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Onde Vivem os Animais Invertebrados

O que são animais invertebrados?

Invertebrados são um grupo de animais que não têm esqueleto da coluna e osso. Até o momento, cerca de um milhão de espécies de invertebrados foram descobertas, mas essa é apenas uma pequena parte do número total de espécies que habitam nosso planeta.

Segundo os cientistas, existem cerca de 30 milhões de espécies de invertebrados, embora com toda a probabilidade nunca saberemos o número exato de espécies de invertebrados com os quais compartilhamos este planeta. Além de inúmeras espécies, não é de surpreender que mais de 97% de todas as espécies de animais que vivem hoje sejam invertebrados.

Existem mais de trinta grupos de invertebrados. Os grupos mais famosos são os artrópodes, os equinodermos, os moluscos, os anelídeos e as esponjas. Os grupos menos conhecidos de invertebrados incluem ctenóforos, vermes achatados, nematóides, rotíferos, braquiópodes e briozoários.

Onde vivem os invertebrados?

Atualmente, os invertebrados vivem em todas as áreas do globo (hidrosfera, litosfera,  atmosfera), compondo uma parte significativa da biosfera. No entanto, a vida da grande maioria dos invertebrados está relacionada ao ambiente aquático, principalmente marinho.

A relativa constância do ambiente nos oceanos e mares, a abundância de nutrientes orgânicos, a composição diversa de sais necessários para o organismo animal e a ausência de flutuações bruscas de temperatura (especialmente em profundidade e em mares quentes) contribuíram para o desenvolvimento generalizado de invertebrados.

Todos os tipos de invertebrados existentes sobreviveram do distante pré-cambriano, tendo se formado no oceano. Até hoje, a fauna marinha permeia toda a coluna de água, desde sua superfície até as depressões mais profundas do fundo do mar.

Invertebrados bentônicos 

Invertebrados cuja vida está intimamente ligada ao fundo do mar, formam a fauna bentônica, ou bentos (grego: “bentos” – profundidade). Os habitantes bênticos incluem esponjas (pólipos de corais, anêmonas do mar); muitos vermes (redondos, planos, anulares); de moluscos – bivalves (mexilhões, ostras, etc.); cefalópodes (polvo, parcialmente choco); de artrópodes – crustáceos (caranguejos, crustáceos em miniatura, etc.); a maioria dos equinodermos (estrela do mar, ouriços-do-mar, lírios marinhos, etc.).

Os bentos de animais em seu modo de vida são bastante diversos. Alguns deles estão soltos no fundo (por exemplo, vieiras, tridacnas), outros anexam ao substrato e levam um estilo de vida sedentário (várias esponjas, entre as cavidades intestinais – anêmonas e corais, entre moluscos – ostras, mexilhões, zebrahms, de crustáceos – bolotas do mar, equinodermos – lírios do mar, etc.).

Parte dos habitantes do bentos leva um estilo de vida errante. Estes incluem lagostas, caranguejos e estrelas do mar. Muitos representantes de bentos são capazes de se enterrar no chão. É o caso, por exemplo, de algumas anêmonas-do-mar, poliquetas, gastrópodes e moluscos com pés de pá, holotúrias em forma de barril e sem pernas.

Invertebrados bentônicos 
Invertebrados bentônicos

Os chamados animais psamofílicos (ciliados , vermes chatos,  alguns moluscos) habitam a areia do mar . Eles recebem o nome da palavra grega “psammos” – areia. Psamófilos vivem na areia do rio.

É significativo que alguns animais bentônicos invadem constantemente o pelágico (por exemplo, polvos escondem-se entre rochas e fendas de rochas subaquáticas perto do fundo, mas também podem se mover ativamente na água ).

Além disso, o desenvolvimento de ovos, larvas e jovens na maioria dos invertebrados tipicamente bentônicos está associado especificamente ao pelágico. Por exemplo, larvas flutuantes de vermes, moluscos e equinodermes devem ser chamadas de habitantes temporários da coluna de água. Esses estágios larvares garantem a distribuição desses animais em outras partes do leito do mar.

Plâncton e Nécton 

No zooplâncton existem os animais que possuem capacidade de movimentos ativos, que são chamados de Nécton e os que são seres flutuantes e são transportados de acordo com a correnteza, os Plânctons.

A maior parte dos habitantes do plâncton são os crustáceos inferiores (copépodes e ramificados), e espécies de pequenos camarões. Além disso, o plâncton inclui vários protozoários que têm formações esqueléticas (flagelados blindados, ciliados, globigerinas, solários, radiolários). De cavidades intestinais – águas-vivas, sifonóforos, ctenóforos. Dos vermes – alguns tipos de ciliares e anelados, rotíferos, nemertins. Não há absolutamente nenhuma esponja no plâncton e quase não há moluscos bivalves e equinodermos.

No Nécton, alguns protozoários (principalmente infusórios), moluscos, polvos jovens, polvos jovens, lulas jovens de telotutis, polvos jovens e ragra, podem crescer na superfície dos mares e oceanos.

Em água doce, caracóis de lagoa e bobinas que rastejam ao longo da superfície são comuns, as larvas de vários mosquitos, hidras temporariamente anexadas à película de tensão superficial com a ajuda de uma sola ou boca com tentáculos espalhados na superfície da água.

Plâncton e Nécton 
Plâncton e Nécton

Invertebrados terrestres e aéreos 

Um passo importante na evolução dos invertebrados foi a adaptação dos insetos ao voo com a ajuda das asas. Esta característica apareceu em insetos superiores, que são o único grupo entre invertebrados capazes de movimento ativo pelo ar.

Insetos voadores se espalharam rapidamente por toda a Terra e se estabeleceram em várias áreas naturais. Deve-se notar que o surgimento de invertebrados em terra firme estabeleceu um certo limite para o aumento do tamanho de seu corpo, em consequência do que grandes formas são mais comuns entre invertebrados aquáticos do que terrestres.

Por exemplo, algumas medusas alcançaram tamanhos grandes (os guarda-chuvas de Cyan têm diâmetros de até 2 m), entre os espécimes de Nemertins (linearus) até 30 m de comprimento são conhecidos, alguns caranguejos-ferradura até 1 m, e assim por diante.

Invertebrados terrestres e aéreos 
Invertebrados terrestres e aéreos

O modo de vida aéreo-terrestre é característico principalmente de insetos, que são representados por um grande número de espécies (mais de 1 milhão). A maioria deles é pequena em tamanho (3-20 mm de comprimento).

Os invertebrados remanescentes da litosfera também pertencem principalmente a animais pequenos ou médios. No entanto, como exceção, existem formas gigantescas entre os invertebrados terrestres, principalmente habitantes dos trópicos e subtrópicos.

Por exemplo, é possível chamar a centopéia gigante da América do Sul (26,5 cm de comprimento), entre os cientistas científicos – o escorpião-imperador africano (17 cm de comprimento), a ave aranha javanesa (9 cm de comprimento), etc.

A maioria dos invertebrados terrestres vive em paisagens abertas, mas alguns deles habitavam cavernas, o que aconteceu em tempos relativamente recentes e deu origem a várias espécies especializadas adaptadas à vida nas cavernas escuras.

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