reino Unido, norte ao sul do Japão e sul da Coréia e sul da ilha de Lord Howe, na costa leste da Austrália e das Ilhas Kermadec de Nova Zelândia. No meio, a espécie é encontrada em toda a Micronésia.

Gama não nativa

Foram relatados peixes-leão ao longo da costa sudeste dos Estados Unidos, da Flórida à Carolina do Norte. Peixes-leão juvenis foram coletados nas águas de Long Island, Nova York e Bermuda. O peixe-leão é um peixe ornamental marinho popular e possivelmente foi lançado intencionalmente no Atlântico. O primeiro peixe-leão foi relatado nas águas do sul da Flórida em 1985, com muitos avistamentos adicionais ocorrendo até que eles foram documentados como estabelecidos no início dos anos 2000.

Habitat

O peixe – leão é encontrado principalmente em todos os tipos de habitat marinho encontrados nas águas marinhas quentes dos trópicos. O peixe-leão foi encontrado em profundidades de 1 a 300 pés de profundidade, manguezais, ervas marinhas, corais e recifes artificiais (como naufrágios).

Comportamento

Acredita-se que os peixes-leão sejam caçadores noturnos, mas foram encontrados com o estômago cheio durante o dia no Atlântico. Eles se movem lentamente ondulando os raios suaves das barbatanas dorsal e anal. Durante o dia, às vezes eles se retiram para bordas e fendas entre as rochas e os corais. Embora no Atlântico, o peixe-leão seja visto movendo-se durante o dia, sozinho e em pequenos grupos.

Importância econômica

Embora o peixe-leão tenha sido usado como fonte de alimento em sua faixa nativa, economicamente, eles são muito mais importantes no comércio de aquários. O peixe-leão é um peixe de aquário muito popular e comum, especialmente nos EUA.

Papel ecológico

O peixe-leão é lento e conspícuo; portanto, deve confiar em sua coloração e barbatanas incomuns para desencorajar os possíveis predadores de comê-los. O peixe-leão é agora um dos principais predadores em muitos ambientes de recife de coral do Atlântico. O peixe-leão consome mais de 50 espécies de peixes, incluindo algumas espécies importantes em termos econômicos e ecológicos. Os peixes-leão são caçadores ativos que emboscam suas presas usando suas barbatanas peitorais estendidas e semelhantes a leques para persegui-las lentamente e “encurralá-las”.

Reprodução

Para iniciar a reprodução, o peixe leão macho faz uma dança de acasalamento no decorrer da noite, para encantar a fêmea. Se ele conseguir impressioná-la, a fêmea sobressai alguns tubos, e esses absorvem a água do mar, fazendo surgir ovos dentro dessas espécies de “tubos”. O peixe leão macho percebe a movimentação e precisa liberar os seus espermas dentro desses tubinhos, parecidos com bolas, para que os ovos que estão lá dentro sejam fertilizados. Após tudo isso o processo acontece de forma rápida, e em torno de 24 horas os pequenos peixinhos já começam a tomar alguma forma dentro dessas bolas. Após 48 horas surgem os filhotinhos, chamados de alevins. São apenas mais dois dias para eles começarem a se alimentar e crescer.

Precauções especiais

Os espinhos desta espécie produzem uma picada venenosa que pode durar dias e causar dor extrema, sudorese, dificuldade respiratória e até paralisia. As glândulas de veneno do peixe-leão estão localizadas dentro de dois sulcos da coluna vertebral. O veneno é uma combinação de proteína, uma toxina neuromuscular e um neurotransmissor chamado acetilcolina. Depois que a coluna perfura a pele, o veneno entra na ferida quando exposto às glândulas do veneno dentro dos sulcos da coluna. Se você for picado por um peixe-leão, procure atendimento médico imediatamente.

Status de conservação

O peixe-leão não está atualmente listado como ameaçado ou em perigo em sua faixa nativa. No entanto, o aumento da poluição nos recifes de coral pode afetar negativamente as principais fontes de alimento do peixe-leão (crustáceos e peixes). Se o peixe-leão não conseguir se adaptar ao declínio de suas presas, seu número poderá diminuir.

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