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Características da Tartaruga de Couro: Tamanho e Peso

A população de tartarugas marinhas de couro no Pacífico sofreu mais nos últimos vinte anos: restam apenas 2.300 fêmeas adultas, tornando o couro do Pacífico a população de tartarugas marinhas mais ameaçada do mundo.

Embora as populações atlânticas sejam um pouco mais estáveis, os cientistas acreditam que elas também diminuirão devido ao grande número de adultos mortos acidentalmente pelas frotas de pesca. No Atlântico, o fato de serem amplamente distribuídos durante o processo de migração aumenta o risco de interação das tartarugas-de-couro com a pesca com palangre.

A tartaruga de couro é a maior tartaruga marinha e um dos maiores répteis vivos. O couro é uma das espécies mais migratórias de tartarugas marinhas, fazendo travessias transatlânticas e transpacíficas. Eles são facilmente distinguidos por sua carapaça, que é semelhante a couro, não dura como em outras tartarugas, e por suas longas nadadeiras frontais.

Elas  têm um sistema único de suprimento de sangue para os ossos e cartilagens. Isso permite que a temperatura do corpo fique vários graus acima da temperatura da água e permite que eles tolerem a água fria, como um mamífero. Eles podem mergulhar em profundidades de até 1.200 m, muito mais profundas do que qualquer outra tartaruga marinha. Análises recentes de DNA confirmam que as populações do Atlântico e do Pacífico são linhagens geneticamente distintas de uma única espécie. Por sua vez, as populações de couro de couro do Pacífico são separadas em duas populações geneticamente distintas (populações leste e oeste).

Tartaruga de Couro
Tartaruga de Couro

Tamanho

O couro pode atingir até 180 cm e 500 kg de peso. Ao contrário de outras tartarugas marinhas, a concha óssea do couro não é visível. Em vez disso, é coberto por uma camada de couro de pele preta ou marrom, daí o nome da tartaruga. A concha tem sete sulcos correndo de frente para trás. O couro é a maior das sete espécies de tartarugas marinhas vivas , com mais de dois metros de comprimento e pesando até 900 kg.

Cor

A carapaça da espécie (concha) é escura com manchas brancas.

Ciclo de vida

As costas de couro juvenil podem permanecer em águas tropicais mais quentes que 26 ° C, perto da costa, até excederem 100 cm de comprimento de carapaça curva. Os adultos são pelágicos e vivem em mar aberto, às vezes em temperaturas abaixo de 10 ° C.

Reprodução

As fêmeas podem depositar de 4 a 5 vezes por estação, depositando cada vez 60 a 120 ovos. Leatherbacks parecem nidificar uma vez a cada dois ou três anos, com um período de incubação de aproximadamente 60 dias.

Tartaruga de Couro
Tartaruga de Couro

Alimentação

O tamanho grande das costas de couro é ainda mais notável, devido à sua dieta de baixa energia e baixa proteína de criaturas de corpo mole, como água-viva, lulas e tunicados (invertebrados marinhos “tipo peixe-geleia”).

População e Distribuição Anteriores

A população global para esta espécie foi estimada em 115.000 fêmeas adultas em 1982. Em 1996, isso foi revisado para cerca de 30-40.000. As populações de couro nos oceanos Pacífico e Índico sofreram declínios dramáticos nos últimos quarenta anos. Por exemplo, a colônia de ninhos em Terengganu, na Malásia, passou de mais de 3.000 fêmeas em 1968, para 20 em 1993, para apenas 2 em 1993 – não há sinais de recuperação. Cenários semelhantes ocorreram na Indonésia, Sri Lanka, Tailândia e México. O número de fêmeas registradas em quatro antigas grandes estufas do Pacífico caiu para cerca de 250 no México, 117 na Costa Rica, duas na Malásia e menos de 550 na Indonésia.

População atual e distribuição

Tartarugas de couro foram gravados no norte do Alasca e no sul do Cabo da Boa Esperança da África. O Pacífico pode agora ter apenas 2.300 fêmeas adultas.

As principais ameaças que afetam as tartarugas marinhas são:

  • Perda e degradação de habitats;
  • Comércio de animais selvagens;
  • Coleta de ovos e carne para consumo;
  • Captura acidental (captura acessória);
  • Das Alterações Climáticas;
  • Poluição.

Um artigo publicado em 1983 afirmou que quase 100% dos ovos de couro na Tailândia foram escalfados, enquanto em algumas áreas a colheita de ovos e a caça ilegal removeram mais de 95% das garras. Esta foi reconhecida como a principal causa (juntamente com a mortalidade por pesca e práticas precárias de incubatórios) para o colapso da população da Malásia. Atualmente, existem poucas populações grandes das quais os ovos podem ser coletados no oeste do Pacífico.

Comportamento

O estilo de vida migratório e pelágico da tartaruga de couro torna extremamente difícil investigar a ecologia dessa espécie no mar, o que, por sua vez, dificulta a conservação desse réptil em escala global. A maior parte do nosso conhecimento sobre as tartarugas-de-couro vem do estudo delas durante a fase reprodutiva, quando as fêmeas migram para áreas tropicais, onde ascendem às praias para nidificar.

Tartarugas  adultas têm poucos predadores naturais, mas seus ovos e recém-nascidos são predados por muitos animais, incluindo pássaros , guaxinins e caranguejos. As fêmeas de couro tendem a retornar à mesma área de nidificação para depositar seus ovos. Seu tamanho grande os torna oportunistas na seleção de uma praia de nidificação. Como a maioria dos répteis, a temperatura determina o sexo da prole – se estiver quente dentro do ninho, as fêmeas nascerão. Da mesma forma, se as temperaturas forem mais baixas, os machos se desenvolvem.

Uma vez que os ovos eclodem, eles estão por conta própria – as tartarugas marinhas filhotes precisam entrar na água e aprender a se cuidar sem nenhum cuidado dos pais. elas atingem a maturidade com aproximadamente 16 anos de idade. Sua vida útil média é desconhecida, mas acredita-se que tenha pelo menos 30 anos.

Conclusão

Esses répteis grandes e brilhantes estão no nosso planeta há muito tempo – 100 milhões de anos, na verdade, quando os dinossauros vagavam pela Terra! Mas, infelizmente, o futuro deles é incerto. Devido à destruição de suas praias de nidificação, coleta ilegal de ovos de tartarugas, poluição e captura acidental em equipamentos de pesca, as tartarugas de couro estão hoje em perigo de extinção . A boa notícia é que instituições de caridade e grupos conservacionistas estão trabalhando para protegê-los.

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