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Características das Cochonilhas: Alimentação e Reprodução

Cochonilhas são insetos macios, ovais e cobertos de cera que se alimentam de muitas plantas em ambientes de jardim, paisagem e ambientes internos. Geralmente encontrados em colônias, eles são insetos sugadores que estão intimamente relacionados a escamas moles, mas não possuem as tampas das escamas. Como escamas macias, elas podem produzir melada abundante e são frequentemente associadas ao mofo preto. Cochonilhas são favorecidas pelo clima quente e prosperam em áreas sem invernos frios ou em plantas de interior.

Quais são as características das cochonilhas?

  • Os ovos são depositados em uma bolsa de algodão;
  • As ninfas jovens móveis se dispersam para encontrar pontos de alimentação adequados;
  • Os meandros são dimórficos sexuais, o que significa que as fêmeas parecem totalmente diferentes dos machos;
  • Os machos são pequenas vespas que raramente são vistas na colheita;
  • As fêmeas são cobertas com fios brancos e cerosos. Eles aparecem como ninfas adultas;
  • As fêmeas e ninfas vivem em grupos em locais protegidos, como as axilas das folhas e sob a casca solta;
Cochonilhas
Cochonilhas 

E o ciclo de vida da cochonilha?

  • As fêmeas depositam de 300 a 500 ovos, o que leva de 5 a 10 dias. Depois de botar os ovos, as fêmeas morrem;
  • Como seu ciclo de vida depende da temperatura, leva cerca de 90 dias para se desenvolver do ovo ao adulto a 18 ° C / 64 ° F e 30 dias a 30 ° C / 86 ° F;
  • Cochonilhas têm 3 estágios ninfais;
  • Somente os machos passam por uma transformação completa para emergir como adultos alados. Isso é chamado de metamorfose.

Identificação e reprodução

Cochonilhas estão na família de insetos Pseudococcidae, parte da superfamília Coccoidea, que também inclui escamas blindadas, escamas macias e escamas de almofadas de algodão.

Os corpos de cochonilhas são distintamente segmentados e geralmente cobertos com cera. Indivíduos mais velhos podem ter filamentos de cera nas margens do corpo. Em algumas espécies, os filamentos são mais longos na parte traseira e podem ser usados ​​para ajudar a distinguir entre diferentes espécies.

Os percevejos geralmente são encontrados alimentando-se em colônias em áreas um pouco protegidas, como entre dois frutos tocantes, na copa de uma planta, em ganchos de galhos, em caules próximos ao solo ou entre o caule e as folhas tocantes. Algumas espécies de cochonilhas se alimentam de raízes.

Enquanto as fêmeas adultas não têm asas e têm uma forma semelhante às ninfas, os cochonilhas masculinas, que raramente são vistas, são pequenos insetos de duas asas com dois filamentos de cauda longa. Muitas espécies de cochonilhas podem se reproduzir assexuadamente sem acasalar.

Danos causados por Cochonilhas

Os cochonilhas sugam a seiva do floema da planta, reduzindo o vigor da planta, e excretam melada e cera pegajosa, o que reduz a qualidade da planta e dos frutos, especialmente quando o mofo fuligem cresce na melada. Grandes acúmulos de cochonilhas, seus sacos de ovos e cera podem ser pouco atraentes. Altas populações que se alimentam de folhagem ou caules podem retardar o crescimento das plantas e causar queda de folhas; no entanto, plantas saudáveis ​​podem tolerar populações baixas sem danos significativos. Cochonilhas no solo, que não são muito comuns em paisagens e jardins, alimentam-se de raízes e podem causar declínio das plantas, mas geralmente não são vistas até que as plantas sejam desenterradas e as raízes expostas.

Muitos tipos de plantas perenes são afetadas por cochonilhas. Entre as árvores frutíferas, os cítricos têm mais problemas, mas às vezes podem ser encontrados cochonilhas em frutos de caroço ou de pomo, embora raramente em níveis prejudiciais. Os meandros podem acumular-se nas uvas, especialmente a ceara, um novo invasor que ataca raízes e partes acima do solo, mas também ocorrem os covardes de uva, obscuros e de cauda longa.

Muitas plantas ornamentais lenhosas e algumas plantas perenes herbáceas podem ser infestadas, incluindo cactos, sinos de coral (Heuchera), figos (Ficus), gramíneas de linho (Phormium), fúcsia, gardênia, hibisco, jasmim, mimosa, ervas Miscanthus e oleandros. A cochonilha de casca de cipreste pode ser uma praga séria no cipreste de Monterey nas áreas urbanas e também ataca outras espécies de cipreste, cedro e zimbro.

Cochonilhas
Cochonilhas

As plantas que crescem em ambientes fechados ou em estufas são especialmente vulneráveis ​​porque as temperaturas amenas durante todo o ano favorecem as populações de cochonilhas, e as plantas de interior geralmente não são expostas aos inimigos naturais que geralmente mantêm as cochonilhas sob controle ao ar livre. Entre as plantas domésticas, aglaonema, coleus, cacto, dracaena, samambaias, ficus, hoya, jade, orquídeas, palmeiras, filodendro, schefflera, poinsétia e várias ervas, incluindo alecrim e sálvia, costumam ter problemas com cochonilhas acima do solo. As infestações por cochonilhas no solo são mais frequentemente relatadas em violetas africanas e gardênias.

Alguns cochonilhas, como os que infestam videiras, podem transmitir vírus, mas esses geralmente não são um grande problema em jardins e paisagens. A cochonilha de hibisco rosa, Maconellicoccus hirsutus, atualmente estabelecida apenas no Condado Imperial da Califórnia, possui saliva especialmente tóxica para as plantas.

Gestão

Cochonilhas são muito difíceis de gerenciar com inseticidas. Felizmente, a maioria das espécies possui inimigos naturais que mantêm suas populações abaixo de níveis prejudiciais em sistemas externos, como paisagens e jardins. A melhor abordagem para o gerenciamento de cochonilhas é escolher plantas conhecidas por serem menos propensas a problemas, inspecionar as plantas, antes de trazê-las para sua propriedade e confiar no controle biológico e nas práticas culturais para manter o número de cochonilhas sob controle.

Controle biológico

Muitos inimigos naturais se alimentam e matam cochonilhas em árvores frutíferas e plantas ornamentais lenhosas na paisagem. Geralmente, esses insetos benéficos podem ser usados ​​para manter os números em níveis toleráveis. Os inimigos naturais incluem um número de espécies de vespas parasitas que depositam seus ovos ou desenvolvem cochonilhas. Parasitas comuns (ou “parasitóides”) incluem espécies dos gêneros Coccophagus, Leptomastix, Allotropa, Pseudaphycus e Acerophagus . Procure pupas parasitas em colônias de cochonilhas ou furos de emergência em cochonilhas mumificadas. O Leptomastix dactylopii é vendido comercialmente para liberação em estufas, bosques de citros e paisagens interiores, mas mata apenas a cochonilha dos citros.

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