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Características do Megalodon: Tamanho, Peso e Nome Científico

O tubarão megalodon (Carcharodon megalodon) era um ser enorme que envergonharia os predadores modernos do mar. Se atualmente você tem medo do grande tubarão branco, tenho certeza de que está feliz por não ter que se preocupar com o megalodon subindo sob o seu veleiro. Esse ser colossal não era para se mexer e, embora o megalodon esteja agora extinto, sua memória definitivamente merece ser respeitada e bem conhecida.

Como os cientistas sabem sobre esta fera pré-histórica gigante?

Assim como os tubarões de hoje, esses tubarões eram compostos principalmente de cartilagem. Portanto, embora esses tubarões fossem imensos, a maioria de seus corpos não era fossilizada; a cartilagem geralmente se desintegra muito rápido para que o processo de fossilização ocorra. Portanto, ainda existem muitos fatores do megalodon dos quais não temos certeza. Felizmente, alguns dentes foram encontrados e investigados. Por causa disso, os paleontologistas conseguiram descobrir alguns fatos sobre essas criaturas incríveis e, embora muitos detalhes ainda estejam sendo debatidos, há algumas coisas que a maioria está definitivamente de acordo.

Megalodon
Megalodon 

Quando o megalodonte foi extinto?

Enquanto o popular filme de 2018, “The Meg”, coloca os humanos modernos contra um enorme megalodon, na verdade é mais do que provável que a fera tenha morrido antes mesmo que os humanos evoluíssem. Mas é difícil identificar a data exata em que o megalodonte foi extinto porque o registro fóssil está incompleto. 

Em 2014, um grupo de pesquisa da Universidade de Zurique estudou fósseis de megalodontes usando uma técnica chamada estimativa linear ótima para determinar sua idade. Sua pesquisa, publicada na revista PLOS ONE, descobriu que a maioria dos fósseis remonta à época do mioceno médio até a época do plioceno (15,9 milhões a 2,6 milhões de anos atrás). Todos os sinais da existência da criatura terminaram 2,6 milhões de anos atrás no atual registro fóssil, escreveram os autores. Para comparação, nossos primeiros ancestrais do Homo sapiens surgiram apenas 2,5 milhões de anos atrás, durante a época do Pleistoceno, de acordo com o Museu de Paleontologia da Universidade da Califórnia.

Uma parcela muito pequena dos dados do estudo de Zurique – 6 em 10.000 simulações – mostrou 1% de chance de que esses tubarões gigantes ainda pudessem estar vivos. Essa chance parece bem pequena, e os pesquisadores escreveram no estudo que rejeitaram “as reivindicações populares de sobrevivência atual de C. megalodon “.

Como ninguém descobriu nenhuma evidência recente do monstro – nem mesmo fósseis com menos de 2,6 milhões de anos – os cientistas concordam que os megalodons já se foram há muito tempo. 

Qual o tamanho dos megalodons?

O megalodonte era uma criatura gigantesca, mas talvez não tão grande quanto você pensa. Existem muitos argumentos na comunidade científica sobre o tamanho real do animal. 

Indo apenas pelo tamanho dos dentes, alguns acreditam que o peixe poderia crescer até 18 metros, de acordo com o Museu de História Natural (NHM) de Londres, enquanto outros pensam que 25 m de comprimento é mais provável, de acordo com a Encyclopedia Britannica. 

Para comparação, os grandes tubarões brancos modernos (Carcharodon carcharias) atingem comprimentos de 6 metros, de acordo com a Animal Diversity Web. Ainda maior é o tubarão-baleia (Rhincodon typus ), que atinge 9,7 m (32 pés). O peixe ósseo mais longo vivo (os tubarões não têm ossos; seus esqueletos são feitos de cartilagem) é o remo gigante (Regalecus glesne), conhecido por atingir 11 metros, de acordo com o Museu de Flórida da Flórida História.

Os dentes impressionantes são encontrados em todo o mundo em grandes quantidades. “Os dentes do megalodonte são conhecidos por terem uma ocorrência global e são valorizados entre os colecionadores de fósseis por suas cores variadas, bordas serrilhadas e tamanho grande quando comparados a outros dentes de tubarão fósseis e modernos”, disse Becker. “A disponibilidade no mercado da Internet desvalorizou as coleções fósseis anteriores de dentes de megalodons como investimentos”.

Megalodon
Megalodon

Onde moravam os megalodons?

Como os dinossauros, o megalodons gostava de calor. Durante seu tempo, caçava nos mares rasos e quentes que cobriam grande parte do planeta. Dentes de megalodon foram encontrados em todos os continentes, exceto na Antártica. Megalodon pode ter sido extinto quando esses mares secaram, a era do gelo começou e a água foi trancada nos pólos, de acordo com o Discovery. O tubarão morreu de fome ou foi congelado em extinção. 

O que o megalodon comeu?

O megalodonte era um predador de topo da cadeia alimentar. Alimentava-se de outros grandes mamíferos marinhos, como baleias e golfinhos. Pode até ter comido outros tubarões, de acordo com o Discovery. 

Pesquisadores acham que o megalodon atacaria primeiro as barbatanas e as caudas dos mamíferos para impedir que eles nadassem para longe e depois mataria, segundo a BBC. Os 276 dentes serrilhados do megalodon eram a ferramenta perfeita para rasgar carne. 

Esses tubarões também tiveram uma mordida feroz. Enquanto os seres humanos foram medidos para ter uma força de mordida de cerca de 1.317 newtons, os pesquisadores estimaram que o megalodon tinha uma força de mordida entre 108.514 e 182.201 newtons, de acordo com o NHM.

“O Megalodon co-evoluiu com as baleias como principal fonte de alimento”, disse Becker. “Como mamíferos, as baleias tinham a capacidade de termorregular e migrar para as águas mais frias dos pólos. Embora as capacidades termorregulatórias exatas sejam um tópico do estudo atual, acredita-se que a incapacidade de caçar baleias em águas mais frias é uma das principais causas de extinção dos megalodontes.”

O tubarão Megalodon ainda está vivo?

Curiosamente, há muitos que se recusam a acreditar que o tubarão megalodon está realmente extinto. Os céticos sentem como se o tubarão megalodon pudesse existir no fundo do oceano. Embora seja verdade que não tenhamos explorado cada centímetro dos oceanos do mundo, e é provável que existam espécies não descobertas vivendo nas profundezas das águas, a crença de que o tubarão-megalodon ainda esteja vivo hoje ainda precisa ser comprovada. Os tubarões são conhecidos por derramar centenas de dentes regularmente; se o tubarão-megalodon ainda estivesse vivo, seria esperado que eles arrancassem o máximo de dentes de todos esses tubarões. Todo dente de megalodon encontrado é antigo. Até que um dente novo de megalodon, um avistamento de tubarão “megatooth” ou outra forma de prova seja apresentado, é determinado que esse tubarão antigo está definitivamente definitivamente extinto.

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