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Qual o Tamanho de um Tardígrado?

Os tardígrados, freqüentemente chamados de ursos d’água ou leitões de musgo, são animais quase microscópicos com corpos longos e carnudos e cabeças enrugadas. Eles têm oito pernas e mãos com quatro a oito garras em cada um. Embora estranhamente fofos, esses pequenos animais são quase indestrutíveis e podem até sobreviver no espaço sideral. Tardigrade é um filo, uma categoria científica de alto nível animal. (Os seres humanos pertencem ao filo de Chordate – animais com medula espinhal). Existem mais de 1.000 espécies conhecidas em Tardigrade, de acordo com o Sistema Integrado de Informações Taxonômicas (ITIS).

Tardígrado
Tardígrado

O que são tardigrados?

O tardígrado, mais conhecido como urso aquático ou leitão de musgo, é a verdadeira estrela na corrida pela sobrevivência. Este animal de oito patas, que habita na água, que é mais parecido com os nemátodos (lombrigas) do que com os seus parecidos, os artrópodes (insetos, miríápodes, aracnídeos e crustáceos), passou despercebido por uma parte significativa de nossos animais. existência.

Tamanho

Essas criaturas parecem a lagarta que fuma cachimbo de água de “Alice no país das maravilhas”. Eles podem variar de 0,05 milímetros a 1,2 mm (0,002 a 0,05 polegadas) de comprimento, mas geralmente não têm mais de 1 mm (0,04 polegadas) de comprimento.

Habitat

Os ursos aquáticos podem viver em qualquer lugar. Eles preferem viver em sedimentos no fundo de um lago, em pedaços úmidos de musgo ou em outros ambientes úmidos. Eles podem sobreviver a uma ampla gama de temperaturas e situações. Pesquisas descobriram que os tardígrados podem suportar ambientes tão frios quanto menos 328 graus Fahrenheit (menos 200 graus Celsius) ou máximos de mais de 148,9 graus Celsius, segundo a revista Smithsonian. Eles também podem sobreviver à radiação, líquidos ferventes, quantidades maciças de pressão de até seis vezes a pressão da parte mais profunda do oceano e até ao vácuo do espaço sem proteção. Um estudo de 2008 publicado na revista Current Biology descobriu que algumas espécies de tardígrados poderiam sobreviver 10 dias em baixa órbita terrestre enquanto expostas a um vácuo espacial e radiação.  De fato, os ursos aquáticos poderiam sobreviver depois que a humanidade se fosse , descobriram os pesquisadores. Cientistas das universidades de Harvard e Oxford analisaram as probabilidades de certos eventos astronômicos – asteróides que atacam a Terra, explosões de supernovas próximas e explosões de raios gama, para citar alguns – nos próximos bilhões de anos.

Depois, eles analisaram a probabilidade de esses eventos exterminarem as espécies mais difíceis da Terra. E, embora esses eventos catastróficos provavelmente acabassem com os seres humanos, os pesquisadores descobriram que pequenos tardígrados sobreviveriam à maioria deles, eles relataram em um estudo publicado on-line em 14 de julho de 2017, na revista Scientific Reports. “Para nossa surpresa, descobrimos que, embora supernovas próximas ou grandes impactos de asteróides sejam catastróficos para as pessoas, os atrasados ​​não podem ser afetados”, disse David Sloan, co-autor do novo estudo e pesquisador de Oxford, em comunicado. Portanto, parece que a vida, assim que começa, é difícil de destruir completamente. Um grande número de espécies, ou mesmo gêneros inteiros, pode se extinguir, mas a vida como um todo continuará.

Minúsculo, mas robusto

Foi relatado que os tardígrados sobrevivem às fontes quentes de enxofre em meio às montanhas vulcânicas; eles sobreviveram no topo do Himalaia, sob camadas e camadas de gelo espesso, permanecendo incólume pelas imensas pressões e temperaturas extremamente baixas. Os tardígrados são totalmente capazes de sobreviver a extinções em massa globais completas causadas por eventos astrofísicos, como explosões de raios gama e impactos gigantes de meteoritos.

Hábitos 

Os tardígrados foram descobertos por um pastor alemão, Johann August Ephraim Goeze, em 1773. Ele os chamou de Tardigrada, que significa “passo lento”. Em 1776, o clérigo e biólogo italiano Lazzaro Spallanzani descobriu que os ursos de água sobrevivem a condições extremas ao fazer uma transformação. Em muitas condições, eles sobrevivem entrando em um estado quase mortal chamado criptobiose. Eles se enrolam em uma bola desidratada, chamada tun, retraindo a cabeça e as pernas. Se reintroduzido na água, o tardígrado pode voltar à vida em apenas algumas horas.  Enquanto na criptobiose, a atividade metabólica dos tardígrados chega a 0,01% dos níveis normais e seus órgãos são protegidos por um gel açucarado chamado trealose. Eles também parecem produzir uma grande quantidade de antioxidantes, que podem ser outra maneira de proteger os órgãos vitais. Os ursos aquáticos também produzem uma proteína que protege seu DNA dos danos causados ​​pela radiação, de acordo com pesquisa da Universidade de Tóquio. Em temperaturas frias, eles formam um tun especial que impede o crescimento de cristais de gelo.

Eles também têm outra defesa para quando estão na água. Quando a água em que vivem está com pouco oxigênio, eles se esticam e permitem reduzir a taxa metabólica. Nesse estado, seus músculos absorvem oxigênio e água bem o suficiente para que possam sobreviver. Em 2016, os cientistas reviveram duas atuns e um ovo que estavam em criptobiose há mais de 30 anos . O experimento foi relatado na revista Cryobiology. Relatos de um experimento em 1948 afirmam que um tun com mais de 120 anos foi revivido, mas essa pesquisa nunca foi duplicada, de acordo com a BBC.

Alimentação

Os tardígrados comem líquidos para sobreviver. Eles sugam os sucos de algas, líquenes e musgo. Algumas espécies são carnívoros e até canibais – podem atacar outros tardígrados, de acordo com a BBC. Descendência Os tardígrados se reproduzem através da reprodução sexual e assexuada, dependendo da espécie. Põem um a 30 ovos de cada vez. Durante a reprodução sexual, a fêmea deposita os ovos e os machos os fertilizam. Na reprodução assexuada, a fêmea deposita os óvulos e depois se desenvolve sem fertilização.

Conclusão

Os tardígrados têm corpos compridos e carnudos e oito pernas grossas. Eles estão intimamente relacionados a insetos e crustáceos, mas se parecem um pouco com porcos ou ursos – e às vezes são chamados de “ursos aquáticos”. Suas proporções são um pouco semelhantes às de um urso, e são meio fofas – pelo menos algumas são fofas para algumas pessoas”, disse Roger Chang, biólogo molecular da Universidade de Harvard que estuda tardígrados. A maioria das espécies tardígradas tem menos de meio milímetro de comprimento, do tamanho de um ácaro. Algumas espécies são maiores, crescendo até 1,5 mm, do tamanho de um grão de areia – grandes o suficiente para serem vistas a olho nu. O que você achou desse artigo? Compartilhe com os seus amigos e deixe um comentário abaixo.

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