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Características da Estrela-do-mar: Espécies e Habitat

As estrelas-do-mar são animais com uma forma corporal incomum, graças à qual atraíram a atenção das pessoas nos tempos antigos. Os parentes mais próximos desses invertebrados são os ophiurs, ou cauda de serpente, muito semelhantes a eles, e os holoturianos e ouriços-do-mar mais distantes.

Classificação Científica

  • Domínio: Eukaryota
  • Reino: Animal
  • Filo: Echinodermata
  • Subfilo: Eleutherozoa
  • Superclasse: Asterozoa
  • Classe: Asteroidea
  • Ordens
  • Brisingida (100 espécies)
  • Forcipulatida (300 espécies)
  • Paxillosida (255 espécies)
  • Notomyotida (75 espécies)
  • Spinulosida (120 espécies)
  • † Calliasterellidae (extinta)
  • Valvatida (695 espécies)
  • Velatida (203 espécies)

Características Gerais

As estrelas-do-mar pertencem ao filo dos equinodermos e, portanto, são parentes do pepino e ouriço-do-mar. No total, existem cerca de 1800 espécies, que são comuns em todos os oceanos.

Tamanho

Difere muito dependendo da espécie. A menor medida mede apenas alguns centímetros, a maior mede cerca de 1,35 metros de diâmetro.

Estrutura Corporal

Esses equinodermos geralmente têm um corpo achatado, transformando-se suavemente em “braços” radiais chamados raios. A forma e as características estruturais dos raios são muito diversas: desde largas e curtas, dando contornos pentagonais aos animais, até finas e longas, parecendo tentáculos.

A estrela do mar não tem sangue e ao invés disso, o coração da estrela bombeia através dos vasos de água do mar enriquecidos com alguns oligoelementos. A água de bombeamento não somente satura as pilhas do animal, mas igualmente leva o líquido de um lugar a outro que ajuda no movimento da estrela.

Estrelas do mar
Estrelas do mar

Alimentação

As estrelas-do-mar são menos exigentes quanto à alimentação, o que é outra razão pela qual elas se espalham tanto. Elas comem plâncton, plantas ou carniça. O alimento principal são os animais que se movem lentamente e, portanto, são presas fáceis: mexilhões, minhocas, caracóis.

Expectativa de vida

Esses animais podem viver muito tempo, como 30 a 35 anos de idade.

Reprodução

Na primavera, os machos liberam suas sementes na água, o que estimula as fêmeas a ejetar seus ovos. Se um óvulo nadando na água é fertilizado por um espermatozoide, depois se transforma em uma larva alongada, que lentamente se transforma em estrela.

Estrelas no fundo do mar – habitat

Estas decorações extraordinárias do fundo do mar têm existido no planeta por um longo tempo. Eles apareceram cerca de 450 milhões anos atrás. Estes animais habitam quase todos os mares e oceanos da terra, cuja água é bastante salgada. As estrelas não toleram água dessalinizada e não podem ser encontradas nos mares de Azov e Cáspio.

Os raios em animais podem ser de 4 a 50 cm e estes tamanhos variam de alguns centímetros a um metro. As fêmeas marinhas não têm miolos, mas cada raio tem um olho. Os órgãos da visão assemelham-se a insetos ou crustáceos, bem distinguem a luz e a sombra. Muitos olhos ajudam os animais a caçar com sucesso.

As estrelas respiram quase através da pele, por isso é muito importante para eles ter oxigênio suficiente na água.

Caçadores Complicados

Estas belezas surpreendentes dão a impressão da segurança perfeita. Na verdade, eles são predadores marinhos, vorazes e insaciáveis. Seu único inconveniente é seu movimento lento. Portanto, preferem uma guloseima fixa, como conchas de moluscos.

O fato de que a estrela-do-mar tem quase dois estômagos, um dos quais pode virar para fora. A vítima descuidada é capturada e transferida para o orifício da boca no centro dos raios, em seguida, sobre ele, como uma rede, joga para o estômago. Depois disso, o caçador pode soltar a presa e digeri-la lentamente. Por um tempo o peixe ainda carrega seu carrasco, mas a vítima não é mais capaz de escapar. Tudo o que a estrela do mar come é facilmente digerido em seu estômago.

Ele faz um pouco diferente com as conchas: lentamente se aproxima do prato favorito, tece o escudo com seus raios, coloca o orifício da boca na frente do crack da pia e começa a espalhar a faixa.

É necessário aparecer pelo menos uma pequena fenda, ele imediatamente empurra o estômago exterior. Agora, a iguaria do mar calmamente digere o dono da concha, transformando o molusco em uma substância semelhante a geleia. Tal destino esconde qualquer vítima comido, se a estrela do mar come vieiras ou peixes pequenos.

Inimigos Naturais

Não há inimigos naturais da estrela do mar. Estes animais contêm substâncias venenosas no corpo, de modo que os predadores não prestam atenção a eles. Além disso, o corpo da estrela do mar tem poucos nutrientes e eles não representam alimentos calóricos.

A importância da Estrela-do-mar

O papel das estrelas do mar é perceptível pelo menos por causa de seu grande número. Sendo predadores, eles afetam o número de suas vítimas – moluscos, vermes – e muitas vezes comê-los em grandes volumes, alterar a composição da fauna de fundo marinho.

Em um estado vivo, uma estrela do mar não é um produto alimentar. Porque neles, ou melhor, em seu corpo existeem substâncias venenosas-asteriosapinas. Como resultado, os habitantes marinhos do fundo são quase invulneráveis.

Fatos interessantes

  • Apesar do fato de que as estrelas do mar vivem debaixo d’ água, elas não têm guelras.
  • Nem todas as estrelas do mar têm cinco raios, alguns deles são até 50.
  • Estrelas do mar têm a capacidade de se regenerar, ou seja, pode restaurar partes perdidas do corpo. No entanto, este é um longo processo – um feixe cresce cerca de um ano.
  • Em vez de sangue, o corpo da estrela do mar usa água.
  • As estrelas do mar movem-se com a ajuda de muitos poços tubulares pequenos.
  • Apesar do olhar engraçado, os starfish são predadores, eles atacam mexilhões, moluscos, caracóis e peixes pequenos (veja fatos interessantes sobre peixes).
  • No final de cada feixe da estrela do mar há um olho.
  • Apesar de tal número de olhos, a visão das estrelas do mar é muito fraca, mas elas podem distinguir a luz da escuridão, o que os ajuda a navegar.
  • A maior estrela do mar pode atingir um diâmetro de um metro e pesar até cinco quilogramas.
  • Muitas espécies de estrelas do mar são canibais.
  • Algumas espécies de estrelas do mar podem mudar de sexo.
  • As estrelas do mar não conseguem nadar.
  • O coração da estrela do mar bate em 5-7 batimentos por minuto.

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