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Existem Aranhas Viúva Negra no Brasil? Onde Vivem?

As aranhas viúvas negras são aracnídeos que são conhecidos pela aparência única das fêmeas e pela tendência de comer seus companheiros. São consideradas as aranhas mais venenosas da América do Norte; no entanto, sua mordida raramente é fatal para os seres humanos.

Aparência da viúva negra

Viúvas negras masculinas e femininas parecem diferentes. Em todos os casos, “as fêmeas são as mais distintas, com corpos negros brilhantes e uma marca vermelha em forma de ampulheta na parte inferior do abdômen redondo”, disse  Jo-Anne Nina Sewlal, aracnologista da Universidade das Índias Ocidentais em Trinidad. A marcação da ampulheta pode, ocasionalmente, também ser amarelo-alaranjada. 

As viúvas negras têm cerca de 1,5 cm de comprimento. Os machos têm cerca da metade do tamanho das fêmeas. Os machos são de cor mais clara, com manchas vermelhas ou rosa nas costas, de acordo com o  Serviço de Extensão Cooperativa da Carolina do Norte da Universidade Estadual da Carolina do Norte (NCSU).

Onde vivem as viúvas negras?

As viúvas negras são encontradas em regiões temperadas de todo o mundo, incluindo Estados Unidos, sul da Europa e Ásia, Austrália, África e grande parte da América do Sul, e por falar em América do Sul, podemos sim encontrar a viúva negra no Brasil. Nos Estados Unidos, elas existem principalmente no sul e oeste. Eles podem ser encontrados em abrigos escuros e secos, como “celeiros, garagens, porões, banheiros externos, tocos ocas, buracos para roedores, lixo, mato e vegetação densa. No Brasil, os acidentes ocorrem principalmente nas regiões da Bahia, Ceará, Sergipe e  Rio Grande do Norte.

Viúva Negra
Viúva Negra

Comida de viúva negra

Como muitas aranhas, a aranha viúva-negra come outros aracnídeos e insetos que ficam presos em suas teias. A aranha fêmea está pendurada de cabeça para baixo em sua teia enquanto ela espera por sua presa. Essa pose mostra suas marcações brilhantes, as quais, de acordo com um relatório publicado pela The Society for Integrative and Comparative Biology, são um aviso visível para possíveis predadores de que ela é tóxica. As marcações, no entanto, não parecem assustar as presas. Isso provavelmente se deve a diferenças na maneira como os pássaros e os insetos percebem a cor, de acordo com o autor do relatório.

As viúvas negras comem moscas, mosquitos, gafanhotos, besouros e lagartas, segundo a  National Geographic. Depois que a presa é presa na teia, a viúva negra usa seus “pés de pente” para embrulhar a presa em seda. Então, a viúva negra perfura sua presa com suas presas e injeta enzimas digestivas que liquefazem o cadáver. 

Essas aranhas giram grandes teias nas quais as fêmeas suspendem um casulo com centenas de ovos. Os Spiderlings se dispersam logo após deixarem seus ovos, mas a teia permanece. As aranhas viúvas negras também usam suas redes para prender suas presas. O fato de falar que as viúvas negras são aranhas de pés de pente significa que têm cerdas nas patas traseiras que usam para cobrir suas presas com seda, uma vez presas.

Para alimentar, as viúvas negras perfuram suas vítimas com presas e administram enzimas digestivas aos cadáveres. Ao usar essas enzimas e suas presas rangentes, as aranhas liquefazem o corpo de suas presas e sugam o fluido resultante.

Espécies de viúvas negras

O pé de pente da viúva negra é uma característica distintiva. “As aranhas viúvas negras pertencem à família Theridiidae, comumente chamadas de aranhas de pente”, 

Na verdade, existem algumas espécies do gênero  Latrodectus  que são conhecidas como aranhas de ‘viúva negra’ nos Estados Unidos da América. Também existem viúvas vermelhas e marrons. 

A taxonomia das viúvas negras, de acordo com o Sistema Integrado de Informações Taxonômicas (ITIS), é:

  • Reino : Animalia
  • Bairro : Bilateria
  • Infra – estrutura : Protostomia
  • Superfilo : Ecdysozoa
  • Filo : Arthropoda
  • Subfilo : Chelicerata
  • Classe : Aracnídeos
  • Ordem : Araneae
  • Família : Theridiidae
  • Gênero :  Latrodectus
  • Espécie : 31 espécies de “aranhas viúvas”, incluindo:  Latrodectus hersperus  (viúva negra ocidental),  Latrodectus mactans  (viúva negra do sul) e  Latrodectus variolus  (viúva negra do norte) 

Viúva negra – acasalamento

Segundo a  Canadian Geographic , as viúvas negras são principalmente solitárias, com exceção do final da primavera, quando o acasalamento ocorre. Aranhas fêmeas podem viver até três anos. Os machos geralmente vivem por um ou dois meses. 

Segundo Sewlal, as viúvas negras recebem esse nome porque “as mulheres praticam canibalismo sexual após o acasalamento”. A fêmea geralmente mata e  come o macho, o que explica a curta vida útil dos machos. Sewlal disse que os cientistas teorizam que a prática ocorre “para que as fêmeas obtenham uma fonte pronta de proteína, o que seria benéfico para os filhotes que agora se desenvolvem dentro dela. No entanto”, continuou ela, isso é observado principalmente em condições de laboratório, para que os machos não pode escapar “.

A fêmea cria sacos de ovos de papel que contêm entre 200 e 900 ovos cada, de acordo com a NCSU. Os ovos eclodem após cerca de 30 dias. As aranhas-bebê são canibais e poucas sobrevivem ao desenvolvimento de três meses até a idade adulta.

Veneno

A picada desta aranha é muito temida porque seu veneno é relatado como 15 vezes mais forte que o de uma cascavel. Nos seres humanos, as mordidas produzem dores musculares, náusea e paralisia do diafragma que pode dificultar a respiração; no entanto, contrariamente à crença popular, a maioria das pessoas que são mordidas não sofre danos graves – muito menos a morte. Mas as mordidas podem ser fatais – geralmente para crianças pequenas, idosos ou enfermos. Felizmente, fatalidades são bastante raras; as aranhas não são agressivas e mordem apenas em legítima defesa, como quando alguém se senta acidentalmente nelas.

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