Home / Curiosidades / Como o Vaga-lume Emite Sua Luz? Qual o Significado?

Como o Vaga-lume Emite Sua Luz? Qual o Significado?

Quanto mais vivemos em ambientes urbanos, menos contato temos com o Reino Animal, e, por isso, muitas vezes sabemos pouco sobre diversos animais tão únicos. Porém, ainda que você esteja totalmente inserido em um meio urbano, provavelmente já viu um vaga-lume. 

Os vaga-lumes pertencem a Coleoptera, a ordem dos besouros, é a maior de todas as ordens de insetos, respondendo por aproximadamente 40% de todas as espécies de insetos. Talvez deva surpreender algumas pessoas o fato do vaga-lume pertencer a vasta ordem de besouros, com base na probabilidade. Mas, os vaga-lumes são bastante incomuns e têm várias características que os tornam únicos entre os besouros.

Os vaga-lumes pertencem à família Lampyridae e existem aproximadamente 200 espécies de vaga-lumes de vinte e três gêneros. A maioria dos vaga-lumes possuem 10 a 20 mm, variando conforme o sexo, possui antebraços macios e flexíveis (elytra), em vez do característico elytra rígido que a maioria dos besouros possui. Essa diferença anatômica é outra razão pela qual os vaga-lumes podem não ser comparados a besouros na mente da maioria das pessoas.

Vaga-lume
Vaga-lume

Os vaga-lumes começam como ovos em solo úmido e, uma vez eclodidos, as larvas carnívoras são vorazes. Muitas pessoas não sabem como são as larvas de vaga-lume. Semelhante à forma adulta, as larvas são noturnas e, portanto, são ativas à noite e espreitam na superfície do solo ou sob detritos, sem serem vistas. Eles parecem escamosos ou reptilianos e parecem estranhos com peças bucais salientes. Essas peças bucais são úteis para comer outros artrópodes; as larvas devoram lesmas, caracóis e bichos que habitam o solo, como vermes. As larvas de algumas espécies podem brilhar e são coloquialmente chamadas de vermes luminosos.

E é claro que a fase adulta dos vaga-lumes é a que todos conhecemos e amamos. Estamos familiarizados com a luminosidade cintilante que inspira admiração, e a ciência por trás da iluminação é igualmente fascinante. Os vaga-lumes masculinos e femininos produzem luz a partir de órgãos especiais na parte inferior do abdômen. Os flashes de luz são considerados frios porque produzem pouco ou nenhum calor como subproduto. A luz que produzem é uma forma de luminescência, a emissão de luz por uma substância que não foi aquecida. Existem muitas maneiras pelas quais os organismos atingem a bioluminescência, e o modo que os vaga-lumes usam é bem conhecido.

Vaga-lumes Emitindo Luz
Vaga-lumes Emitindo Luz

Eis o que acontece: A luz é criada no final do abdômen do vaga-lume quando o oxigênio se combina com uma substância chamada luciferina, cálcio e trifosfato de adenosina (ATP) na presença da enzima luciferase. Toda a reação ocorre em células especiais chamadas fotócitos. O ritmo do piscar varia de acordo com as espécies e pode servir para distinguir machos e fêmeas um do outro.

A biologia do vaga-lume é cativante e, embora muitas pessoas estejam intrigadas com a forma como esses insetos produzem luz, devemos igualmente reverência ao fato de os vaga-lumes serem insetos benéficos que ajudam a controlar pragas em nossos campos e jardins.

A luz dos vaga-lumes

A luz dos vaga-lumes é o resultado de um processo fantástico chamado de bioluminescência, que é a luz produzida por uma reação química dentro de um organismo vivo. Bioluminescência é um tipo de quimioluminescência , que é simplesmente o termo para uma reação química em que a luz é produzida. (Bioluminescência é quimioluminescência que ocorre dentro de um organismo vivo.) 

A bioluminescência é uma ” luz fria “. Luz fria significa que menos de 20% da luz gera radiação térmica ou calor.

 A maioria dos organismos bioluminescentes é encontrada no oceano. Essas espécies marinhas bioluminescentes incluem peixes, bactérias e geleias. Alguns organismos bioluminescentes, incluindo vaga-lumes e fungos, são encontrados em terra. Quase não existem organismos bioluminescentes nativos dos habitats de água doce .

 Química

 A reação química que resulta em bioluminescência requer dois produtos químicos únicos: luciferina e luciferase ou fotoproteína. A luciferina é o composto que realmente produz luz. Em uma reação química, a luciferina é chamada de substrato. A cor bioluminescente (amarelo nos vaga-lumes) é resultado do arranjo das moléculas de luciferina.

Alguns organismos bioluminescentes produzem ( sintetizam ) luciferina por conta própria. Enquanto isso, outros organismos bioluminescentes não sintetizam luciferina. Em vez disso, eles a absorvem através de outros organismos, como alimento ou em uma relação simbiótica .  

A luciferase é uma enzima . Uma enzima é um produto químico (chamado catalisador ) que interage com um substrato para afetar a taxa de uma reação química. A interação da luciferase com a luciferina oxidada (adicionada de oxigênio) cria um subproduto, chamado oxiluciferina. Mais importante, a reação química cria luz.

Bioluminescência não é a mesma coisa que fluorescência , no entanto. Florescência não envolve uma reação química. Na fluorescência, uma luz estimulante é absorvida e reemitida. A luz fluorescente é visível apenas na presença da luz estimulante. A tinta usada nas canetas marcadoras é fluorescente. A fosforescência é semelhante à florescência, exceto que a luz fosforescente é capaz de reemitir luz por períodos muito mais longos. Os adesivos que brilham no escuro são fosforescentes. 

Luz bioluminescente

Alguns organismos emitem luz continuamente. Algumas espécies de fungos presentes na madeira em decomposição, por exemplo, emitem um brilho bastante consistente, chamado foxfire .

A maioria dos organismos, no entanto, usa seus órgãos leves para piscar por períodos de menos de um segundo a cerca de 10 segundos. Esses flashes podem ocorrer em pontos específicos, como os pontos de uma lula. Outros flashes podem iluminar o corpo inteiro do organismo.

Vaga-lumes adultos são bioluminescentes. Eles acendem para atrair parceiros. Embora os vaga-lumes masculinos e femininos possam se iluminar, na América do Norte, a maioria dos vaga-lumes piscantes é do sexo masculino. O padrão de seus flashes diz às fêmeas próximas que espécies de vaga-lume elas são e que estão interessadas em acasalar.

Biólogos e engenheiros estão estudando os produtos químicos e as circunstâncias envolvidas na bioluminescência para entender como as pessoas podem usar o processo para tornar a vida mais fácil e segura. Ou seja, todo esse processo de “pisca pisca” dos vaga-lumes pode ser muito importante para nós futuramente.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *