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Vaga-lumes Transmitem Doenças? São Venenosos?

Muito provavelmente você já viu um vaga-lume, e, com certeza, parou para admirá-lo. Eles são brilhantes em muitos sentidos, eles acendem, apagam, e até criam padrões em conjunto e em perfeita sincronia. Os vaga-lumes são familiares, mas poucos percebem que esses insetos são na verdade besouros, membros noturnos da família Lampyridae . A maioria dos vaga-lumes são alados, o que os distingue de outros insetos luminescentes da mesma família.

Os vaga-lumes vivem aproximadamente 1 a 2 anos. Eles passam por metamorfose, de larva a fase adulta. Eles podem passar quase dois anos vivendo em forma de larva, e depois disso, poucas semanas na vida adulta até o fim de suas vidas. Como eles possuem pouco tempo na vida adulta, precisam otimizar os seus padrões de busca por um parceiro para poder procriar. Para isso, eles possuem feromônios e bioluminescência, que os ajudam a chegar até outros vaga-lumes da mesma espécie.

Vaga-lumes
Vaga-lumes

Bioluminescência

Todo mundo sabe como os vaga-lumes receberam seu nome, mas muitas pessoas não sabem como os insetos produzem seu brilho característico. Os vaga-lumes têm órgãos de luz dedicados localizados sob o abdômen. Os insetos absorvem oxigênio e, dentro de células especiais, combinam-no com uma substância chamada luciferina para produzir luz quase sem calor.

A luz do vaga-lume é geralmente intermitente e pisca em padrões exclusivos de cada espécie. Cada padrão piscante é um sinal óptico que ajuda os vaga-lumes a encontrar parceiros em potencial. Os cientistas não sabem ao certo como os insetos regulam esse processo para acender e apagar as luzes.

A luz vaga-lume também pode servir como um mecanismo de defesa que alerta claramente o sabor desagradável do inseto. O fato de até larvas serem luminescentes dá suporte a essa teoria.

Habitat

Existem cerca de 2.000 espécies desse ser iluminado. Esses insetos vivem em uma variedade de ambientes quentes, bem como em regiões mais temperadas, e são uma visão familiar nas noites de verão. Os vaga-lumes amam a umidade e geralmente vivem em regiões úmidas da Ásia e das Américas. Em áreas mais secas, elas são encontradas em torno de áreas úmidas ou áreas que retêm umidade.

Vaga-lumes produzem “luz fria”

As luzes de vaga-lume são as luzes mais eficientes do mundo – 100% da energia é emitida como luz. Compare isso com uma lâmpada incandescente, que emite 10% de sua energia como luz e o restante como calor, ou uma lâmpada fluorescente, que emite 90% de sua energia como luz. Por não produzir calor, os cientistas se referem às luzes de vaga-lume como “luzes frias”.

Na cauda de um vaga-lume, você encontrará dois produtos químicos: luciferase e luciferina. A luciferina é resistente ao calor e brilha nas condições certas. A luciferase é uma enzima que desencadeia a emissão de luz. O ATP, um produto químico dentro do corpo do vaga-lume, se converte em energia e inicia o brilho. Todos os seres vivos, não apenas os vaga-lumes, contêm ATP.

Reprodução e Dieta

As fêmeas depositam seus ovos no chão, onde as larvas se desenvolvem até a idade adulta. As larvas subterrâneas se alimentam de vermes e lesmas injetando-as com um fluido entorpecente.

Os adultos evitam essas presas e geralmente se alimentam de néctar ou pólen, embora alguns adultos não comam nada.

Ovos de vaga-lumes brilham

Vaga-lumes adultos não são os únicos que brilham. Em algumas espécies, as larvas e até os ovos emitem luz. Observou-se que os ovos de vaga-lume piscam em resposta a estímulos, como batidas leves ou vibrações.

Vaga-lumes são encontrados em quase todos os continentes

Os vaga-lumes adoram áreas quentes e úmidas. Por esse motivo, eles prosperam em regiões tropicais e em zonas temperadas – elas saem no verão nesses ambientes – em todos os continentes, exceto na Antártica. Vaga-lumes prosperam em florestas, campos e pântanos perto de lagos, rios, lagoas, córregos e piscinas vernais. Eles precisam de um ambiente úmido para sobreviver.

Algumas espécies de larvas de vaga-lume são geralmente aquáticas – elas até têm brânquias – enquanto outras vivem quase inteiramente em árvores.

Vaga-lumes não são presas saborosas

Quando atacados, os vaga-lumes derramam gotas de sangue em um processo conhecido como “sangramento reflexo”. O sangue contém produtos químicos com sabor amargo e que podem ser venenosos para alguns animais. Por esse motivo, muitos animais aprendem a evitar comer pirilampos. Os donos de animais nunca devem alimentar vaga-lumes para lagartos, cobras e outros animais de estimação répteis.

Mas afinal, eles são venenosos? São uma ameaça para nós? Transmitem alguma doença?

Se você conhece os vaga-lumes, saiba que esses são insetos benéficos. Eles não mordem, não têm pinças, não atacam, não carregam doenças, não são venenosos, nem sequer voam muito rápido. As larvas da maioria das espécies são predadoras especializadas e se alimentam de outras larvas de insetos, caracóis e lesmas. (Também é relatado que eles se alimentam de minhocas.) Adultos de algumas espécies também são predadores. Esses besouros maravilhosos também estão ajudando os seres humanos e podem trazer soluções e respostas para o futuro. O vaga-lume contém luciferina e luciferase, dois produtos químicos raros usados ​​em pesquisas sobre câncer, esclerose múltipla, fibrose cística e doenças cardíacas. Além disso, Detectores eletrônicos construídos com esses produtos químicos foram instalados em espaçonaves para detectar vida no espaço sideral, bem como deterioração de alimentos e contaminação bacteriana na Terra.

Resumindo, eles não são venenosos, não são uma ameaça, não transmitem doenças e ainda poderão trazer opções para curar doenças e trazer avanços no futuro. Quando você encontrar novamente um vaga-lume, pense em tudo isso, e aprecie com calma o show de luzes que eles produzem.

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