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Características da Preguiça-Pigmeu: Tamanho e Nome Científico

As preguiças pigmeus do Panamá são consideradas um dos mamíferos mais ameaçados do mundo, uma contagem em 2016 constatou menos de 79 indivíduos, hoje, com certeza, esse número é menor. Além da descrição original das espécies, ainda não sabemos quase nada sobre essas pequenas preguiças com rigor científico. Não sabemos quantas delas permanecem, não se sabe aprofundadamente sobre suas necessidades e não sabemos realmente por que e como elas se tornaram anãs ao longo do tempo.

Nome cientifico: Bradypus pygmaeus.

As menores preguiças são elas

As preguiças-pigmeus são as menores que existem, medindo entre 48,5 e 53 cm. Além disso, são super levinhas, pesando entre 2,5 e 3,5 quilos. 

Bradypus pygmaeus
Bradypus pygmaeus

O que são as preguiças-pigmeus?

As preguiças-pigmeus são uma versão anã das preguiças de três dedos de garganta marrom encontradas no continente Panamá, mas essa espécie é endêmica da remota Ilha Escudo de Veraguas. Esta pequena ilha, formada há apenas 9.000 anos, está localizada a 17,6 km da costa do Panamá e cobre apenas 4,3 km2. As preguiças pigmeus foram descritas pela primeira vez como uma espécie distinta em 2001 com base em diferenças morfológicas no tamanho do corpo (elas são 40% menores que as espécies do continente), mas devido à falta de pesquisa, ainda não temos informações genéticas sobre o status dessas espécies. É difícil chegar à Ilha Escudo, e grande parte da floresta mista que cobre o interior da ilha permanece inexplorada. As preguiças-pigmeus são mais comumente encontradas habitando e se alimentando de matagais vermelhos, mas essas árvores são frequentemente cortadas e agora constituem apenas 0. 024% da área total da ilha (1,67 ha). Ninguém sabe realmente se essas pequenas preguiças usam a densa floresta mista que cobre o interior da ilha ou se alimentam de algo que não seja folhas vermelhas de mangue. Com a suspeita de declínio do número de preguiças pigmeus remanescentes, torna-se essencial que trabalhemos para entender melhor a ecologia dessas espécies surpreendentes.

Além das preguiças-pigmeus, também existem quatro outras ilhas próximas no arquipélago de Bocas del Toro que suportam preguiças de três dedos menores em tamanho devido ao seu confinamento em uma ilha. Apesar de serem de tamanho semelhante às preguiças pigmeus, essas preguiças ainda são classificadas como Bradypus variegatus (as espécies do continente), mas o status genético, a saúde e a ecologia dessas populações isoladas são pouco compreendidos.

Características das preguiças-pigmeus 

Como outras preguiças de Bradypus, B. pygmaeus hospeda algas em seu pêlo, causando frequentemente uma aparência esverdeada. Os cabelos são espessos e esponjosos e apresentam trincas transversais irregulares que aumentam com a idade. As algas verdes são mais aparentes na parte superior da cabeça e no pescoço, porções dorsais dos membros anteriores e parte superior das costas. Examinaram cabelos de todas as 6 espécies existentes de preguiças de Bradypus e Choloepus e analisaram a diversidade genética da comunidade eucariótica encontrada em cada uma. Apenas uma única espécie de alga foi encontrada na pele deB. pygmaeus , considerado Trichophilus welckeri. Algas semelhantes foram encontradas em outras espécies de preguiças; no entanto, Trichophilus encontrado em amostras de Choloepus e Bradypus (incluindo B. pygmaeus ) são geneticamente diferentes nos 2 gêneros. Embora a relação ecológica exata entre preguiças e algas de preguiça seja debatida, trabalhos de Pauli et al. (2014) encontraram evidências de que preguiças podem complementar sua dieta ingerindo as algas.

Ameaças

A principal ameaça ao B. pygmaeus é a interferência humana, sendo a perda e a degradação do habitat a mais premente. Visitantes de curto prazo de Ngäbe-Buglé Comarca, incluindo famílias indígenas, pescadores e mergulhadores habitam sazonalmente o Escudo de Veraguas. Às vezes, a população da ilha pode chegar a várias centenas, concentrada em torno de vários acampamentos particulares, com estruturas básicas de madeira. A madeira é colhida nas florestas da ilha para carvão e materiais de construção e restos de madeira podem ser encontrados ao redor da ilha. B. pygmaeus depende de várias árvores como alimento, e já foram observadas comendo folhas de manguezais vermelhos, várias espécies de Cecropiae flores de goiabeiras (Myrtaceae) – mas não sabemos quais espécies são necessárias para sustentá-las. É possível que a extração de madeira em uma ilha tão pequena possa ser uma ameaça para a espécie.

Até o momento, quase todas as tentativas de manter preguiças de três dedos em cativeiro fora dos trópicos resultaram em mortalidade em um curto período de tempo, e até mesmo preguiças de três dedos em cativeiro nos trópicos raramente sobrevivem a longo prazo. Além disso, as preguiças de Bradypus nunca foram criadas em cativeiro, mesmo nos trópicos. Dada a dieta desconhecida das preguiças-pigmeus, sua vulnerabilidade geral às mudanças de condições e a falha esmagadora de sustentar ou reproduzir qualquer espécie de Bradypus em cativeiro sob quaisquer condições, parece eticamente inadequado que as preguiças-pigmeus sejam removidas de seu habitat natural para qualquer finalidade nesse momento.

Futuro

O destino da preguiça-pigmeu depende em grande parte da adoção ou não de medidas adicionais para proteger o Escudo de Veraguas. O status atual de proteção da ilha deixa em aberto a possibilidade de desenvolvimento futuro e é vago quanto a quem pode desenvolvê-lo. Declarar a ilha um refúgio de vida selvagem ou parque nacional protegeria não apenas as preguiças-pigmeus, mas também as outras espécies únicas encontradas na ilha. Uma legislação de conservação semelhante foi promulgada com sucesso no passado pelo governo do Panamá para proteger ecossistemas insulares vulneráveis. Por exemplo, a Ilha Iguana recebeu o status de “refúgio de vida selvagem”, que protege a flora e a fauna da ilha, além de permitir o turismo e o uso local sob a supervisão de guardas florestais do parque (C. de Doens 2007). Um status semelhante a um parque nacional protegido (com guardas florestais e uma estação de guarda florestal) para a Ilha Escudo de Veraguas não apenas protegeria a vida selvagem nativa, mas também poderia regular o uso da ilha pelos visitantes e turistas indígenas locais.

Mais pesquisas científicas sobre a preguiça pigmeu de três dedos são muito necessárias, e esperamos que continuem a produzir novos insights sobre sua história de vida. Essas pesquisas não apenas nos ajudarão a entender melhor as espécies, mas também nos permitirão garantir que persista no futuro.

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