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Água-Viva: O que é, Características, Respiração e Habitat

Embora esses invertebrados possam ser assustadores, eles também são fascinantes e pouco compreendidos.

As águas-vivas não têm cérebro, coração ou olhos, e elas existem há mais de 500 milhões de anos de história – as geleias de hoje são notavelmente semelhantes aos de seus ancestrais pré-históricos.

Aqui estão alguns fatos surpreendentes que você provavelmente não sabia sobre a água-viva:

Um tipo de água-viva pode matar um ser humano totalmente crescido.

A água-viva da caixa é considerada o animal marinho mais venenoso do mundo. Tem um corpo em forma de cubo e é normalmente encontrado em águas da Austrália e do Indo-Pacífico. Seus tentáculos são cobertos por dardos cheios de veneno. Apenas alguns tipos de água-viva têm veneno letal para os seres humanos, mas uma pessoa que é picada por uma dessas geleias pode sofrer uma parada cardíaca ou morrer em poucos minutos.

Água-Viva
Água-Viva 

A água-viva é quase completamente composta de água.

Cerca de 5% por cento dos corpos de água-viva são constituídos por proteínas estruturais, músculos e células nervosas, enquanto os 95% restantes  são água. Os corpos humanos, em comparação, têm até 60% de água.

Um grupo de águas-vivas pode ter três nomes diferentes.

Grupos de animais geralmente têm seus próprios nomes: um grupo de vacas é um rebanho, por exemplo, enquanto muitos peixes nadando juntos são uma escola. Grupos de água-viva podem ter três nomes diferentes. Uma coleção de água-viva é chamada de “flor”, “palmada” ou “enxame”.

Urinar em uma picada de água-viva não aliviará a dor.

É um mito comum que, se uma pessoa é picada por uma água-viva, outra pessoa deve urinar na picada para aliviar a dor. Mas isso simplesmente não é verdade. De acordo com a Clínica Mayo, se você for picado por uma água-viva, seu melhor curso de ação é remover cuidadosamente qualquer tentáculo com uma pinça e mergulhar o ferrão em água quente. Se uma pessoa tiver uma reação grave ou ficar inconsciente após uma picada, procure atendimento médico imediatamente.

Água-viva não é peixe.

Apesar do nome, a água-viva não é realmente um tipo de peixe. Os peixes são vertebrados que vivem na água e respiram através de suas guelras. As águas-vivas, por outro lado, são invertebrados, o que significa que não têm espinha dorsal e absorvem o oxigênio da água através das membranas.

Mais de 60.000 águas-vivas estão no espaço.

Em 1991, mais de 2.000 pólipos de água-viva foram lançados no espaço para testar como eles reagiram à falta de gravidade. Essas medusas se reproduziram no espaço, criando mais de 60.000 geleias, mas as geleias criadas no espaço não foram capazes de funcionar adequadamente quando retornaram à Terra.

Existem mais de 25 tipos de água-viva comestíveis.

A água-viva pode ser uma iguaria – existem mais de 25 tipos comestíveis de água-viva. Eles geralmente são encontrados em saladas ou em conserva, e algumas pessoas dizem que têm sabor salgado e consistência semelhante à do macarrão.

Pensa-se que um tipo de água-viva é imortal.

O Turritopsis dohrnii água-viva é pensado para ser imortal, uma vez que pode transformar de novo em uma colônia de pólipos (organismos individuais). À medida que a geleia envelhece, ela se instala no fundo do mar e se torna pólipos. Os pólipos geram novas medusas geneticamente idênticas.

Se uma Turritopsis dohrnii é fisicamente prejudicada ou começa a morrer de fome, pode se transformar novamente em um pólipo à vontade – por sua vez, produzir novas medusas geneticamente idênticas.

Água-viva pode ser encontrada em todas as águas do oceano.

Como as águas-vivas tendem a seguir apenas as correntes do oceano, elas podem ser encontradas em todo o mundo em todos os tipos de água do oceano. Eles podem prosperar em água quente tropical ou água fria do Ártico. Eles foram encontrados no fundo do oceano e perto da superfície.

Um fóssil de 505 milhões de anos sugere água-viva antes dos dinossauros.

Como as águas-vivas não têm ossos, é difícil encontrar fósseis de geleias antigas. Mas em 2007, um fóssil de água-viva preservado foi descoberto em Utah, com mais de 505 milhões de anos. Os dinossauros viveram de cerca de 245 a 66 milhões de anos atrás, o que significa que a água-viva os antecede em pelo menos 250 milhões de anos.

A água-viva come outras criaturas do mar

As águas-vivas normalmente comem plantas pequenas, camarões ou peixes que usam seus tentáculos para atordoar presas antes de comê-las.

Algumas águas-vivas são bioluminescentes.

Bioluminescência é o termo para a capacidade de uma criatura produzir sua própria luz. Algumas águas-vivas têm isso e produzem um brilho interno.

Principais predadores das águas-vivas

Existem poucos predadores que se aproveitam da água-viva e, ao contrário, podem ser considerados os principais predadores da cadeia alimentar.

No entanto, entre as espécies que se aproveitam delas, podemos mencionar o seguinte: peixe-lua, peixe-porco-cinzento, tartarugas (especialmente a tartaruga-de-couro), algumas aves marinhas (como fulmars), tubarões-baleia, alguns caranguejos (como flechas e ermitões), e algumas baleias (como jubarte).

Respiração

A palavra respiração pode se referir a dois processos diferentes. Primeiro, a respiração pode significar o processo que um organismo usa para obter oxigênio. Isso pode incluir respiração ou movimentação de água sobre brânquias. Além disso, o processo de uso de oxigênio no nível celular também pode ser considerado respiração, às vezes denominada “respiração celular” para evitar confusão. As águas-vivas têm um tecido tão fino que podem obter a maior parte do oxigênio necessário à difusão sem nenhum tipo específico de respiração.

Água-viva e seres humanos

É necessário muito cuidado com as águas-vivas. Elas podem causar queimaduras, cicatrizes e muita dor, além de poder causar casos graves em pessoas sensíveis à toxina desse animal. Elas não são comestíveis, embora algumas pessoas defendam a alimentação com algumas espécies. No caso de acidentes com águas-vivas, procure um atendimento médico e evite de automedicar, se houver sintomas alérgicos pode-se ingerir um anti-alérgico, mas essa atitude não exclui o atendimento médico, pelo contrário, exige uma rápida consulta ou uma visita emergencial a um pronto socorro. Quando encontrá-las em praias, evite o contato, e avise a um guarda-vidas ou alguma instituição que possa retirá-la da maneira correta.

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