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Tipos de Ovelhas: Raças Com Fotos

É difícil saber quantas raças de ovelhas existem no mundo, pois apenas os países desenvolvidos costumam manter registros de raças. No entanto, acredita-se que existam mais raças de ovelhas do que de qualquer outra espécie de gado, com exceção das aves domésticas. Em todo o mundo, estima-se que existam mais de 1000 raças distintas de ovinos. Existem mais de 60 raças apenas nos Estados Unidos.

As ovelhas são de todos os tamanhos, formas e cores, e existem várias maneiras de classificar as ovelhas: de acordo com seu objetivo principal (carne, leite ou lã), o tipo de pelagem que possuem ou as fibras que crescem (fina, média, lã longa ou de carpete ou cabelo), a cor de seus rostos (preto, branco, vermelho ou modelado) E/OU por características físicas ou de produção específicas.

Ovelha de lã fina

Ovelha de lã fina
Ovelha de lã fina

Ovelhas de lã fina produzem fibras de lã com um diâmetro de fibra muito pequeno, geralmente 20 mícrons ou menos. Um mícron é um milionésimo de metro. Ovelhas de lã fina representam mais de 50% da população mundial de ovinos.

Encontradas em toda a Austrália, África do Sul, América do Sul e oeste dos Estados Unidos, a maioria das ovelhas desse tipo é Merino ou tem sua origem no Merino. O Rambouillet, relacionado ao Merino, é a raça mais comum de ovelhas nos EUA, especialmente nos estados ocidentais onde a maioria das ovelhas ainda pode ser encontrada. Ovelhas de lã fina são melhor adaptadas às regiões áridas e semi-áridas. Além de serem conhecidos por sua lã fina de alta qualidade, são conhecidos por sua longevidade e forte instinto de flocagem.

Ovelha de lã comprida

Ovelhas de lã longa produzem lã grampeada com um diâmetro de fibra grande, geralmente superior a 30 mícrons. Ovelhas de lã longa são melhor adaptadas a áreas frias e de alta precipitação com forragem abundante. Eles são comumente criados na Inglaterra, Escócia, Nova Zelândia e Ilhas Falkland.

No Brasil, os pêlos das raças longas de lã são populares entre os comerciantes de nicho e os giradores de mão. As raças populares de lã longa incluem Border Leicester, Coopworth, Cotswold, Leicester Longwool, Lincoln e Romney.

Ovelha de lã média

A carne ou ovelha “do tipo carneiro” produz lã, principalmente média (ou longa), mas aumenta mais por suas qualidades de carne. Ovelhas de lã média representam cerca de 15% da população mundial de ovinos. As raças de carne mais populares nos EUA são Cheviot, Dorset, Hampshire, Shropshire, Southdown e Suffolk.

Tapete de lã de ovelha

A classe mais grossa de lã (geralmente acima de 38 mícrons) é usada na fabricação de tapetes; daí o nome As raças de lã de carpete geralmente são revestidas duas vezes, com uma camada externa longa e grossa para proteção contra os elementos e uma camada curta mais fina e fina.

Eles geralmente são adaptados a ambientes extremos. As raças de lã de tapete encontradas nos Brasil incluem islandês, Karakul, Navajo Churro e Scottish Blackface. Algumas raças não têm lã e são cobertas de pêlos, como seus ancestrais selvagens. Algumas ovelhas de cabelo têm pêlos puros, enquanto outros têm pêlos que contêm uma mistura de fibras de cabelo e lã que perdem naturalmente. As ovelhas são encontradas principalmente na África e no Caribe, mas também são criadas em climas temperados, como os EUA e o Canadá.

Ovelhas capilares representam cerca de 10% da população mundial de ovinos e são o segmento de crescimento mais rápido da indústria americana de ovinos.  De fato, o Katahdin, uma raça americana de ovelhas de cabelo, agora lidera todas as raças americanas de ovinos em números de registro e transferências. O interesse em ovelhas também está se desenvolvendo em outros países, incluindo Austrália e México.

Ovelha de cauda gorda

Ovelhas com cauda de gordura ou com rum de gordura são assim chamadas porque podem armazenar grandes quantidades de gordura na cauda e na garupa. Ovelhas de cauda gorda são encontradas principalmente em ambientes extremos na África, Oriente Médio e Ásia.

Eles cultivam lã, mas são criados principalmente para a carne ou o leite. Ovelhas de cauda gorda compreendem 25% da população mundial de ovinos. A única ovelha de cauda gorda nos EUA é o Karakul. A cauda gorda foi criada nos túnis. O Awassi, uma ovelha de cauda gorda do Oriente Médio foi recentemente introduzida nos EUA via sêmen e embriões.

Raças curtas ou de cauda de rato

As raças curtas ou de cauda de rato são originárias principalmente da Escandinávia e do norte da Europa. Suas caudas são finas e livres de lã e não precisam ser ancoradas. Eles tendem a ser prolíficos. Exemplos dessas raças incluem Finn Sheep, Romanov, East Friesian, Shetland, Islandês e Soay.

Raças prolíficas

Algumas raças de ovinos são conhecidas por sua prolificidade ou altas taxas de natalidade. Alguns foram naturalmente prolíficos, enquanto a seleção resultou na alta prolificidade de outros. A primeira raça prolífica identificada foi a Finnish Landrace (Finn).

O Romanov foi a próxima raça identificada como altamente fértil. O Booroola Merino é a raça prolífica descoberta mais recentemente. No entanto, difere do finlandês e romanov, pois sua prolificidade se deve a um único gene. Acredita-se também que a prolificidade da raça chinesa Hu seja o resultado de um único gene. Nas raças prolíficas, o tamanho da ninhada geralmente excede 2,5 cordeiros por nascimento.

Raças primitivas

As raças primitivas se desenvolveram com pressão mínima de seleção humana. Eles geralmente possuem uma variação genética considerável entre os membros, mas compartilham características indicativas de uma raça.

Uma raça primitiva normalmente retém características de sobrevivência que favorecem a produção (e sobrevivência) com o mínimo de insumos humanos. Falta alguma consistência entre os produtos produzidos pela raça, mas eles são uma fonte importante de variação genética que pode não existir em nenhum outro lugar.

Conclusão

Vale ressaltar ainda que muitas raças primitivas vivem em regiões montanhosas isoladas ou em ilhas.  Como algumas espécies de animais selvagens, muitas estão em perigo. Felizmente, estão em andamento esforços de conservação para preservar esses importantes recursos genéticos. Alguns nichos de mercado comercializam a carne de raças primitiva. O que achou desse conteúdo? Compartilhe com os seus amigos!

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