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Curiosidades e Habitat da Tarântula

Quem é a tarântula?

É impossível não ser impactado pela aparência física de uma tarântula (caranguejeiras). São aracnídeos que medem no máximo 30 cm de comprimento e pesam cerca de 170 g.

Seu corpo é castanho claro ou escuro e tem oito olhos, mas sua visão não é precisa, sendo capaz de perceber apenas as mudanças no nível de luminosidade, mas elas não podem identificar claramente os objetos.

Para compensar essa deficiência, elas têm cabelos sensoriais com os quais detectam vibrações no solo e no ar que lhes permitem conhecer a proximidade de suas presas ou inimigos.

Suas pernas são grossas e tubulares e o corpo é coberto de pêlos finos desde as pernas até a cabeça e o abdômen. Os pedipalpos (segundo par de apêndices articulados) são muito proeminentes e largos, assim como os caninos com até 2 cm de comprimento que muitas vezes podem ser vistos a olho nu.

Tarântula 
Tarântula

Habitat da Tarântula

Este formidável predador é amplamente distribuído em florestas tropicais de alguns países da América do Sul, nomeadamente no norte do Brasil, Guiana e Venezuela. É presente mais frequentemente em áreas pantanosas molhadas.

É essencial que este tipo de tarântula viva em áreas de alta umidade. Podem viver em tocas cobertas ou em cavidades abandonadas por outros tipos de animais. Troncos caídos, fendas de rocha ou qualquer lugar escuro e escondido é ideal para eles.

Alimentação da Tarântula

A floresta tropical é um bioma rico na diversidade de espécies que as tarântulas podem capturar para a alimentação.

As minhocas são os alimentos mais comuns, mas também consomem uma variedade de insetos e pequenos vertebrados como rãs, sapos, roedores, lagartos, morcegos e cobras. Muito raramente eles pegam pequenos pássaros, apesar de um dos seus nomes comuns ser comedora de pássaros.

Elas não têm uma técnica de caça permanente e costumam caçar em um intervalo muito próximo a sua toca durante a noite.

Apesar de ter dentes proeminentes, elas não rasgam a carne de suas presas, mas realizam o mesmo processo como outras aranhas: introduzem sucos gástricos que quebram tecidos para transformá-los em uma sopa cheia de nutrientes.

Curiosidades da Tarântula 
Curiosidades da Tarântula

Reprodução da Tarântula 

Antes do intercurso, o macho deve ser galante e demonstrar sua intenção se mostrando frente à toca da fêmea. Esta, porém, pode ser um pouco violenta e se irritada o macho deve fugir muito rápido para não ser mutilado ou morto!

As fêmeas são, contudo, boas mães e ficam sempre perto de seu ninho de ovos por até dois meses sem se alimentar. A mãe coloca de 50 a 150 ovos dentro de uma seda que ela vigia de forma muito atenta.

Curiosidades da Tarântula

  • As tarântulas possuem presas grandes e embora o seu nível de veneno não é letal para os seres humanos, a picada é muito dolorosa e geralmente traz irritação, náusea e tontura.
  • A reputação da tarântula é baseada mais na lenda do que na realidade, pois há poucas espécies que têm uma mordida poderosa. O veneno da maioria não é altamente tóxico para os seres humanos. As tarântulas são na verdade plácidas e inofensivas e só atacam se forçadas e, em muitos casos, a mordida não é mais prejudicial aos seres humanos do que uma picada de abelha.
  • Após o acasalamento, os machos imediatamente retiram suas pernas até que sejam comidos, e as fêmeas começam a girar um pequeno casulo com diâmetro de cerca de 3 cm, onde depois depositam seus ovos.
  • Ao longo do desenvolvimento dos ovos, que é de 6 a 7 semanas, a fêmea não deixa a toca sozinha nem por um minuto. Mesmo enquanto caça, ela leva o casulo com ela.
Tarântula Criação
Tarântula Criação
  • As mandíbulas da tarântula se movem para cima e para baixo, em vez do movimento mais comum nas outras aranhas. Eles também têm 8 olhos minúsculos, que são capazes de distinguir o menor movimento, e pêlos que cobrem seu corpo e são extremamente sensíveis a vibrações.
  • Algumas espécies têm “escovas de cabelo” adesivas na ponta de suas pernas, o que lhes permite subir verticalmente até as folhas mais lisas.
  • Após o acasalamento, a fêmea carrega seus ovos em um casulo de seda ligado ao seu corpo. O crescimento de uma aranha recém-nascida em uma aranha madura é um processo longo e pode levar até dez anos.
  • As tarântulas têm uma ampla gama de defesas. Algumas espécies simplesmente se inclinam para trás, levantando a cabeça e as pernas e expondo suas presas curvadas em uma exibição intimidadora.
  • As espécies sul-americanas de tarântula usam suas pernas para arrancar os pelos finos da parte superior do abdômen. Cada pêlo é coberto por pontos minúsculos que, quando impulsionados contra um inimigo, são dolorosos e perigosos, especialmente se entrarem em contato com os olhos ou a pele.
Tarântula Curiosidades
Tarântula Curiosidades
  • A “vespa da caça à aranha” é o inimigo mais mortal da tarântula. Conhecido como o “tarantula hawk”, é geralmente muito menor do que a tarântula, ainda se aventura na toca da aranha e consegue paralisá-lo com sua picada. Em seguida, ele arrasta a aranha de volta para sua própria toca e a mantém para fornecer um novo suprimento de alimento para suas larvas.
  • A aranha da bolsa, Atypus affinis, é uma espécie britânica que se pensava ser uma tarântula; no entanto, agora foi classificado separadamente.
  • Algumas das espécies mais populares e coloridas estão agora ameaçadas devido à coleta para o comércio de animais exóticos. A tarântula mexicana de joelho vermelho é uma espécie protegida e o comércio internacional dessa aranha é restrito por lei.
  • O nome tarântula foi originalmente dado a uma aranha que vive no sul da Itália a partir da cidade de Taranto, onde a lenda afirma que uma pequena espécie de aranha que vive lá teve uma mordida fatal. A única cura era para a vítima dançar até estar exausta, altura em que o veneno teria sido suado do sistema (a dança folclórica frenética baseada na lenda italiana é chamada de tarantella).

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