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Características das Moreias: Respiração, Alimentação e Reprodução

Moreias vêm em uma variedade de formas, tamanhos e padrões e são frequentemente encontrados por mergulhadores. Eles costumam esconder seus corpos longos e delgados em buracos e fendas durante o dia, permitindo que apenas a cabeça se projete. Devido à posição de suas brânquias, eles devem abrir e fechar a boca repetidamente para permitir que a água passe e facilitar a respiração. Esse comportamento geralmente é confundido com agressão, mas, na realidade, a maioria dos moreias é tímida e rápida em se esconder em seus buracos. Se eles se sentem ameaçados, no entanto, são capazes de infligir uma mordida desagradável, mas apenas como último recurso. As moreias são as preferidas dos mergulhadores, especialmente os membros da família mais coloridos e extravagantes.

Moreia
Moreia 

Características físicas

A moreia da Califórnia tem um corpo comprido, parecido com uma cobra, com olhos pequenos, mandíbulas proeminentes, narinas tubulares e cauda afilada. É a única enguia da Califórnia que não possui barbatanas ou escamas peitorais. A forma do corpo e a falta de barbatanas, escamas ou coberturas branquiais permitem que essa espécie se mova rapidamente para dentro e para fora das fendas rochosas. A abertura redonda da guelra é visível em ambos os lados da cabeça, atrás dos músculos da mandíbula. Dentes pequenos e pontudos são visíveis quando suas mandíbulas se abrem e fecham para respirar. Sua pele geralmente é manchada e pode variar de marrom escuro ou marrom claro a verde. Moreias atacam peixes pequenos, crustáceos (incluindo o camarão vermelho) e polvo. Moreias maiores foram encontrados com peixes voadores no estômago. São predadores noturnos que utilizam seu forte olfato para procurar e emboscar presas enquanto caçam os recifes rochosos à noite. Gosto e toque são sentidos muito importantes para os moreias da Califórnia. Sua mandíbula inferior é coberta por estruturas semelhantes às papilas gustativas usadas para detectar alimentos. Quando a comida é provada, a boca de uma moreia imediatamente agarra a comida. Ao contrário de muitos outros predadores, os moreias não conseguem abrir a boca com rapidez suficiente para sugar a presa. Em vez disso, a enguia tem um segundo conjunto de mandíbulas dentro da garganta e mandíbulas articuladas que se encaixam quando são puxadas para a frente para garantir que sua presa não escape. Quando o conjunto frontal de mandíbulas morde a presa, o segundo conjunto de mandíbulas se move para frente para agarrar a presa e levá-la pela garganta da enguia.

Reprodução

As moreias da Caledônia acasalam e geram águas quentes na Baja México. Esperma e óvulos são transmitidos para a água onde ocorre a fertilização. As larvas incubadas podem derivar até um ano antes de se estabelecerem e amadurecerem na forma adulta. Moreias com menos de 15 anos raramente são encontradas na costa da Califórnia. Os pesquisadores acreditam que não se reproduzem na costa da Califórnia devido à temperatura da água estar muito baixa para a reprodução. Acredita-se que os moreias encontrados na Califórnia tenham se deslocado para o norte com a corrente antes de se estabelecerem em fendas rochosas ao longo da costa.

Comportamento

As moreias são quase todas caçadoras noturnas, alimentando-se à noite quando a falta de visão é menos prejudicial e o olfato agudo se manifesta. Eles acabam não passando de criaturas territoriais, passando os dias descansando em um buraco, esticando a cabeça e chupando ritmicamente água pela boca para manter um fluxo de água passando pelas brânquias. Eles geralmente são solitários, embora às vezes compartilhem sua casa com outra moreia.

Perigo em relação às moreias

Como os predadores, as moreias são onívoros oportunistas, tentando comer quase todos os peixes e/ou invertebrados lentos o suficiente para agarrar. O grande senso de olfação deles é associado à má visão. Enquanto indivíduos em estado selvagem e em cativeiro podem ser bastante dóceis, até brincalhões, algumas espécies e indivíduos são altamente perigosos se provocados ou excitados pelo cheiro de comida, devido à sua mordida. Nem todos os tipos de moreias são noturnos, tímidos e preguiçosas; As moreias são imprevisíveis e, às vezes, autistas, não distinguindo onde a comida para e seus dedos começam. A menos que se sintam ameaçadas, a maioria deixará você em paz. Se apreendida por medo, procurando comida ou acidente, elas o deixarão ir. Não, você não terá que cortar a cabeça do seu dedo fora. A pior reação é a mais comum e perigosa; você não deve puxar sua mão de volta em reação autonômica, cortando-se ainda mais nos dentes recurvados das moreias. O verdadeiro problema com essas mordidas é uma infecção secundária. Micróbios na água, associados ou não à boca da moreia, podem infectá-lo por qualquer ruptura na pele, causada por um arranhão ou uma punção. Trate tudo isso com seriedade. 1) Limpe, 2) Desinfete 3), use uma atadura e 4) Inspecione periodicamente todas essas feridas. Se a inflamação, a dor persistir, sugiro uma consulta médica. O uso de longas luvas de plástico dedicadas quando desejar visitar uma moreia evitará a maioria dos arranhões em casa e reduzirá os ferimentos.

Fatos interessantes

Depois que as moreias aparecem, os ovos eclodem em larvas que podem flutuar nas correntes por até 12 meses antes de se estabelecerem no fundo e assumir a forma adulta. Os jovens vivem em piscinas naturais e os adultos vivem em águas mais profundas. Moreias vivem por cerca de 30 anos. Pensa-se que as moreias não se reproduzem – possivelmente porque a água está muito fria. Os peixes que vivem em ambientes abertos podem abrir rapidamente a boca quando a presa se aproxima, criando uma pressão negativa que ajuda a sugar a presa. Isso não funciona para as moreias. Elas vivem em pequenos espaços onde não conseguem abrir a boca o suficiente para criar pressão negativa. Em vez disso, eles têm um conjunto extra de mandíbulas na garganta. Quando as mandíbulas frontais mordem a presa, as mandíbulas saltam para frente e arrastam a presa para a garganta da enguia. As enguias têm dentes afiados cobertos por bactérias. Uma mordida pode ser dolorosa ou infectada. Mesmo que as enguias não mordam, a menos que sejam perturbadas ou assustadas, é melhor não colocar as mãos nas fendas no território das enguias.

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