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Quem São os Predadores da Baleia Azul?

As baleias azuis são os maiores animais que já viveram em nosso planeta. Alimentam-se quase exclusivamente de krill, forçando enormes volumes de água do oceano através de suas placas de fardo (que são como os dentes de um pente). Alguns dos maiores indivíduos podem comer até 6 toneladas de krill em 1 dia.

Baleias azuis são encontradas em todos os oceanos, exceto no Oceano Ártico. Atualmente, existem cinco subespécies reconhecidas de baleias azuis.

O número de baleias azuis nos oceanos do mundo é apenas uma pequena fração do que era antes das baleias comerciais modernas reduzirem significativamente seus números durante o início dos anos 1900, mas as populações estão aumentando globalmente. Hoje, as baleias azuis estão listadas como ameaçadas pela Lei de Espécies Ameaçadas. As principais ameaças que as baleias azuis enfrentam atualmente são os ataques a embarcações e o envolvimento das artes de pesca.

Baleia Azul
Baleia Azul 

Aparência

As baleias azuis têm um corpo comprido e uma forma geralmente esbelta. Sua cor azul acinzentada manchada parece azul claro debaixo d’água – daí o nome, a baleia azul. O padrão de manchas é variável e pode ser usado para identificar indivíduos.

As baleias azuis antárticas são geralmente maiores do que outras subespécies de baleia azul. Por exemplo, no Atlântico Norte e no Pacífico Norte, as baleias azuis podem crescer cerca de 90 pés, mas na Antártica, podem atingir até 110 pés e pesar mais de 330.000 libras. Como outras baleias, as fêmeas são um pouco maiores que os machos.

Comportamento e dieta

Baleias azuis vivem em todos os oceanos do mundo, exceto no Ártico. Às vezes nadam em pequenos grupos, mas geralmente sozinhos ou em pares. Eles geralmente passam os verões se alimentando em águas polares e realizam longas migrações em direção ao Equador quando o inverno chega.

As baleias azuis normalmente cruzam o oceano a mais de 8 km por hora, mas podem acelerar para mais de 30 quilômetros por hora em rajadas curtas. Eles estão entre os animais mais barulhentos do planeta, emitindo uma série de pulsos, gemidos e gemidos, e acredita-se que, em boas condições, as baleias azuis possam se ouvir a até 1.000 milhas de distância. Os cientistas pensam que usam essas vocalizações não apenas para se comunicar e – junto com sua excelente audição – para navegar por sonar nas profundezas do oceano escuro.

A dieta primária e preferida das baleias azuis é o krill – pequenos animais parecidos com camarões. Peixes e copépodes (pequenos crustáceos) podem ocasionalmente fazer parte da dieta da baleia azul. Quando esses mamíferos marinhos buscam comida, filtram a alimentação nadando em direção a grandes cardumes de krill com a boca aberta, depois empurram a água da boca com a língua enquanto mantêm o krill preso dentro de suas cerdas de farra.

Vida útil e reprodução

As baleias azuis estão entre os animais de vida mais longa da Terra. Sua vida útil média é estimada em cerca de 80 a 90 anos. Os cientistas descobriram que podem estimar de perto a idade do animal, contando as camadas dos tampões para os ouvidos semelhantes a cera de uma baleia, e podem obter uma estimativa aproximada da idade do animal. 

Os cientistas sabem pouco sobre a história de vida da baleia azul. A melhor ciência disponível sugere que o período de gestação é de aproximadamente 10 a 12 meses e que os bezerros da baleia azul são amamentados por cerca de 6 a 7 meses. A maioria das atividades reprodutivas, incluindo nascimentos e acasalamentos, ocorre durante o inverno. O desmame provavelmente ocorre nas áreas de alimentação do verão ou a caminho delas. O intervalo médio de parto é provavelmente de 2 a 3 anos. Pensa-se que a idade de maturidade sexual seja de 5 a 15 anos.

Baleias azuis são encontradas em todos os oceanos, exceto no Ártico. Eles geralmente migram sazonalmente entre os locais de alimentação de verão e os de criação de inverno, mas algumas evidências sugerem que os indivíduos permanecem em determinadas áreas durante todo o ano. As informações sobre distribuição e movimentação variam de acordo com o local e as rotas migratórias não são bem conhecidas. Em geral, a distribuição é impulsionada principalmente pelas necessidades alimentares – elas ocorrem em águas onde o krill está concentrado.

Quem são os predadores da baleia azul?

Um dos predadores da baleia azul no reino animal é a orca. Orcas são frequentemente chamadas de baleias assassinas. Embora elas normalmente não ataquem os seres humanos, esse nome ainda é bem escolhido devido à capacidade do animal de derrubar grandes animais marinhos, como leões marinhos e baleias como a baleia azul. De fato, as orcas atacam quase todos os animais que encontram no mar, no ar sobre a água ou ao longo da costa. Para caçar, as baleias assassinas usam dentes enormes, que podem crescer até 10 cm de comprimento.  

Segundo a National Geographic, as orcas são consideradas as maiores espécies da família dos golfinhos. Eles pesam até 6 toneladas (5.443 kg) e crescem de 7 a 9,7 metros. Isso é quase o comprimento de um ônibus escolar. A maior orca já registrada tinha 9,8 m de comprimento, segundo o Sea World.

Ameaças da Baleia Azul

Greves de navios

Ataques inadvertidos de navios podem ferir ou matar baleias azuis. Os ataques de navios mataram baleias azuis em toda a sua extensão, mas o risco é muito maior em algumas áreas costeiras com tráfego intenso de navios. 

Emaranhado

As baleias azuis podem se enredar nas artes de pesca, nadando com as artes anexadas ou ficando ancoradas. As baleias azuis podem se enredar em muitos tipos diferentes de equipamentos, incluindo armadilhas, panelas ou redes de emalhar. Uma vez enredadas, as baleias podem arrastar e nadar com equipamentos acoplados por longas distâncias, resultando em fadiga, capacidade de alimentação comprometida ou ferimentos graves, o que pode levar a sucesso reprodutivo e morte reduzidos. 

Ameaças adicionais

Ameaças adicionais incluem ruído do oceano, degradação do habitat, poluição, perturbação de embarcações e mudanças no clima a longo prazo.

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