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Alimentação da Baleia Azul: Krill Antártico

Quem são as baleias azuis?

A baleia azul (Balaenoptera musculus) é o maior animal conhecido na história. Esses enormes e incríveis mamíferos são conhecidos por atingir até 34 metros de comprimento, e os maiores espécimes provavelmente pesam pelo menos 150 toneladas. Isso é um pouco mais do que o dobro do comprimento de um ônibus escolar e mais de três vezes o peso de um caminhão semi-reboque.

Baleia Azul
Baleia Azul

As baleias-azuis pertencem a um grupo de baleias chamadas rorquais, que são baleias com sulcos em sua pele que permitem que suas bocas se expandam para engolir grandes volumes de água durante a alimentação. Muitos cientistas descrevem as baleias-azuis como pertencentes a uma das três subespécies, com grupos encontrados no hemisfério norte e na Antártida, e uma terceira, as baleias azuis pigmeus (B. musculus brevicauda), nos oceanos Índico e Sudoeste do Pacífico. Baleias-azuis-pigmeus são baleias menores, mas elas ainda podem crescer até 24 m de comprimento.

Os ancestrais distantes das baleias azuis tinham pernas e andavam em terra, mas se aventuraram na água para encontrar comida. Ao longo de muitas gerações, estas criaturas desenvolveram adaptações adequadas para viverem em água a tempo inteiro, como barbatanas, gordura e borbulhas. Embora o registro fóssil seja obscuro, pesquisas sugerem que alguns desses animais perderam seus dentes e se alimentaram sugando suas presas para dentro de suas bocas. Acredita-se que essas baleias antigas e desdentadas acabaram desenvolvendo placas parecidas com pinhas, com pequenas aberturas – para filtrar alimentos da água que estavam sugando.

Classificação científica

  • Reino:  Animalia
  • Filo:       Chordata
  • Classe: Mammalia
  • Ordem: Cetacea
  • Subordem: Mysticeti
  • Família: Balaenopteridae
  • Gênero: Balaenoptera
  • Espécie: B. musculus
Baleia Azul Características
Baleia Azul Características

Baleia azul: Habitat e hábitos alimentares

As baleias azuis são encontradas nos oceanos ao redor do globo. Os cientistas acompanham as populações dos oceanos Pacífico Norte e Atlântico, bem como as baleias em todo o hemisfério sul.

As baleias migram longas distâncias para encontrar comida em águas frias e criar seus filhotes em áreas mais quentes durante os meses mais frios do ano. Essas viagens se estendem dos trópicos aos círculos polares e cobrem milhares de quilômetros.

Algumas baleias foram vistas retornando aos mesmos locais ano após ano, mas nem sempre. A busca por baleias por barco tem suas limitações, de modo que não é claro para os pesquisadores se as baleias “desaparecidas” só foram para outro lugar naquele ano, ou simplesmente não foram vistas pelos observadores de baleias.

Baleia azul: Habitat
Baleia azul: Habitat

As baleias azuis quase que exclusivamente comem krill – pequenas criaturas parecidas com camarões. As baleias buscam grandes concentrações de suas minúsculas presas, as quais elas engolem em uma grande quantidade de água, às vezes girando enquanto fazem isso. A água em um desses maciços goles pesa tanto quanto a própria baleia.

As baleias empurram a água de volta através de seu filtro de areia, que captura o krill. Ao contrário das baleias dentadas, as baleias azuis não têm dentes e, em vez disso, têm barbas, que são finas e semi-rígidas que crescem no alto da boca da baleia. As placas são alinhadas umas às outras e são feitas de uma proteína chamada queratina – a mesma proteína que constrói as unhas e o cabelo. A quantidade de krill que uma baleia azul captura em um gole de água pode fornecer quase meio milhão de calorias de energia.

Krill? O que é?

O krill antártico (Euphausia Superba) é uma das espécies mais abundantes na Terra. Eles são parecidos com camarões, com um comprimento de corpo médio de apenas 3,5 cm, com grandes olhos negros e uma concha semi-transparente avermelhada. Eles vivem em todos os oceanos ao redor do mundo, mas podem ser encontrados em enormes enxames nas águas geladas do Oceano Antártico, onde são colhidas na natureza.

O krill é considerado uma importante ligação no nível trófico – próximo ao fundo da cadeia alimentar – porque se alimenta de fitoplâncton e (em menor grau) do zooplâncton, convertendo-os em uma forma adequada para muitas espécies aquáticas e animais maiores. Este crustáceo especial ocupa uma posição vital na cadeia alimentar marinha.

O krill é uma fonte sustentável de proteína, ômega-3 fosfolipídios, alimentos atraentes e astaxantina. Os ácidos graxos ômega-3 podem ser ligados entre si como triglicerídeos ou fosfolipídios. No krill, a maioria dos ômega-3 está na forma de fosfolipídio, enquanto que no óleo de peixe eles estão na forma de triglicerídeos. A forma fosfolipídica é facilmente absorvida pelos órgãos, dando aos peixes mais ômega-3 em suas membranas celulares, resultando em melhoria da saúde. Quando o ômega-3 está na forma de triglicérides, primeiro eles devem ser convertidos para a forma fosfolipídica, antes que possam ser absorvidos pelas membranas celulares.

5 Curiosidades sobre o krill:

  • Apesar de não serem maiores que o clipe médio, o krill antártico pode ser visto do espaço! Os enormes enxames que se congregam no Oceano Antártico são tão densos que foram vistos acima da atmosfera terrestre. Quando perto da superfície da água, eles ainda dão à superfície do oceano uma tonalidade rosa-avermelhada.
  • Como o krill atravessa seu ciclo de vida, eles passam por períodos de alimentação intensa e fome, dependendo da estação e da disponibilidade de alimentos. Este fenômeno acontece várias vezes ao longo da sua vida, por isso, crescem continuamente e encolhem de tamanho.
  • Se você já viu um krill, mesmo longe, não pode deixar de notar os grandes e redondos olhos redondos. É realmente aqui nos olhos onde está o segredo da sua idade. Seus olhos não seguem os mesmos padrões de crescimento e encolhimento que seus corpos, portanto, quanto mais velho o krill, maiores os olhos.
Krill
Krill
  • O krill são pequenos crustáceos semelhantes a camarões, com um tamanho médio de cerca de 3,5 cm de comprimento – mais ou menos o tamanho de um clipe de papel comum – embora possam atingir comprimentos do dobro desse tamanho até 6cm.
  • Nos anos 60 e até 1990, o exército soviético foi alimentado com krill. A União Soviética tinha vários barcos no Oceano Antártico com um único propósito militar: alimentar seu exército. Os soviéticos sabiam que o krill tem qualidades nutricionais incríveis, benéficas para as vidas difíceis dos soldados. O krill era, como sardinha, enlatado em pequenas caixas de metal, fazendo com que durassem mais tempo.

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