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Diferenças Entre Leão Marinho, Foca e Lobo Marinho

Quer saber quais as principais características sobre o leão marinho, foca e o lobo marinho? Pois bem, nesse artigo eu separei um apanhado geral com as principais informações a respeito dessas três espécies e eu fiz tudo isso, pensando em você! Continue lendo e saiba todos os detalhes.

Os Lobos marinhos

Os lobos-marinhos, juntamente com as focas, são considerados focas. As abas visíveis das orelhas os distinguem dos verdadeiros selos. Eles também usam as nadadeiras dianteiras para se impulsionar pela água, enquanto as verdadeiras focas se baseiam principalmente nas nadadeiras traseiras para nadar.

Os machos geralmente são castanhos escuros, embora alguns machos tenham uma coloração mais clara na cabeça, no focinho, nas laterais, na parte traseira e na barriga. As fêmeas e os jovens são geralmente bronzeados. Ambos os sexos têm um revestimento de cabelo elegante e único, que também os diferencia dos verdadeiros selos.

Lobos marinhos 
Lobos marinhos

Com cerca de 5 anos de idade, os machos desenvolvem uma crista perceptível que percorre longitudinalmente a parte superior do crânio, criando uma testa alta e abobadada. O pêlo nesta crista geralmente se torna cada vez mais claro à medida que um leão-marinho envelhece.

Os lobos-marinhos da Califórnia não têm a “juba” que dá nome aos leões-marinhos. Eles também têm um pescoço mais fino que algumas espécies e uma cabeça de cachorro.

Os da Califórnia têm muitas adaptações para seu estilo de vida aquático. Seus membros são curtos, com dígitos alongados envoltos em cartilagem e tecido conjuntivo para formar nadadeiras. Eles têm ombros fortes e volumosos e seus corpos aerodinâmicos, em forma de torpedo, afinam na cauda.

Lobos marinhos 
Lobos marinhos

Suas nadadeiras dianteiras são especialmente longas e são usadas para impulsioná-las através da água. Suas nadadeiras traseiras são usadas como lemes e têm três garras para serem arrumadas.

Em terra, esses leões-marinhos se movem girando as nadadeiras traseiras sob os corpos e apoiando o peso corporal nas quatro nadadeiras. Embora os leões-marinhos da Califórnia pareçam desajeitados quando se deslocam em terra, seu movimento pela água parece quase sem esforço.

A flexibilidade de seus corpos permite que eles façam curvas apertadas e torcidas enquanto brincam ou perseguem peixes, e podem atingir rapidamente velocidades de 40 a 48 km / h enquanto caçam, evitando predadores ou simplesmente brincando.

Quais são as diferenças entre focas e leões-marinhos?

Apesar das semelhanças da aparência externa, as verdadeiras focas e leões-marinhos têm algumas diferenças visíveis, devido à evolução convergente. Acredita-se que os Phocidae, ou grupo familiar ao qual pertencem os verdadeiros selos, descendam de um ancestral terrestre, enquanto os Otariidae, ou grupo familiar de leões-marinhos, descendem de um ancestral terrestre parecido com um urso.

Os leões marinhos são denominados “sem orelhas” porque não possuem uma aba externa, enquanto nos selos “orelhudos” ou leões marinhos é visível uma aba externa.

Focas
Focas

Existem outras diferenças, um tanto sutis, entre as nadadeiras dianteiras dos dois grupos, mas as diferenças nas nadadeiras posteriores são notáveis. Nos selos, as nadadeiras traseiras se estendem diretamente atrás do corpo, e não são capazes de girar, ao contrário das nadadeiras traseiras dos leões-marinhos, que são mais longas e podem ser giradas em direção à frente do corpo.

Isso causa diferenças entre os dois na locomoção quando em terra: as focas avançam com movimentos de engate tipo lagarta; os leões-marinhos usam as patas traseiras para caminhar ou mesmo galopar pela terra.

As focas, na verdade no grupo dos leões-marinhos, possuem nadadeiras traseiras extremamente longas. Ocasionalmente, as focas são vistas ao largo da costa da RNSP no mar, no entanto, elas não desembarcam aqui e se reproduzem no extremo norte do Pacífico.

O que são pinípedes?

O grupo de mamíferos marinhos que consiste em focas, leões marinhos e morsas é conhecido como Pinnipeds (de “pinna” significa “pena” + “pes” significa “pé” = “pé de pena”). Pinnipeds dividem seu tempo entre habitats terrestres próximos à costa e o oceano.

Os selos verdadeiros também são conhecidos como selos sem orelhas, ou simplesmente “selos”. E em torno RNSP, há duas espécies de vedação para ser encontrada, o selo de porto ( Phoca Vitulina ), e elefante-marinho-do-norte ( angustirotris mirounga) As focas-marinhas são bastante comuns e podem ser vistas descansando nas rochas próximas da costa, de superfície plana, ou transportadas para praias arenosas, principalmente ao redor do estuário de Redwood Creek.

Eles são frequentemente vistos balançando na água, verificando a costa. As focas vêm em uma variedade de cores, de quase branco puro a cinza ou marrom manchado, mas geralmente é visível alguma forma de padronização de cores. As focas-elefante, por outro lado, têm cores uniformemente bronzeadas por todo o lado, e raramente são vistas nos parques.

Um animal adulto por vez

Normalmente, há apenas um animal subadulto de cada vez transportado em uma praia de areia passando por sua muda anual. É preciso viajar para outro lugar ao longo da costa da Califórnia para ver um espetacular elefante-marinho adulto, com sua longa tromba ou nariz, para o qual a espécie é chamada.

As focas e os leões-marinhos também são conhecidos como animais deslibramtes. Nos Parques Nacionais e Estaduais de Redwood, o selo orelhudo mais comumente visto é o leão-marinho da Califórnia ( Zalophus californianus ). Esses animais podem ser vistos arrastados para fora das rochas costeiras e, ocasionalmente, nas praias arenosas.

Leão marinho
Leão marinho

A maioria dos leões-marinhos da Califórnia no RNSP são machos adultos e sub-adultos que migram para o norte após a estação de reprodução no sul da Califórnia. Os leões-marinhos da Califórnia são o “selo treinado” de parques e circos marinhos. Eles são uniformemente marrons escuros e vocalizam com o notável leão-marinho “casca”.

O outro leão orelhudo residente é o leão-marinho Steller, ou do norte ( Eumetopias jubata), uma espécie ameaçada pelo governo federal. Pode haver uma pequena colônia de reprodução de Stellers usando rochas próximas à costa no RNSP.

Os machos Steller são maciços, o maior dos selos orelhudos, pesando 1.200 libras (0,5 tonelada métrica) ou mais. As fêmeas são muito menores. Os leões-marinhos Steller têm pêlos dourados com extremidades mais escuras e, em vez da “casca” do leão-marinho da Califórnia, os Stellers vocalizam rosnando ou “berrando”.

Conclusão

O que achou sobre esse apanhado geral incluindo as focas, lobos marinhos e leões marinhos? Acreditava que poderia ser possível unir essas 3 espécies e discorrer sobre suas principais diferenças? Foi exatamente o que fizemos nesse artigo!

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