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Como os tubarões conseguem perceber um surfista ou banhista na praia?

Os tubarões sempre atraem uma multidão. Temos um fascínio gigantesco  por essas criaturas por causa de sua presença dominante e estilo de vida predatório. Esse estilo de vida exige sistemas sensoriais de alta qualidade, algo que os tubarões tiveram milhões de anos para desenvolver.

A classe Chondrichthyes surgiu e se separou de outros peixes na Silúria , há mais de 400 milhões de anos. Inclui todos os peixes com um esqueleto cartilaginoso. Evolutivamente, esses peixes seguiram um caminho diferente, separando-se dos peixes ósseos e evoluindo para dois grupos diferentes: elasmobrânquios (incluindo tubarões modernos, patins e raias) e um grupo muito menor de peixes chamados holocefalia (incluindo peixes de elefante e quimeras).

Alguns dos elasmobrânquios e, em particular, os tubarões, têm talvez o melhor sistema olfativo de qualquer grupo do planeta. Os tubarões-martelo são particularmente interessantes nesse sentido; eles têm uma das maiores proporções de bulbo olfativo (coleção de células sensoriais para o olfato) e cérebro de qualquer espécie e devem confiar fortemente nesse sentido. O martelo recortado possui um bulbo olfativo que ocupa 7% de sua massa cerebral total, em comparação com aproximadamente 3% para tubarões em outras famílias. Além disso, grande parte do cérebro anterior nesses tubarões é dedicada à interpretação de odores.

A incomum cabeça achatada dos tubarões-martelo, denominada “cefalofólio”, provavelmente evoluiu para melhorar a percepção sensorial, embora não esteja claro para que sentido. Esse design incomum de cefalofólio permite uma melhor olfação estéreo. Os martelos têm ranhuras especiais que levam às narinas com espaçamento amplo (essencialmente as passagens nasais nas pontas distais do cefalofólio), que levam a enormes rosetas olfativas. Assim, esses tubarões têm uma verdadeira olfação estéreo. Essas habilidades olfativas quase certamente levam esse peixe cartilaginoso a sua presa, uma vez que cabeças de martelo podem detectar uma parte por 25 milhões de sangue na água do mar. Outras espécies de tubarões têm um excelente olfato, mas as cabeças de martelo devem estar entre as melhores.

Qual o papel da morfologia do olho e da visão nas habilidades sensoriais dos tubarões-martelo ou outros tubarões?

Tubarões e outros elasmobrânquios têm diferentes capacidades visuais, dependendo do seu nicho. Os olhos dos tubarões têm um padrão de vertebrado bastante típico e se assemelham aos olhos dos peixes. A maioria, se não todos os tubarões, possui brilho nos olhos, que também é chamado de tapetum , para aumentar a captura de luz em ambientes mais escuros. A maioria dos tubarões tem bastões (visão noturna) e cones (diurno e visão colorida), embora alguns tubarões que vivem quase exclusivamente em ambientes escuros possuam apenas retinas de bastões. Mas esses tubarões, como os tubarões de recife, vivem em ambientes ensolarados, com uma proporção relativamente alta de cones e provavelmente com visão de cores. Por exemplo, o tubarão-limão ( Negaprion brevirostris ) e o tubarão-seda ( Carcharhinus falciformis)) possuem bastões e cones aproximadamente na mesma proporção, ou mesmo em uma proporção mais alta quando comparados aos seres humanos. Por outro lado, os tubarões que vivem em ambientes escuros, como os tubérculos bênticos (fundo do oceano), podem ter uma retina menos eficiente e usar a visão para alguns propósitos, mas contam com outros sentidos para capturar presas ou evitar o predador.

A visão de cores nos tubarões é controversa. Há evidências comportamentais de que alguns tubarões costeiros de recife têm uma forma de visão de cores parecida com os homens machos com deficiência de cor, mas não há acordo universal sobre isso. Alguns tubarões, especialmente aqueles que vivem em ambientes mais escuros, certamente não têm visão colorida e não teriam razão para isso. 

Tubarão e surfista
Tubarão e surfista

Da mesma forma, as habilidades visuais e a integração das várias informações sensoriais no cérebro dos tubarões são pouco compreendidas e muito difíceis de estudar. Pelo menos em cabeças dos tubarões martelo, uma porção do cérebro chamada tectum recebe informações do sistema visual, bem como dos nervos auditivo, mecanorreceptivo, eletrorreceptivo, somatossensorial e trigêmeo. Não está claro como essas entradas são integradas, mas o alto grau de entrada sensorial sugere que essas criaturas estão sintonizadas com o ambiente com uma magnífica percepção sensorial.

As evidências empíricas, no entanto, nos dizem que os tubarões são inerentemente robustos, vigorosos, inteligentes e, finalmente, sobreviventes. Os tubarões são antigos, habitam todos os oceanos e continuam sendo predadores de grande sucesso. Embora a linhagem tenha mudado e irradiado em muitas direções diferentes, ela sobreviveu a muitas extinções globais, incluindo a grande morte do Permiano quando 96% de todas as espécies foram extintas. Se não fosse a sopa de barbatana de tubarão e os enormes navios de pesca, poucos tubarões seriam ameaçados por qualquer coisa. Estes são animais magníficos com mecanismos sensoriais que estamos apenas começando a entender.

O cefalofólio do martelo também abriga eletrorreceptores , chamados de “ampolas de Lorenzini”, exclusivos dos elasmobrânquios e da quimera . Esse órgão único detecta corrente elétrica de baixo nível na água com amostragem feita por poros distribuídos ao longo da superfície dorsal e ventral do cefalofólio. A utilidade das habilidades eletrossensoriais é pouco compreendida, embora a localização e a migração das presas tenham sido propostas. Enquanto percorre a água, um cabeça de martelo processa odores, correntes elétricas fracas e entradas visuais, embora não esteja claro como esses sinais são reconciliados e integrados.

Os tubarões atacam pessoas de propósito?

Os tubarões são capazes de detectar presença nas águas, sua presa ou até mesmo banhistas ou surfistas, quando os tubarões estão mais perto das praias. O problema é que eles não conseguem diferenciar qual é a origem dessas movimentações. Eles notam uma presença devido a vibrações que são captadas pelas linhas das laterais dos tubarões.

Essa “linha lateral” é parte do sistema dos órgãos do animal, e existe em animais aquáticos para permitir que eles detectem vibrações, movimentos e situações de pressão na água onde habitam. Esses recursos servem para defesa e alimentação.

Os tubarões, ao contrário do que muitos pensam, não atacam pessoas de propósito, e sim, por acidente. Quando eles estão perto das praias sentem as vibrações da natação ou do surf, e essas vibrações podem confundi-los, fazendo pensar que essas pessoas são tartarugas, focas ou qualquer animal que os tubarões habitualmente consideram como presa.

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