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Polvo-de-anéis-azuis, Que Transforma Suas Vítimas em Zumbis

O nome “polvo com anéis azuis” não se refere a uma única espécie, mas a um gênero de espécies, todas com as marcas azuis circulares e iridescentes para as quais são nomeadas. Essas marcações são certamente muito bonitas e impressionantes de se ver, no entanto, são exibidas apenas quando o polvo está prestes a dispensar seu veneno mortal, portanto, fique olhando para elas em fotografias!

Gênero: Hapalochlaena

Polvo-de-anéis-azuis
Polvo-de-anéis-azuis

Descrição

O tamanho difere entre as espécies, mas elas variam de quatro a seis centímetros de comprimento, com os braços atingindo comprimentos de sete a 10 centímetros. O grupo é nomeado pelas marcas azuis iridescentes que pontilham seus corpos; no entanto, estes geralmente são vistos apenas quando o polvo se sente ameaçado e está prestes a atacar. Essa mudança de cor é devida às células de pigmento conhecidas como cromatóforos. Eles, juntamente com todos os outros polvos, têm oito braços presos ao redor da boca. Esses braços têm fileiras de largas ventosas musculares.

O cérebro de um polvo tem a forma de um donut e é centrado em torno do esôfago. Eles têm dois olhos muito bem desenvolvidos que são semelhantes aos possuídos pelos vertebrados. Os polvos têm três corações, com um coração central e um sobre cada guelra. Essas brânquias, por sua vez, são suspensas em uma cavidade sob o corpo. A água do mar entra no polvo através desta cavidade, devido à ação de bombeamento do manto, uma estrutura muscular tipo bolsa dentro da qual são armazenados os órgãos do polvo. O manto não é responsável por descartar a água do mar do corpo; no entanto, a água é ejetada através de um funil, que pode ser direcionado em diferentes direções. A propulsão da água desse funil permite que o polvo se mova rapidamente em fuga. O funil também pode liberar tinta em alguns polvos com anéis azuis, provenientes de uma glândula localizada no fígado.

Polvo-de-anéis-azuis
Polvo-de-anéis-azuis 

Embora os moluscos em geral sejam conhecidos por suas conchas, nos polvos essa concha foi bastante reduzida através da evolução e agora existe apenas como duas varas pequenas. Outra característica distintiva dos polvos é a cor do sangue: azul transparente. Isto é devido ao pigmento respiratório dos polvos ser baseado em um átomo de cobre; o pigmento respiratório de um ser humano é baseado em um átomo de ferro, o que torna nosso sangue vermelho.

Nomeado para os anéis azuis, ele pisca como um aviso para os possíveis predadores, é um dos menores polvos andando com uma cabeça do tamanho de uma miniatura e pesando míseros 25 gramas. O que falta em tamanho, no entanto, compensa sua reputação temível como um dos predadores mais mortais do mundo.

Seu espeto é atado com TTX (tetradotoxina), uma neurotoxina mortal que paralisa a presa. E entenda, o polvo de anel azul é tão ruim que é necessário que outros schleps produzam o TTX para eles, que neste caso são bactérias. As bactérias ficam na segurança das glândulas salivares do polvo, fazendo um coquetel matador. É uma relação simbiótica feliz. Bactérias, obter um lar rico em nutrientes grátis em troca de produzir a toxina.

Embora existam outros animais, como os sapos-flecha envenenados e o baiacu que possuem TTX em seus tecidos, ele é usado apenas como defesa para matar animais que possam tentar comê-los. Com o polvo de anel azul, ele usa ativamente o TTX para matar os animais que eles querem devorar e para um efeito bom, se não horrível.

Tudo desce assim … O polvo de anel azul se infiltra nas vítimas, pulando sobre elas por trás (como qualquer bandido), envolvendo os oito braços em volta da presa como uma capa. Um bico então morde a concha da vítima e injeta o TTX com saliva na língua de broca.

O TTX interrompe os impulsos nervosos que viajam pelo corpo do animal, paralisando-o e transformando-o em um zumbi. O polvo então come a presa viva, rasgando-a com o bico. E no mar, ninguém pode ouvir seu grito …

Habitat

Os polvos de anel azul vão do mar do Japão até as águas do sul da Austrália; do outro lado das Filipinas para Vanuatu. Eles habitam profundidades de planos entre marés até 50m. Eles tendem a se esconder em fendas ou debaixo de pedras durante o dia e emergem à noite.

Vítimas em Zumbis?

O fato de que, se você for mordido por essa criatura camuflada, pode levá-lo ao hospital com um respirador, não parece preocupar essas criaturas venenosas. Seu fígado vai controlar e desligar seu corpo, causando um tipo de paralisia “, eles contêm uma tetrotodotoxina que é 1.000 vezes mais potente que o cianeto. O veneno usado pelos padres de vodu para transformar suas vítimas em zumbis”, afirma Richard Vevers, da Underwater Austrália.

Variando em tamanho, de apenas um pedaço de 5c a uma pequena bola, essas criaturas se arrastam para canos e tubos, garrafas velhas ou piscinas de pedras. Eles farão tudo o que puderem para serem camuflados de predadores como tartarugas e ocasionalmente pescadores de lança.

“Eles são nadadores graciosos e muito fofos”, diz Jacinta Green, PhD em ciências marinhas na UNSW, “seu veneno erradica em 5 a 6 dias, mas não deixe que isso o impeça de fazer compressões cardíacas externas ou externas como a tetrodotoxina. O envenenamento no corpo pelo bico é tão forte que o corpo é levado a pensar que precisa ser desligado para digerir o veneno pelo fígado. “

Polvo-de-anéis-azuis no Mar
Polvo-de-anéis-azuis no Mar

Quando mordido, o corpo entra em parada cardíaca.

Os polvos do anel azul são, como todos os cefalópodes, “altamente inteligentes, têm uma boa visão e podem mudar suas células muito mais rapidamente do que um camaleão através de uma célula de cromatóforo”. Chris Hosking, do Museu Australiano, diz que “sua cor azul elétrica age como um aviso, uma exibição incandescente para deter potenciais predadores e reduz a necessidade de se defender fisicamente”.

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