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Quais os Animais Que Estão no Topo da Cadeia Alimentar?

O termo cadeia alimentar refere-se à sequência de eventos em um ecossistema, onde um organismo come outro e depois é comido por outro organismo. Começa com a fonte primária, como o sol ou as fontes hidrotermais, onde os produtores produzem alimentos, continua com os consumidores ou animais que comem os alimentos e termina com o predador principal. Uma cadeia alimentar é uma sequência de eventos na natureza em que um organismo come outro e é comido por outro por sua vez. Todas as cadeias alimentares começam com a fonte primária, o sol ou os produtos químicos produzidos por fontes hidrotermais no fundo do oceano. Quando um organismo utiliza essas fontes para produzir alimentos, inicia a cadeia alimentar. O processo continua até os organismos que comem essa planta ou animal, depois o organismo que come o que comeu, até o predador do ápice, um organismo que come outros, mas não é comido por si mesmo.

Cadeias alimentares em terra

As cadeias alimentares terrestres representam as formas mais familiares da natureza para os seres humanos. Em última análise, tudo deriva sua energia do sol, e a maioria das cadeias alimentares segue o padrão “herbívoro, carnívoro, talvez outro carnívoro ou dois, predador de ápice”. Mas há uma diversidade quase infinita dentro desse padrão e até algumas cadeias que o quebram. Uma ruptura fascinante nesse padrão é o onipresente decompositor. Organismos que variam de bactérias e larvas a baratas nobres se alimentam dos mortos e, ao fazê-lo, os decompõem nos nutrientes que mantêm a cadeia alimentar. Ao comer e excretar, os decompositores devolvem os nutrientes dos organismos mortos ao solo, o que nutre as plantas que iniciam as cadeias novamente.

  • Néctar (flores) – borboletas – pássaros pequenos – raposas
  • Dentes de leão – caracol – sapo – pássaro – raposa
  • Plantas mortas – centopéia – robin – guaxinim
  • Plantas deterioradas – vermes – pássaros – águias
  • Frutas – anta- onça-pintada
  • Frutos – macacos – águia comedora de macacos
  • Grama – antílope – tigre – abutre
  • Grama – vaca – homem – larva
  • Grama – gafanhoto – sapo – cobra – águia
  • Árvore de avelã – rato de madeira – coruja tawny
  • Arenque – salmão – urso
  • Bagas de zimbro – coelho – raposa
  • Folhas – formigas – tamanduás
  • Folhas – lagartas – pássaros – cobras
  • Folhas – girafas – leões – chacais
  • Nozes – esquilos – falcões
  • Plantas – camundongos – texugos – linces
  • Plantas – veado-mula – leão da montanha
  • Arroz – rato – coruja
  • Sol – bagas – urso – bactérias
  • Sol – grama – formiga – equidna – dingo
  • Sagebrush – alce – lobo
  • Switchgrass – minhoca – codorna – falcão
  • Brotos de salgueiro – bois almiscarados – lobos
Cadeias alimentares em terra
Cadeias alimentares em terra

Cadeias alimentares na água

As cadeias alimentares aquáticas são onde as coisas ficam interessantes. Grande parte do oceano permanece inexplorada, e as cadeias alimentares em ambientes aquáticos são muitas vezes complexas e surpreendentes para nós, habitantes da terra. O exemplo mais famoso é a quimiossíntese, que abordaremos mais adiante. Mas mesmo as cadeias alimentares aquáticas que seguem os padrões esperados podem ser fascinantes. Os decompositores também desempenham um papel crucial, pois os decompositores aquáticos distribuem nutrientes não apenas no solo, mas por toda a coluna de água, alimentando o plâncton que forma a base de todas as cadeias alimentares aquáticas.

  • Algas – peixe-gato otocinclus – osprey
  • Algas – larvas de mosquitos – larvas de libélula – peixes – guaxinins
  • Lagostins – bagres – humanos
  • Inseto – peixe – humanos
  • Mayfly – truta – humanos
  • Fitoplâncton – copépode- peixe – lula – foca – orca – estrela quebradiça
  • Fitoplâncton – copépode – peixe azul – peixe-espada – humano
  • Fitoplâncton – copépode – bluehead wrasse – striper – pepino do mar
  • Fitoplâncton – zooplâncton – anchova – atum – seres humanos
  • Fitoplâncton – zooplâncton – peixe – foca – grande tubarão branco
  • Fitoplâncton – zooplâncton – arenque – selo de porto
  • Plâncton – camarão – arenque – gato
  • Plâncton – caracol – cavala – tubarão
  • Plâncton – caracol – atum – golfinho
  • Plâncton – threadfin shad – baixo – humanos
  • Algas marinhas – pervinca – ambrósia – maçarico
  • Lagartas – tartarugas – jacarés – seres humanos
  • Agrião – larva da efemérida – stickleback
Cadeias alimentares na água
Cadeias alimentares na água

Cadeias alimentares quimiossintéticas

Até a década de 1970, foi aceito o fato científico de que toda a energia na Terra vem do sol . Toda cadeia alimentar era baseada em plantas que transformavam a luz solar em energia. Então, submersíveis do fundo do mar descobriram ecossistemas inteiros que existiam nas profundezas mais escuras do oceano. Lá, micróbios que nunca viram o sol derivar nutrientes de compostos expeliram para a água das profundezas da crosta terrestre e produziram produtos químicos que sustentavam redes alimentares totalmente novas, nunca sonhadas na superfície. Isso é quimiossíntese. Aqui estão alguns exemplos.

  • Bactérias – amêijoas – polvo
  • Bactérias – copépodos – camarão – peixe zoárido
  • Bactérias – vermes tubulares – peixes zoarcídeos
  • Micróbios – ridgeia tubeworms – caranguejo-aranha – polvo
  • Micróbios – camarão – caranguejos
  • Mexilhões – caranguejos braquiaranos – polvo
  • Mexilhões – camarão – anêmona
  • Minhocas – caranguejos – camarão – zoarcídeos
Cadeias alimentares quimiossintéticas
Cadeias alimentares quimiossintéticas

O ciclo da vida

Todas as plantas e animais fazem parte de uma cadeia alimentar. Esses exemplos de cadeias alimentares são apenas uma pequena parte das vastas redes alimentares que abrangem nosso mundo. Eles simplesmente representam a variedade de plantas e animais, e a complexidade das interações que compõem a incrível diversidade da vida na Terra.

Conclusão

Diferentes habitats e ecossistemas fornecem muitas cadeias alimentares possíveis que compõem uma cadeia alimentar. Em uma cadeia alimentar marinha, organismos unicelulares chamados fitoplâncton fornecem alimento para pequenos camarões chamados krill. O Krill fornece a principal fonte de alimento para a baleia azul, um animal no terceiro nível trófico. Em um ecossistema de pastagens, um gafanhoto pode comer grama, um produtor. O gafanhoto pode ser comido por um rato, que por sua vez é consumido por uma cobra.  Finalmente, um falcão – um predador do ápice – desce e pega a cobra. Em uma lagoa, o autotrófico pode ser alga. Uma larva de mosquito come as algas, e então talvez uma larva de libélula coma o mosquito jovem. A larva da libélula se torna alimento para um peixe, o que fornece uma refeição saborosa para o guaxinim. Compartilhe esse conteúdo com os seus amigos e deixe eles por dentro de quem realmente está no topo de cadeia alimentar.

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