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Qual a Diferença Entre os Peixes: Leão, Escorpião e Dragão

Embora os peixes leão, escorpião e dragão possam parecer muito diferentes à primeira vista, eles são realmente muito relacionados. Ambos são predadores equipados com veneno tóxico em suas espinhas dorsais, ambos têm uma forma corporal semelhante e suas características não são diferentes. O peixe-escorpião fica perfeitamente camuflado no recife, esperando que as presas nadem enquanto seus extravagantes e primos de barbatanas longas os peixes leões pairam sobre o recife, exibindo ousadamente suas plumas elegantes. O peixe-escorpião é um predador de emboscada e geralmente é visto deitado camuflado no recife ou no fundo do mar, à espera de uma refeição para nadar. Eles costumam caçar sozinhos, mas, durante a abundância sazonal, podem ser vistos muito próximos um do outro. O peixe-leão é frequentemente encontrado sob saliências e escondido em buracos enquanto descansa. Eles costumam pairar graciosamente acima do recife quando caçam, exibindo suas belas barbatanas em toda sua extensão. O peixe-dragão do mar profundo, às vezes conhecido como peixe-dragão sem escamas, é um predador feroz que habita os oceanos profundos do mundo. Conhecida cientificamente como Grammatostomias flagellibarba, possui dentes extremamente grandes em comparação com o tamanho do corpo. Apesar de sua aparência horrível, é um peixe pequeno, medindo apenas 15 cm de comprimento. Existem várias espécies diferentes de peixes-dragão. Todos são muito parecidos em aparência.

Peixe Dragão
Peixe Dragão

Conheça a família

Primeiro de tudo, vamos tirar toda essa confusão familiar do caminho. Peixe-escorpião, peixe-leão e peixe-dragão pertencem à mesma família de peixes – Scorpaenidae. Não sai exatamente da língua, pois não? Então, ao invés de dizer “Scor-pae-ni-dae” toda vez, as pessoas iam com o Peixe-Escorpião para toda a família.  O Scorpaenidae é uma família numerosa, contando várias centenas de espécies distintas. A maioria deles é muito reconhecível (se você pode identificá-los) e altamente venenosa!

Onde o peixe-escorpião, o peixe-leão e o peixe-dragão divergem nas subfamílias (gêneros)?

O verdadeiro Escorpião pertence à subfamília Scorpaena. Os peixes-leão são do gênero Pterois e os peixes – dragão se contam entre os Synanceja. Como você imagina, as pessoas chamam as subfamílias de Peixe-Escorpião, Peixe-Leão e Peixe-dragão e adicionam um nome comum descritivo para uma espécie individual. É assim que você obtém nomes como “Peixe-escorpião-pisca-pisca” e “Peixe-leão vermelho”.

Principais diferenças

Embora venham da mesma família de peixes, os peixes-leão são bem diferentes dos peixes-escorpião típicos. Os peixes-leão não ficam à espera de presas no fundo do oceano e nadam livremente entre os recifes de coral. Sua aparência é bem diferente, pois exibem farpas e espinhos versus as saliências menores em um peixe-escorpião. Ambos os tipos de peixes são peçonhentos, embora o comportamento e a atividade de um peixe-leão facilitem a identificação e a visualização em campo aberto. Nos aquários, eles podem coexistir desde que sejam de tamanhos semelhantes e um não seja grande o suficiente para engolir o outro.

Peixe dragão

O peixe-dragão do mar profundo é uma das muitas espécies de peixes do fundo do mar que podem produzir sua própria luz através de um processo químico conhecido como bioluminescência. A luz é produzida por um órgão especial conhecido como fotóforo. Acredita-se que o peixe possa usar essas luzes piscantes nas águas escuras para atrair presas e até para sinalizar companheiros em potencial. O peixe-dragão tem uma cabeça e boca grandes, equipadas com muitos dentes afiados, semelhantes a presas. Ele também tem uma longa saliência conhecida como barbilho presa ao queixo. Este barbilho é inclinado com um fotóforo produtor de luz. O peixe-dragão também possui fotóforos ao longo dos lados do corpo. Esses órgãos leves podem ser usados ​​para sinalizar outros peixes-dragão durante o acasalamento. Eles também podem servir para atrair e desorientar os peixes presas das profundezas.

Distribuição

A maioria dos membros da família Scorpaenidae vive no Indo-Pacífico, mas as espécies ocorrem em todo o mundo em mares tropicais, subtropicais e temperados. Os escorpiões tendem a viver em águas costeiras rasas. No entanto, algumas espécies ocorrem a uma profundidade de 2200 metros (7200 pés). Eles estão bem camuflados contra recifes, rochas e sedimentos e passam a maior parte do tempo perto do fundo do mar. O peixe-leão vermelho e o peixe-leão comum são espécies invasoras no Caribe e no Oceano Atlântico, na costa dos Estados Unidos. O único método eficaz de controle até o momento foi a campanha da NOAA de “Peixe-leão como alimento”. Incentivar o consumo dos peixes não apenas ajuda a controlar a densidade populacional de peixes-leão, mas também ajuda a proteger as populações de garoupa e caranga com sobrepesca. O peixe-dragão pode usar seu barbilho produtor de luz como uma isca de pesca. Ao ligá-lo e desligá-lo e acená-lo para frente e para trás, acredita-se que o peixe-dragão possa atrair a atenção de sua possível refeição. Quando um peixe desavisado se aproxima demais, ele é preso nas mandíbulas poderosas do peixe-dragão.

Dentes enormes

Os dentes grandes do peixe-dragão ajudam a agarrar sua presa enquanto caça nas águas escuras do mar profundo. Alimentará pequenos peixes e crustáceos, além de qualquer outra coisa que encontrar. Como muitas de suas presas também produzem luz, o peixe-dragão desenvolveu um método especial de permanecer escondido dos predadores após a refeição. As paredes do estômago são negras para manter as luzes ocultas enquanto a refeição é digerida.

Quão venenoso é o peixe leão?

Os espinhos do peixe-leão têm ferrões usados ​​para defesa contra predadores. A picada é bastante poderosa e pode ser perigosa para os seres humanos. Uma picada de peixe-leão é muito dolorosa e pode levar uma pessoa a ficar muito doente, incluindo febre e dificuldade em respirar. Na maioria das vezes, as pessoas não morrem de uma picada de peixe-leão.

Qual o tamanho de um peixe-leão?

Essa espécie de peixe crescem cerca de 12 a 15 polegadas de comprimento e pesam cerca de 2 1/2 libras. Eles podem viver de 10 a 15 anos na natureza. Uma das espécies mais conhecidas de peixe-leão é o peixe-leão vermelho. É conhecida por suas listras verticais marrons vermelhas, brancas e escuras distintas. Esses peixes podem ter um número de espinhos e nadadeiras salientes, incluindo 13 ou mais espinhos dorsais e borlas dérmicas acima dos olhos e abaixo da boca.

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