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Características das Lontras: Reprodução e Alimentação

Lontras são criaturas divertidas de observar e costumam ser também altamente inteligentes. A maioria de nós não sabe muito sobre esses famosos animais fofos, então aqui estão alguns fatos para ajudar você a se educar sobre eles. Pode ser divertido testar seus conhecimentos à medida que avança seus conhecimentos no mundo animal.

Vale adiantar pra você que as famosas lontras consomem principalmente peixe, mas muitas pessoas pensam que elas também comem plantas e frutos. Esses animais pequenos e gorduxos são definitivamente comedores de carne também.

A lontra-marinha uma das mais famosas é  única espécie que possui uma cauda mais curta e menos musculosa se comparada com as demais. Os outros a usam como uma arma poderosa para navegar com os seus movimentos de forma rápida na água. Algumas subespécies também passam a maior parte do tempo em terra, mas muitas pessoas assumem que gastam mais daquelas que vivem na água. A exceção é a lontra-marinha, que passa quase todo o seu tempo na água, que seria o seu habitat natural.

Lontras
Lontras

Habitat

E falando em habitat, as lontras são encontradas em quase todo o mundo e em muitos locais úmidos, como rios de água doce, lagos, oceanos, costas e pântanos. A maioria das lontras vivem em tocas – construídas por outros animais, como castores – que são escavadas no chão, com muitos canais e câmaras internas secas.

A lontra do mar ou marinha, como popularmente conhecida, no entanto, raramente chega a terra. As lontras marinhas são encontradas em duas áreas: as costas do Pacífico da Rússia e do Alasca e ao longo da costa central da Califórnia. Elas vivem em florestas offshore de algas gigantes. Elas comem, descansam e se preparam novamente na superfície da água.

Costumes

Em relação aos costumes desses tão amáveis animais pode-se dizer que as lontras são conhecidas por serem bem sociáveis, quando existe um grupo de lontras são chamados de balsa. Os grupos costumam caçar a noite.

Também são animais brincalhões, gostam de brigar com seus parceiros, ficar perseguindo a cauda um do outro e se envolverem em outros tipos de jogos divertidos, por se tratar de uma espécie um tanto curiosa. As lontras também prezam muito por sua higiene, passam grande parte de seus dias se limpando e se arranhando contra as pedras ou pelo gramado.

Alimentação

Como eu já havia comentado no início do artigo, as lontras se tratam de uma espécie carnívora, isso significa que aquelas lontras marinhas que mencionei se alimentam de mexilhões, caranguejos, caracóis e outras 40+ espécies marinhas que possam ser consumidas. Já as lontras de Rio consomem caranguejos, sapos, milicos e peixes, eventualmente também consomem pássaros.

Descendência/Reprodução

Uma lontra fêmea tem um período de gestação de dois meses para espécies menores e cinco meses para lontras marinhas. Ela dará à luz de um a cinco filhotes, geralmente, apenas dois bebês nascem ao mesmo tempo. As lontras do mar são as únicas que dão à luz na água. Outras lontras dão à luz em tocas. Os bebês lontras são chamados filhotes. Eles nascem pesando apenas 4,5 onças (128 gramas) para espécies menores e 5 libras. (2,3 kg) para lontras marinhas. Os filhotes têm olhos lacrados que abrem com cerca de 1 mês de idade. Aos 2 meses, os filhotes começam a nadar.

Com 1 ano de idade, os filhotes deixam a mãe. Aos 2 a 5 anos de idade, eles estarão prontos para criar seus próprios filhotes. Lontra vive cerca de 12 anos de idade na natureza, e mais um período de 2 anos a mais em cativeiro.

Outras curiosidades

  • O ar quente preso no pêlo de uma lontra marinha as mantém quentes em águas frias. E quando as lontras mergulham, selam os ouvidos e o nariz.
  • A palavra lontra vem das palavras-raiz em inglês antigo e indu-europeu que também foram usadas para criar a palavra em inglês para água.
  • As lontras têm os pêlos mais densos do mundo. Variando de 250.000 a um milhão de cabelos por polegada quadrada.

Como elas se locomovem?

As lontras marinha andam com a lixa como patas, pés palmados e caudas achatadas. Todas essas características ajudam a lontra-marinha a se mover e andar de costas. Se a lontra se assusta, ela pode virar para o seu estômago ou mergulhar na água. As lontras usam as caudas como volante e os pés para se mover.

Quão rápida elas são?

As lontras não se movem muito rápido, apenas cerca de 1,6 km por hora. As lontras-do-mar podem se mover mais rapidamente se ficarem assustadas e precisarem nadar mais rápido.

Lontras do mar como uma espécie fundamental

As lontras marinhas são conhecidas como a espécies-chave. Isso significa que, quando são removidos, o restante do ecossistema entra em colapso. Embora existam muitas outras interações entre lontras marinhas e suas espécies de presas, o melhor exemplo desse efeito é o ouriço do mar. Embora possa não haver um número imenso de lontras marinhas, uma única lontra marinha pode comer muitos ouriços-do-mar.

Se você removesse todas as lontras marinhas naquela área, os ouriços-do-mar se reproduziriam sem controle, pois eles têm poucos predadores naturais que podem passar por seus espinhos. Ouriços-do-mar se alimentam de hastes da alga marinha, causando a sua quebra e morte. As florestas de algas fornecem um ecossistema para centenas de peixes e invertebrados, e sem a alga esses animais também morrem. Sem as lontras marinhas, tudo o que resta é um recife estéril.

Lontras
Lontras

Historicamente, as lontras marinhas eram caçadas pesadamente por seus casacos de pele. Com as proteções em vigor, algumas populações se recuperaram, enquanto outras lutaram e talvez lutam até hoje. As lontras também foram mortas ilegalmente porque competem diretamente com alguns estoques pesqueiros.

Nas pescarias de abalone, caranguejo e molusco, a predação das lontras marinhas pode fazer com que os pescadores percam seus meios de subsistência. Nota-se, no entanto, que os declínios de moluscos também têm ocorrido em áreas sem predação de lontras marinhas. Isso indica que fatores externos, como poluição, podem estar exacerbando os efeitos das atividades da lontra.

Conclusão

E então, o que você achou desse incrível conteúdo sobre as lontras? Restou alguma dúvida? Se sim deixe um comentário que responderemos em um próximo artigo. Não esqueça de compartilhar com os seus amigos para que eles também conheçam todas essas informações sobre as lontras.

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