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Arraia de Água Doce: Habitat, Respiração, Reprodução e Nome Científico

As arraias são parentes de tubarões, peixes-serra, patins e peixes-violão, tendo esqueletos cartilaginosos em vez de ossos verdadeiros. Como o próprio nome sugere, as arraias têm uma farpa venenosa – na verdade uma escala modificada – nas caudas, que elas usam como mecanismo de defesa. (Ao contrário da crença popular, as arraias não chegam até você agitando os ferrões; você tem que pisar em uma ou SERIAMENTE assediá-las para ser picado.) As farpas são eliminadas e substituídas por novas periodicamente, e espinhos descartados podem ser encontrados o fundo do mar. As arraias de água doce também têm “ampolas lorenzianas” localizadas em suas cabeças, o que lhes permite sentir impulsos elétricos na água.

Muitas pessoas ficam surpresas ao saber que algumas arraias vivem em água doce. As arraias de água doce são muito inteligentes e bastante interativas com os seres humanos. Eles podem até ser ensinados a alimentar manualmente. Dito isto, eles não são para todos. Eles precisam de grandes aquários, condições de água cristalinas e dietas especializadas, mas para aqueles dispostos a se esforçar, são peixes verdadeiramente únicos que rapidamente se tornam animais de estimação amados. No passado, a maioria delas eram oferecidas para venda, eram capturadas na natureza, o que significa que eram frequentemente estressadas ​​e frequentemente carregavam parasitas e outras doenças. Muitas arraias vendidas hoje são criadas em cativeiro e são uma escolha melhor para os aquaristas.

Arraia de Água Doce
Arraia de Água Doce

Descrição física

Esses peixes achatados têm olhos no topo de seus corpos com bocas e fendas branquiais na parte de baixo. Diretamente atrás dos olhos, há espiráculos, aberturas que permitem a respiração. Suas caudas são tipicamente mais longas que a largura do disco e geralmente têm um ou mais espinhos longos e semelhantes a uma serra atrás da barbatana pélvica. Usado para autodefesa, o ferrão é derrubado com farpas que podem rasgar a carne quando retiradas. Cada coluna tem sulcos embaixo que contêm veneno à base de proteínas. Os espinhos são constantemente trocados e substituídos, permitindo que a arraia às vezes tenha dois ferrões à medida que um novo ferrão cresce para substituir o mais antigo. A maioria das espécies da América do Sul tem padrões dorsais coloridos que apresentam manchas de diferentes tamanhos e cores de fundo cinza, marrom ou preto.

Tamanho

As arraias de água doce podem crescer para ter uma largura de disco de aproximadamente 18 polegadas (46 centímetros). Seus contos podem chegar a 30,5 centímetros de comprimento e 2,5 cm de largura.

Reprodução e Desenvolvimento

As arraias de água doce se reproduzem através da fertilização interna. Um macho impregna a fêmea usando uma barbatana pélvica modificada enquanto ele morde as costas da fêmea. Antes do nascimento são ovovíparos, o que significa que são nutridos pela gema de ovo dentro do corpo da mãe. Após um período de gestação de três meses, a fêmea produz ovos que eclodem internamente antes do nascimento. Os embriões em desenvolvimento recebem nutrição adicional de uma substância leitosa e rica produzida no útero da mãe. Cerca de uma ninhada de dois a seis filhotes é produzida anualmente. Quando nasce, o disco de um raio tem cerca de 8 cm de largura.

Necessidades de água para as arraias

As arraias são muito sensíveis à amônia, nitrito e nitrato, por isso é de vital importância entender o ciclo do nitrogênio e manter a qualidade da água absolutamente intocada. Para complicar, eles produzem grandes quantidades de amônia em relação ao seu tamanho. Aquários grandes, filtragem biológica eficiente e trocas freqüentes de água são a melhor maneira de manter as condições adequadas da água.

O que as arraias comem?

As arraias de água doce são carnívoros, alimentando-se principalmente de peixes e crustáceos na natureza. Muitos entusiastas alimentam vermes vivos para obter novos raios comendo o mais rápido possível, mas vermes congelados, camarão mysis, camarão cru ou peixe branco (tilápia) e minhocas vivas são melhores escolhas quando os raios são acostumados a seu novo ambiente. Os machos de água doce podem ser ensinados a tirar comida de uma pinça ou mesmo da sua mão. Muitos machos, especialmente espécimes criados em cativeiro, também comem pellets ou pastilhas afundantes.

Arraias de água doce em declínio

Os números das arraias parecem ter caído drasticamente nos últimos anos à medida que seus habitats ribeirinhos se degradaram, e parece que eles não habitam mais algumas partes de seu alcance histórico. Sabe-se que grandes arraias puxam barcos a montante e até debaixo d’água. Embora as arraias não ataquem prontamente os seres humanos, elas são um dos poucos animais aquáticos  que podem representar um perigo real para quem os manipula. Cada raio ostenta uma farpa mortal na base da cauda, ​​que pode facilmente penetrar na pele humana e até nos ossos, como uma flecha de caça. Esse ferrão pode ter até 38 cm e normalmente introduz toxinas no ferimento da vítima

Grande, mas desconhecida

Provavelmente o maior peixe de água doce do mundo, a arraia gigante de água doce pode pesar até 600 kg e crescer até 5 metros do nariz à cauda. Os machos são menores que as fêmeas, que podem ser oito vezes maiores. Apesar de seu tamanho, é muito esquivo e pouco se sabe sobre esse peixe misterioso. Foi descrito cientificamente pela primeira vez em 1990 e até agora, quase nada se sabe sobre esta espécie, seus números e comportamento. A população na natureza está diminuindo devido à poluição, destruição de habitat e pesca excessiva. As barragens bloqueiam suas rotas migratórias.

Arraia e interação humana

As arraias muito raramente atacam os seres humanos, e a grande maioria das lesões ocorre como autodefesa. Especialmente nas espécies que vivem no fundo, a maioria das picadas ocorre quando o peixe é pisado. Em áreas com altas populações de arraias, é aconselhável arrastar os pés enquanto caminha na água para evitar pisar nos animais. As picadas raramente são fatais, mas podem exigir remoção cirúrgica se a farpa se romper na pele. Muitas espécies diferentes de arraias são utilizadas como alimento. São mais comumente consumidos na Ásia, principalmente em Cingapura e Malásia. Infelizmente, essas criaturas também são capturadas acidentalmente como capturas acessórias em pescarias comerciais. Alguns pescadores também matam propositalmente arraias que atacam moluscos que estão colhendo.

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