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O Polvo-de-anéis-azuis é Perigoso? Onde Vive?

O polvo de anéis azuis é uma das criaturas mais mortais do mundo – mas é tão belo!

A mordida de um polvo com anéis azuis é uma das mais mortais que o mundo tem a oferecer – e vem em um pacote mole e esponjoso.

Polvo de anel azul, embora pequeno, dá um soco letal. Apesar de ser absolutamente adorável, é um dos animais mais mortais do mundo. O pequeno cefalópode não tem dentes afiados ou nem a capacidade de viajar particularmente rápido, mas produz uma neurotoxina paralisante que pode deixar a empresa desavisada paralisada – ou morta.

Caracterizado por seus anéis azuis e pretos que aparecem quando o animal se sente ameaçado, o molusco aparentemente inofensivo possui uma neurotoxina venenosa, conhecida como tetrodotoxina, que é liberada pelas glândulas salivares. Tecnicamente, todos os polvos e chocos são venenosos, mas o polvo de anéis azuis não pode ser comparado.

A tetrodotoxina é 1.000 vezes mais mortal que o cianeto e a quantidade de líquido venenoso que o pequeno cefalópode carrega pode significar morte certa para até 26 pessoas ou deixar alguém paralisado por até 24 horas após o contato inicial. Pior ainda, não há antídoto conhecido. A melhor aposta da vítima é obter assistência respiratória imediatamente.

Obviamente, a capacidade do animal de produzir e secretar o veneno é apenas uma de suas características interessantes. De fato, a aparência hipnotizante do polvo de anéis azuis e funções internas perigosas são apenas metade da história.

Polvo-de-anéis-azuis
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Anatomia e Habitat

Pode não ser uma surpresa que essa criatura mortal seja mais prevalente na Austrália. Embora o polvo de anel azul habite todo o Oceano Indo-Pacífico, é particularmente comum nas terras da região sul.

O molusco, conhecido cientificamente como Hapalochlaena maculosa , tem menos de quinze centímetros de diâmetro, pesa apenas uma onça e tem oito braços flexíveis à sua disposição. Embora sejam as glândulas salivares que produzem a neurotoxina fatal e paralisante, a substância é distribuída por todas as partes do corpo, principalmente nos braços e no estômago. Seus oito braços estão cobertos com ventosas como a maioria dos outros polvos.

Esses habitantes do oceano com anéis azuis têm uma vida útil muito curta. De bebês do tamanho de ervilhas a uma bola de pingue-pongue adulta, o polvo geralmente sobrevive não mais que três a quatro anos.

Os polvos de anel azul estão na classe dos cefalópodes dos moluscos, porque possuem um corpo macio e parecido com um saco que lembra os caracóis e lesmas. Como o polvo de anel azul não possui uma camada protetora para ajudá-lo a sobreviver, alguns argumentam que eles desenvolveram um impressionante sistema de exibição de anéis iridescentes, forte flexibilidade dos braços, sistemas sensoriais elevados e um tamanho cerebral notável.

Como funciona a neurotoxina mortal 

A neurotoxina, tetrodotoxina, também é encontrada em baiacu e é usada pelo polvo para caçar .

Enquanto os seres humanos não têm a sorte de experimentar o veneno de um polvo de anéis azuis, a vida marinha piora. Depois que a presa é identificada – seja caranguejo, camarão ou peixe -, o polvo precisa romper seu exoesqueleto. Uma vez que a camada protetora é permeada, o polvo secreta seu veneno na corrente sanguínea do animal. Eventualmente, a presa ficará entorpecida e depois paralisada. Isso permite que o polvo coma sua vítima livremente.

Se você se encontrar no cenário improvável e ainda possível de sobreviver à exposição inicial à tetrodotoxina do animal, estará em um longo e assustador passeio. Primeiro, o veneno cortará os sinais nervosos e entorpecerá os músculos, e então você experimentará uma paralisia completa.

Esses sintomas são traumatizantes o suficiente, mas nem sequer compreendem a totalidade dos efeitos de um polvo azul sobre uma vítima humana. A perda de visão, estendendo-se à cegueira, poderia ocorrer. Suas habilidades motoras são inibidas, antes de se tornarem inúteis quando você não pode mais se mover. Você não será capaz de cheirar, tocar, provar ou ouvir. Além disso, você não será capaz de engolir.

Por fim, é a paralisia muscular que o matará – afinal, o coração é um músculo. Sem o órgão bombeador de sangue funcionando como planejado, seus pulmões não receberão o sangue oxigenado necessário para realizar seu trabalho. Assim, a parada respiratória segue, com seu último contato conhecido na Terra sendo um polvo pequeno e aparentemente inofensivo.

Sobreviventes da mordida de polvo com anel azul

Certamente, houve casos que provam ser exceções à regra. Anna Van Wyk, 49 anos, teve a má sorte de ser envenenada por um polvo de anéis azuis na Austrália, mas teve a sorte de que as equipes de emergência soubessem induzir a respiração artificial o mais rápido possível.

Uma criança brincando com seu irmão nas águas rasas de uma praia australiana também foi vítima da picada de um polvo com anéis azuis e passou a noite em suporte de vida para ajudá-lo a respirar nessas 24 horas cruciais de neurotoxicidade. Como você deve ter notado, ambos os casos ocorreram no continente em que a exposição a essa espécie é comum.

Como Delamoor, descreveu em um tópico popular que o veneno de um polvo com anéis azuis é tão debilitante para o corpo humano que um atendente de emergência precisa saber mais do que apenas a respiração das vítimas ao tratá-las.

Delamoor contou uma anedota de um professor que havia realizado socorro em uma vítima de polvo com anéis azuis. Ele o fez até os serviços de emergência chegarem ao local, mas os socorristas estavam tão ocupados salvando a vida da pessoa priorizando a função respiratória que se esqueceram de proteger os olhos da vítima – que estavam paralisados, abertos e olhando para o sol por horas .

Polvo-de-anéis-azuis
Polvo-de-anéis-azuis

“Paralisia total, fácil para os primeiros socorros não pensarem em cobrir os olhos”, explicou. “Causou danos irreversíveis. Eles perderam permanentemente a visão. ”

Nossa coexistência com o polvo de anéis azuis tem sido bastante amigável, apesar de sua capacidade incomparável de matar coisas sem muito esforço. A Ocean Conservancy até relatou que nem uma única morte por polvo de anéis azuis ocorreu desde a década de 1960.

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