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Tem Tubarão de Água Doce? Existem no Brasil?

Muitas e muitas  pessoas ficam fascinadas por tubarões; visitas a museus ou zoológicos aquáticos e um aumento de documentários continuam despertando interesse, mas e quanto a manter um tubarão em um aquário ou se existem tubarões de água doce? É possível, embora bastante raro e um hobby extremo de empreender; no entanto, os “tubarões” de água doce são acessíveis e podem ser mantidos em um tanque de água doce. Para esclarecer, os tubarões de água doce não se parecem em nada com os grandes predadores de dentes grandes que vivem nos oceanos. Esses peixes são chamados de tubarões por causa de sua aparência de tubarão – com ou sem dentes e tamanho grande, mas não são tubarões reais.

Origens pré-históricas

Tubarões de água doce têm origens pré-históricas. De fato, os primeiros tubarões a aparecer no planeta foram tubarões de água doce. Desde o primeiro tubarão conhecido, o Elegestolepis, que apareceu há cerca de 450 milhões de anos atrás, ao único Xenacanthus, também conhecido como tubarão enguia, que evoluiu 202 milhões de anos atrás, os primeiros ancestrais de tubarões viviam em água doce. Não foi até a Era Carbonífera que os tubarões começaram a dominar os oceanos. Portanto, os tubarões de água doce existem há tanto tempo quanto os tubarões.

Tubarão de Água Doce
Tubarão de Água Doce

A maioria dos tubarões não conseguem sobreviver em água doce

Embora existam 43 espécies de tubarões que ocasionalmente tomam pequenos banhos pela água doce à procura de alimento, a maioria dos tubarões não pode viver na água doce por períodos prolongados de tempo. Isso ocorre porque seus corpos não estão adaptados aos climas de água doce. A química do corpo de um tubarão é projetada para combinar com a água salgada ao seu redor, para que seus corpos contenham muito sal. O sal é equilibrado através de um sistema de osmose, onde o corpo do tubarão absorve a água para garantir que a salinidade de seus corpos corresponda à salinidade da água ao redor. Na água doce, que não tem salinidade, um tubarão absorve muita água. Isso pode levar a um embotamento dos sentidos, inchaço e, eventualmente, morte. Além disso, como os tubarões não têm bexiga natatória como os peixes, eles dependem completamente do fígado para ajudá-los a permanecer flutuantes. A água salgada é mais flutuante do que a água doce. Para que os tubarões compensem essa diferença extrema, os tubarões precisariam de fígados oito vezes maiores do que os que possuem (que já representam 25% do seu peso corporal total) para manter a flutuabilidade. O problema da flutuabilidade leva a dois grandes problemas. O primeiro é que os tubarões precisam de mais energia para nadar e o segundo é que os tubarões afundam.

Tubarões de Rio
Tubarões de Rio

Tubarões de Rio – Exceções

Os tubarões do rio são a exceção à regra da água salgada, pois são altamente adaptados para viver em água doce. Os tubarões do rio têm fígados mais densos e gordurosos que retêm mais petróleo para ajudá-los a permanecer à tona e fornecer mais energia. Isso faz com que os tubarões-do-rio tenham corpos mais gordos e estocados do que a maioria dos tubarões oceânicos. Eles também são caçadores menos eficientes e tendem a compensar sendo muito mais agressivos para garantir que possam se alimentar. Existem três espécies conhecidas de tubarão fluvial. Cada um tem características únicas que tornaram essas espécies verdadeiramente especiais de tubarões. Eles mostram que são altamente adaptáveis ​​e podem desenvolver características únicas para lidar com a pressão ambiental de onde os tubarões vivem. Esses tubarões são o Ganges Shark, o Northern River Shark e o Speartooth Shark.

Ganges Shark

O Ganges Shark, que inclui seis subespécies descritas, passa toda a sua vida em água doce em rios e estuários. O tubarão Ganges é encontrado principalmente nos rios Hooghly, Ganges, Brahmaputra e Mahanadi na Índia, Nepal, Paquistão, Bornéu e Mianmar. O Ganges Shark cresce entre 5 e 6,5 pés (174-204 cm) de comprimento com pele cinza acastanhada. Possui focinho curto e largo, boca larga e olhos minúsculos. Embora pouco se saiba sobre os hábitos de caça do tubarão Ganges, os cientistas acreditam que ele come peixe ósseo e raias de água doce. Seus olhos rolam para cima em sua cabeça, então acredita-se que caça ao longo do leito do rio, procurando por possíveis presas. O Ganges Shark geralmente caça a 100 km e usa visão, olfato e eletrorrecepção para detectar possíveis presas.

Tubarão do norte do rio

O tubarão do norte do rio, também conhecido como tubarão do rio da Nova Guiné, vive nos rios das marés da Austrália e da Nova Guiné. O tubarão do norte do rio, ao contrário do tubarão de Ganges não passa sua vida inteira na água doce. Em vez disso, eles vivem em rios e nas águas salobras dos estuários e das baías. O Northern River Shark, é o maior tubarão de água doce e cresce para 8,2-9,8 pés (2,5-3m) de comprimento. Possui coloração azul aço e branco, cabeça chata e olhos pequenos. Os tubarões do norte do rio têm um senso altamente desenvolvido de eletrorrecepção, que os ajuda a caçar nas águas correntes das marés. Isso também os ajuda a encontrar presas em águas mais escuras e escuras, onde a visão é limitada. Os tubarões do norte do rio comem peixes ósseos e podem contar com o fluxo e refluxo da maré para guiar seus hábitos de caça.

Tubarão do rio da Nova Guiné
Tubarão do rio da Nova Guiné

Tubarão Lança-Dente

O Speartooth Shark também é encontrado nos rios das marés da Austrália e Nova Guiné. O Speartooth Shark é mais adaptado a diferentes níveis de salinidade que o Ganges e o Northern River Shark e se move entre rios de água doce, baías e estuários salgados e pode até ocasionalmente se aventurar no mar. O Speartooth Shark cresce até 8,5 pés (2,6m) de comprimento na maturidade. Como outros tubarões, tem uma cabeça chata e olhos pequenos. O Speartooth Shark é um caçador deliberado lento, com uma grande segunda barbatana dorsal projetada para ajudá-lo a nadar lentamente em águas correntes. Como vive principalmente em águas escuras e escuras, o Speartooth Shark depende muito da eletrorrecepção para encontrar e caçar presas. É principalmente um alimentador de fundo que caça e come peixe ósseo, raias e crustáceos ao longo do leito do rio.

Então, se você acha que o oceano é o único lugar onde os tubarões vivem, pense novamente. Entre os tubarões pré-históricos e algumas espécies raras que ainda hoje vivem, sabe-se também que os tubarões vivem em água doce. No entanto, como a água doce é inabitável, esses tubarões únicos desenvolveram algumas adaptações evolutivas para obter sucesso em seu ambiente.

Os tubarões de água doce existem no Brasil?

Os famosos “tubarões de água doce” não são exatamente tubarões, o que acontece aqui é que essa espécie que foi denominada como tubarão de água doce são apenas semelhantes com os gigantes do mar que conhecemos, por se assemelhar bastante acabou ganhando esse nome de tubarão de água doce. Igualmente, no Brasil existem algumas espécies conhecidas como o peixe-gato, por exemplo, Tubarão Touro e Tubarão Marrom.

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