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O Tubarão-cabeça-chata é Encontrado no Brasil?

  • Nome científico: Carcharhinus leucas
  • Nome popular: Tubarão Touro, Tubarão Cabeça Chata
  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: Vertebrata
  • Classe: Chondrichthyes
  • Subclasse: Elasmobranchii
  • Ordem: Carcharhiniformes
  • Familia: Carcharhinidae
  • Gênero: Carcharhinus
  • Espécie: Carcharhinus leucas
Tubarão-cabeça-chata
Tubarão-cabeça-chata 

Área geográfica

Atualmente, o Carcharhinus leucas, também conhecido como tubarão-cabeça-chata, é encontrado nas costas dos Estados Unidos, México, América Central e do Sul, África, Índia e Austrália. Na costa leste dos Estados Unidos, eles podem ser encontrados na Baía de Chesapeake, ao sul, através do Golfo do México e mais ao sul, para o sul do Brasil. Na costa oeste da América do Norte, seu alcance se estende da Baja California sul ao Equador.

Os tubarões-cabeça-chata também habitam muitos estuários e rios nos países listados acima. Estes estuários são usados como viveiros para os jovens tubarões. Muitos tubarões juvenis foram encontrados em áreas no sudoeste da Flórida, como o Indian River Lagoon System, Charlotte Harbour, Caloosahatchee River, San Carlos Bay e o som mais baixo de Pine Island.

No Brasil eles são encontrados principalmente no Recife. 

Habitat

Os tubarões-cabeça-chata estão localizados em corpos de água tropicais e subtropicais. Eles passam seu tempo em uma profundidade de cerca de 30, mas podem existir em profundidades de até 150m perto da costa. Ocasionalmente, ocupam rios (profundidade média de apenas 2,4 m) e lagos. Eles também podem ser encontrados em enseadas oceânicas onde a água salgada encontra água doce e são as únicas espécies de tubarões que podem tolerar períodos prolongados em ambientes de água doce. Os tubarões-cabeça-chata darão à luz nos estuários e seus filhotes usarão o ambiente como viveiro. Os jovens permanecerão neste estuário até que as temperaturas caiam sazonalmente e os jovens se mudem para os arredores de água salgada

Características

Os tubarões-cabeça-chata são sexualmente dimórficos, com fêmeas maiores que machos. No nascimento, os tubarões pesam 1,5 a 3,0 kg e medem aproximadamente 60 a 71 cm. As fêmeas imaturas medem 189 cm e os machos imaturos têm cerca de 193 cm, pesando cerca de 53 kg. Quando atingem a idade adulta (18 anos), as fêmeas pesam 111 kg e medem aproximadamente 242 cm. Os machos atingem a idade adulta aos 14 anos, pesando 95 kg e com média de 228 cm de comprimento.

Os tubarões-boi têm focinhos muito curtos e os adultos são cinza claro a escuro no lado dorsal e brancos no lado ventral. Os juvenis são de cor cinza acastanhado e têm pontas pretas nas barbatanas pélvica, segunda dorsal, anal e cauda. Os dentes dos tubarões-touro são um amplo triângulo irregular em cima e um fino triângulo irregular ao longo da linha da mandíbula. As escamas placoides do tubarão são triângulos agudos, pontiagudos e sobrepostos que os protegem efetivamente. Pensa-se que estas escalas sejam hidrodinâmicas e auxiliam na natação eficiente. 

O tamanho adulto varia de acordo com a região geográfica. Por exemplo, os tubarões-touro norte-americanos são maiores do que os localizados no Caribe, Costa Rica ou Nicarágua. As fêmeas na América do Norte têm uma média de 284 cm e os machos uma média de 270 cm. Como alternativa, o maior tubarão fêmea encontrado na Costa Rica media 251 cm e o maior macho, 241 cm.

Desenvolvimento

A taxa de crescimento é rápida em tubarões jovens e diminui lentamente ao longo da vida do tubarão. O crescimento foi estimado em 18 cm no primeiro ano de vida do tubarão e em 16 cm no segundo ano. Posteriormente, crescem cerca de 11 a 12 cm por ano, caindo lentamente para 9 a 10 cm por ano. Estima-se que os tubarões-cabeça-chata cheguem à maturidade reprodutiva por volta dos 18 anos de idade e os machos com idade entre 14 e 15 anos. Estima-se que os tubarões possam crescer até 340 cm e que esse crescimento seja indeterminado.

Reprodução

Dentro deste gênero, Carcharhinus melanopterus e Carcharias taurus fêmeas ilustram a sua disponibilidade para acasalar, reduzindo sua velocidade e natação com suas caudas em uma posição mais para cima e seu focinho apontando ligeiramente para baixo. O macho então vai até a fêmea e coloca o focinho abaixo da abertura da fêmea.

Os machos tendem a morder durante a cópula e, portanto, as fêmeas geralmente recebem cicatrizes de acasalamento. Pesquisadores descobriram que as fêmeas têm marcas de mordida localizadas nas barbatanas peitoral e pélvica e muito raramente perto da cabeça. Os machos raramente são marcados

Esta espécie é vivípara, o que significa que o tubarão sustenta seus filhotes através de uma placenta no saco vitelino. A idade da fêmea pode determinar o tamanho e a forma dos ovidutos

A gestação geralmente dura de 10 a 11 meses e o parto ocorre de abril a junho na maior parte de sua faixa. Nas águas tropicais, são conhecidas a raça o ano todo. No final do período, os embriões têm entre 50 e 75 cm de comprimento e estão contidos em seções alongadas. Eles nascem em primeiro lugar. Para conter todos os ovos, as paredes uterinas são esticadas e muito finas. Após a gravidez, as paredes uterinas aumentam de espessura e diminuem de tamanho. Dado o longo período de gestação, esses tubarões se reproduzem a cada dois anos

Longevidade

A longevidade do tubarão-cabeça-chata parece estar relacionada à região geográfica. Estudos de tubarões no sul do Golfo do México indicam que eles podem atingir uma idade de 28 anos para as fêmeas e 23 anos para os machos. No norte do Golfo, os pesquisadores descobriram que os tubarões-fêmeas vivem 24,2 anos e o macho mais velho tem 21,3 anos. Os pesquisadores também descobriram uma fêmea de tubarão na costa leste da África do Sul que durou 32 anos.

Alimentação

Alimentam-se de peixes, arraias e até outros tubarões menores. São ótimos e grandes predadores, não temem outros animais e sempre estão em busca de comida.

Existe um padrão geral na dieta do tubarão à medida que amadurece. Nos estágios mais jovens, eles se alimentam de peixes com barbatanas de raios. Então, à medida que envelhecem, começam a consumir outros elasmobrânquios. Eles também pescam peixes perto do fundo das regiões costeiras oceânicas.

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