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Qual o Tamanho e Peso do Polvo-de-anéis-azuis?

Existem pelo menos 10 espécies de polvos minúsculos, que, ironicamente por seu tamanho, são os mais mortais de todos os cefalópodes. Dois exemplos bem conhecidos são os polvos menores (sul) com anéis azuis, Hapalochlaena maculosa (Hoyle, 1883), e os polvos maiores com anéis azuis, Hapalochlaena lunulata (Quoy e Gaimard, 1832). O nome comum vem dos anéis azuis brilhantes que aparecem quando estão alarmados. Os polvos menores (sul), Hapalochlaena maculosa , são os maiores e mais comuns. Quando alarmados, eles exibem anéis azuis menores (daí o nome “menor”) que geralmente medem menos de 2 mm de diâmetro.

Informações gerais

Eles pesam apenas 28 gramas, com corpos de 5 cm de comprimento e braços de 10 cm. A superfície dorsal (superior) de seu manto geralmente tem uma aparência áspera coberta por numerosas rugas dispostas irregularmente. Também existem tubérculos finos e de tamanho desigual, cobrindo a cabeça e o manto. Enquanto descansa, a cor de fundo é uniforme de cinza a bege, com grandes manchas marrons claras ou máculas – daí o nome H. maculosa. No manto dorsal, 10 maculae formam um padrão de divisas marrons. Manchas menores pontilham a teia e a base dos braços. Todos os oito braços são marcados com aproximadamente 10 manchas marrons igualmente espaçadas que formam faixas correndo por seus braços. Seus anéis azuis geralmente não são visíveis nos animais em repouso.

Polvo-de-anéis-azuis
Polvo-de-anéis-azuis

Características dominantes

Quando o polvo fica agitado, as manchas marrons escurecem dramaticamente e anéis azuis iridescentes ou aglomerados de anéis aparecem e pulsam dentro das máculas. Normalmente, 50-60 anéis azuis cobrem as superfícies dorsal e lateral de seu manto. Os polvos de anel azul, Hapalochlaena maculosa , podem ser encontrados apenas nas águas temperadas do sul da Austrália, do sul da Austrália Ocidental ao leste de Victoria, em profundidades que variam de 0 a 50 m. Hapalochlaena lunulata pode ser encontrada em recifes rasos e poças de maré do norte da Austrália ao Japão, incluindo Papua Nova Guiné, Ilhas Salomão, Filipinas e Indonésia e até o oeste do Sri Lanka em profundidades que variam de 0 a 20 m.

Comportamento Alimentar (Ecologia)

Os polvos com anéis azuis se alimentam de pequenos caranguejos, ermitões e camarões que caçam durante o dia. Dois tipos de veneno secretados por duas glândulas de veneno são usados ​​contra presas e predadores. Um dos venenos é usado para caçar caranguejos, o outro, que é extremamente tóxico, é usado como defesa pessoal contra predadores. Os venenos são secretados na saliva do polvo com anéis azuis, mas o mecanismo para envenenar sua vítima não é bem conhecido. Ou o veneno é expelido na saliva para a água ou o polvo morde sua presa ou predador. Uma vez que a presa está morta, o polvo começa a consumi-la com sua poderosa boca em forma de bico.

História de vida

O ritual de acasalamento de polvos de anel azul, H. maculosa e H. lunulata , começa quando um macho se aproxima de uma fêmea e começa a acariciá-la com seu braço modificado, o hectocótilo. Os machos então escalam as costas das fêmeas, às vezes engolindo completamente o manto da fêmea, obstruindo sua visão. O hectocótilo é inserido sob o manto da fêmea e os espermatóforos são liberados no oviduto da fêmea. A fêmea deposita entre 50-100 ovos e os guarda, carregando-os sob seu tentáculo até que eclodam cerca de 50 dias depois em paralarmas planctônicas. A fêmea morre porque não consegue comer enquanto guarda os ovos. O polvo de anel azul é do tamanho de uma ervilha quando chocado e cresce para atingir o tamanho de uma bola de golfe quando adulto. Eles amadurecem rapidamente e começam a acasalar no outono seguinte. Os machos morrem após o acasalamento. Polvo, juntamente com lulas e chocos têm uma vida útil curta de cerca de 2 anos.

Características físicas

Os polvos com anéis azuis são criaturas relativamente pequenas. O polvo com anel azul do sul é o maior do grupo que cresce a um comprimento de oito polegadas. As outras espécies constituintes crescem a quatro e duas polegadas. Os polvos de anel azul são membros do grupo de polvos incirrina. Isso significa que eles não têm uma estrutura semi-rígida dentro de suas cabeças. Por esse motivo, eles têm a forma clássica de polvo. Cabeças bulbosas grandes, sem barbatanas presas aos lados. Eles têm oito braços alinhados com ventosas.

Polvo-de-anéis-azuis
Polvo-de-anéis-azuis

O que faz o polvo de anel azul se destacar da multidão?

Sendo pequeno e ostentando uma forma comum de polvo, você pode pensar que esse tipo de polvo seria chato de se olhar. Isso seria um enorme equívoco. Além de sua toxicidade, o outro fator que torna o polvo de anel azul tão intrigante é a sua coloração. Quando esses polvos estão seguindo sua rotina diária normal, sua coloração não é perceptível. Como outros polvos, eles têm uma excelente capacidade de se camuflar combinando a cor e o padrão de fundo. Se você se deparar com um deles nesse estado, talvez nem perceba. No entanto, quando o polvo de anel azul fica agitado ou sente que está em perigo, literalmente começará a brilhar. Sua pele assumirá uma cor amarela a alaranjada. Os padrões de anéis azuis distribuídos por todo o corpo (para os quais recebe o nome comum) se tornam distintos. Se o polvo sente que o perigo está aumentando, seus anéis azuis refletem a luz para fazê-los parecer brilhantes – alguns diriam tremeluzentes.

Alimentação e caça

O polvo de anéis azuis é um caçador muito eficaz. A maioria de sua dieta é composta por pequenos crustáceos, como camarões e caranguejos. Observou-se que espécimes maiores, com mais de quinze centímetros, também capturam e comem peixes feridos. O polvo de anel azul utiliza um estilo de caça conhecido como técnica de “atacar”. Isso significa que o polvo de anel azul prefere uma busca mais curta de suas presas. Eles vão se aproximar lentamente de suas presas para não serem detectados pelo maior tempo possível. Melhor ainda, quando prático, eles esperavam que presas inocentes chegassem a uma distância de ataque. Quando a presa estiver na “zona de matança”, o polvo de anéis azuis usará uma explosão de velocidade para atacá-la de cima. Ele posicionará seus braços ao redor da presa. Ele então usa a força muscular de seus tentáculos para atrair a presa para a boca.

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